Química

O que você sabe sobre a ‘Besta do Mar’, Megalodon?

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Algum de vocês já ouviu o nome Megalodon? Megalodon (Carcharocles megalodon), que significa “dentes grandes”, é uma espécie de tubarão que está extinta. Estima-se que este tubarão tenha vivido cerca de 23 a 2,6 milhões de anos atrás durante o Mioceno Inferior ao Plioceno Superior.

Anteriormente, o Megalodon pertencia à família Lamnidae, o que implica que este tubarão está intimamente relacionado com o tubarão branco (Carcharodon carcharias). No entanto, os cientistas agora concordam que este animal pertence à extinta família Otodontidae, e esta família se ramificou a partir do ancestral do grande tubarão branco no Cretáceo Inferior.

O gênero em si ainda está sendo debatido e os escritores costumam classificá-lo como Carcharocles, Megaselachus, Otodus ou Procarcharodon.

Citando WikipediaOs cientistas suspeitam que o megalodon se parece com um tubarão branco mais robusto, embora este tubarão também possa se parecer com um tubarão gigante (Cetorhinus maximus) ou um tubarão tigre de areia (Carcharias taurus). Este animal é considerado um dos maiores e mais poderosos predadores de todos os tempos, e seus próprios fósseis mostram que o comprimento máximo desse “monstro marinho” era de até 18 m, enquanto seu comprimento médio era de cerca de 10,5 m.

Não só isso, suas mandíbulas grandes também têm uma força de mordida entre 110.000 e 180.000 newtons. Seus dentes são grossos e fortes e evoluíram para pegar presas e esmagar ossos. É possível que este tubarão caça presas de grande porte, como baleias, focas e tartarugas gigantes.

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Ao contrário do grande tubarão branco, que ataca sua presa pela parte inferior macia, o megalodonte provavelmente usa suas poderosas mandíbulas para penetrar cavidades no peito e perfurar o coração e os pulmões de sua presa.

Esses animais competem com cetáceos comedores de baleias, como Livyatan e outras baleias cachalotes macroraptoriais, bem como com antigas baleias assassinas menores, como Orcinus citoniensis. A possibilidade desses competidores ser um dos fatores que levaram à extinção do megalodonte.

Dentes fósseis de Megalodon

Com base nos registros da Renascença, dentes triangulares gigantes foram encontrados em formações rochosas e foram inicialmente confundidos com línguas petrificadas de dragões ou cobras. Esse erro foi confirmado pelo naturalista dinamarquês Nicolas Steno em 1667. Ele reconheceu o fóssil como um dente de tubarão e, em seguida, fez um desenho da cabeça de um tubarão com tais dentes. Ele então descreveu suas descobertas no livro Canis Carchariae Dissectum Caput (“Cabeça de Tubarão Dissecada”), que também contém uma descrição dos dentes de megalodonte.

Embora os vestígios mais antigos de megalodonte sejam relatados como sendo do Oligoceno Superior há cerca de 28 milhões de anos, ainda existem outras estimativas que estimam a evolução inicial desses tubarões, como 16 milhões de anos atrás ou 23 milhões de anos atrás. Pensa-se que o megalodonte foi extinto no final do Plioceno, possivelmente há cerca de 2,6 milhões de anos.

O megalodonte é conhecido por preferir águas quentes, então é possível que o declínio dessa espécie também tenha sido causado por eras glaciais que desencadearam o resfriamento do oceano, o declínio do nível do mar e a perda do local de nascimento e crescimento dos filhotes de megalodonte. Além disso, a diversidade reduzida de baleias de barbatanas e a mudança em sua área de distribuição para as regiões árticas podem ter reduzido a principal fonte de alimento do animal.



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