Química

Símbolos e significados da alquimia


A palavra “alquimia” vem do árabe al-kimia, referindo-se à preparação do elixir pelos egípcios. o árabe Kimiapor sua vez, vem do copta khem, que se refere ao solo negro fértil do delta do Nilo, bem como ao mistério sombrio da Primeira Matéria primordial (o Khem). Esta é também a origem da palavra “química”.

Visão geral dos símbolos de alquimia

Os alquimistas usavam símbolos secretos porque eram frequentemente perseguidos. Como resultado, existem vários símbolos e eles se sobrepõem.
design de personagens / Getty Images

Na alquimia, os símbolos foram criados para representar diferentes elementos. Por um tempo os símbolos astronômicos dos planetas foram usados. No entanto, como os alquimistas foram perseguidos, principalmente nos tempos medievais, foram inventados símbolos secretos. Isso levou a muita confusão, pois geralmente há muitos símbolos para um único elemento, bem como alguns símbolos sobrepostos.

Os símbolos eram de uso comum durante o século XVII, e alguns ainda estão em uso hoje.

símbolo de alquimia da terra

Símbolo de alquimia para a Terra.
Stephanie Dalton Cowan/Getty Images

Ao contrário dos elementos químicos, os símbolos da alquimia para terra, vento, fogo e água eram bastante consistentes. Eles foram usados ​​para elementos naturais até o século 18, quando a alquimia deu lugar à química e os cientistas aprenderam mais sobre a natureza da matéria.

A Terra era indicada por um triângulo apontando para baixo com uma barra horizontal passando por ele. O símbolo também pode ser usado para representar as cores verde ou marrom. Além disso, o filósofo grego Platão associou as qualidades de seco e frio com o símbolo da terra.

símbolo de alquimia do ar

Símbolo de alquimia para o ar.
Stephanie Dalton Cowan/Getty Images

O símbolo alquímico para ar ou vento é um triângulo vertical com uma barra horizontal. Foi associado às cores azul, branco, às vezes cinza. Platão conectou as qualidades de úmido e quente a este símbolo.

símbolo de alquimia de fogo

Símbolo da alquimia para o fogo.
Stephanie Dalton Cowan/Getty Images

O símbolo alquímico do fogo parece uma chama ou uma fogueira: é um triângulo simples. Está associado às cores vermelho e laranja e foi considerado masculino ou masculino. De acordo com Platão, o símbolo alquímico do fogo também significa quente e seco.

símbolo de alquimia da água

Símbolo alquímico para a água.
Stephanie Dalton Cowan/Getty Images

Apropriadamente, o símbolo da água é o oposto do fogo. É um triângulo invertido, que também se assemelha a uma xícara ou copo. O símbolo era frequentemente desenhado em azul ou pelo menos referido como essa cor e era considerado feminino ou feminino. Platão associou o símbolo alquímico da água com as qualidades úmida e fria.

Além da terra, ar, fogo e água, muitas culturas também tinham um quinto elemento. Pode ser éter, metal, madeira ou qualquer outra coisa. Como a incorporação de um quinto elemento variava de lugar para lugar, não havia um símbolo padrão.

Símbolo de alquimia de pedra do filósofo

O ‘círculo quadrado’ ou ‘a quadratura do círculo’ é um glifo ou símbolo alquímico do século XVII para a criação da Pedra Filosofal. A Pedra Filosofal deveria ser capaz de transmutar metais básicos em ouro e talvez ser um elixir da vida.
Frater5, Wikipedia Commons

A Pedra Filosofal foi representada pelo círculo quadrado. Existem várias maneiras de desenhar este glifo.

Símbolo de alquimia de enxofre

Símbolo de alquimia de enxofre.
Todd Helmenstine

O símbolo do enxofre representava mais do que apenas o elemento químico. Junto com mercúrio e sal, o trio formou os Três Primeiros, ou Tria Prima, da alquimia. Os três números primos podem ser pensados ​​como pontos em um triângulo. Nela, o enxofre representava a evaporação e a dissolução; era o meio termo entre o alto e o baixo ou o fluido que os conectava.

Símbolo de alquimia de mercúrio

Símbolo de alquimia de mercúrio.
Todd Helmenstine, sciencenotes.org

O símbolo do mercúrio representava o elemento químico, também conhecido como mercúrio ou hidrargiro. Também foi usado para representar o planeta em movimento rápido Mercúrio. Como um dos três primos, Mercúrio refletia tanto a força vital onipresente quanto um estado que poderia transcender a morte ou a Terra.

Símbolo da alquimia do sal

Símbolo da alquimia do sal.

Os cientistas modernos reconhecem o sal como um composto químico, não um elemento, mas os primeiros alquimistas não sabiam como separar a substância em seus componentes para chegar a essa conclusão. Muito simplesmente, o sal valia seu próprio símbolo porque é essencial para a vida. No Tria Prima, o sal representa a condensação, cristalização e essência subjacente de um corpo.

Símbolo de alquimia de cobre

Este é um dos símbolos alquímicos para o metal cobre.

Havia vários símbolos de elementos possíveis para o cobre metálico. Os alquimistas associavam o cobre ao planeta Vênus, de modo que o símbolo de “mulher” às vezes era usado para indicar o elemento.

símbolo de alquimia de prata

Uma maneira comum de indicar prata era desenhar uma lua crescente.
Todd Helmenstine, sciencenotes.org

A lua crescente era um símbolo alquímico comum para o metal prateado. Claro, também poderia representar a lua real, então o contexto era importante.

símbolo de alquimia de ouro

Símbolo de alquimia de ouro.
Todd Helmenstine

O símbolo alquímico para o elemento ouro é um sol estilizado, geralmente envolvendo um círculo com raios. O ouro estava associado à perfeição física, mental e espiritual. O símbolo também pode representar o sol.

Símbolo de alquimia de lata

Símbolo de alquimia de estanho.
Todd Helmenstine

O símbolo alquímico do estanho é mais ambíguo do que outros, provavelmente porque o estanho é um metal prateado comum. O símbolo se parece com o número quatro, ou às vezes com um sete ou a letra “Z” cruzada com uma linha horizontal.

Símbolo de alquimia de antimônio

Símbolo de alquimia de antimônio.

O símbolo alquímico para o metal antimônio é um círculo com uma cruz acima dele. Outra versão vista nos textos é um quadrado colocado em sua borda, como um diamante.

O antimônio às vezes também era simbolizado pelo lobo: o metal representa o espírito livre do homem ou a natureza animal.

Símbolo de alquimia de arsênico

Símbolo de alquimia de arsênico.
Garça

Uma grande variedade de símbolos aparentemente não relacionados foram usados ​​para representar o elemento arsênico. Várias formas do glifo envolviam uma cruz e dois círculos ou uma forma de “S”. Uma imagem estilizada de um cisne também foi usada para representar o elemento.

O arsênico era um veneno bem conhecido nessa época, então o símbolo do cisne pode não fazer muito sentido, até você lembrar que o elemento é um metalóide. Como outros elementos do grupo, o arsênico pode mudar de uma aparência física para outra; estes alótropos mostram propriedades diferentes uns dos outros. Os filhotes tornam-se cisnes; arsênico também é transformado.

símbolo de alquimia de platina

Símbolo de alquimia de platina.
Todd Helmenstine

O símbolo da alquimia para a platina combina o símbolo da lua crescente com o símbolo circular do sol. Isso ocorre porque os alquimistas pensavam que a platina era uma amálgama de prata (lua) e ouro (sol).

Símbolo de alquimia de fósforo

Símbolo de alquimia de fósforo.
Todd Helmenstine, sciencenotes.org

Os alquimistas eram fascinados pelo fósforo porque parecia capaz de reter a luz: a forma branca do elemento oxida no ar e parece brilhar em verde no escuro. Outra propriedade interessante do fósforo é sua capacidade de queimar no ar.

Embora o cobre fosse comumente associado a Vênus, o planeta era chamado de Fósforo quando brilhava intensamente ao nascer do sol.

Símbolo de alquimia de chumbo

Símbolo de alquimia de chumbo.
Todd Helmenstine, sciencenotes.org

O chumbo era um dos sete metais clássicos conhecidos pelos alquimistas. Naquela época, era chamado de plumbum, que é a origem do símbolo do elemento (Pb). O símbolo do elemento variava, mas como o metal estava associado ao planeta Saturno, às vezes os dois compartilhavam o mesmo símbolo.

símbolo de alquimia de ferro

Símbolo de alquimia de ferro.
Todd Helmenstine, sciencenotes.org

Havia dois símbolos alquímicos comuns e relacionados usados ​​para representar o ferro metálico. Uma era uma seta estilizada, desenhada apontando para cima ou para a direita. O outro símbolo comum é o mesmo usado para representar o planeta Marte ou “masculino”.

Símbolo de alquimia de bismuto

Símbolo de alquimia de bismuto.
Todd Helmenstine, sciencenotes.org

Não se sabe muito sobre o uso do bismuto na alquimia. Seu símbolo aparece nos textos, geralmente como um círculo encimado por um semicírculo ou um oito aberto no topo.

Símbolo de alquimia de potássio

Símbolo de alquimia de potássio.
Todd Helmenstine, sciencenotes.org

O símbolo da alquimia para o potássio geralmente apresenta um retângulo ou quadrado aberto (forma de “poste”). O potássio não é encontrado como um elemento livre, então os alquimistas o usaram na forma de potássio, que é o carbonato de potássio.

Símbolo de alquimia de magnésio

Símbolo de alquimia de magnésio.
Todd Helmenstine, sciencenotes.org

Havia vários símbolos diferentes para magnésio metálico. O elemento em si não é encontrado na forma pura ou nativa; em vez disso, os alquimistas o usavam na forma de “magnesia alba”, que era carbonato de magnésio (MgCO3).

Símbolo de alquimia de zinco

Símbolo de alquimia de zinco.
Todd Helmenstine, sciencenotes.org

A “lã do filósofo” era o óxido de zinco, às vezes chamado de nix alba (neve branca). Havia diferentes símbolos alquímicos para o metal zinco; alguns deles se assemelhavam à letra “Z”.

Símbolos de alquimia do antigo Egito

Estes são os símbolos alquímicos egípcios para metais.
De Lepsius, Metais em inscrições egípcias, 1860.

Embora os alquimistas em diferentes partes do mundo trabalhassem com muitos dos mesmos elementos, nem todos usavam os mesmos símbolos. Por exemplo, os símbolos egípcios são hieróglifos.

Símbolos de alquimia de Scheele

Estes são alguns dos símbolos alquímicos usados ​​por Carl Wilhelm Scheele, um químico alemão-sueco que descobriu vários elementos e outras substâncias químicas.
H. T. Scheffer, Chemiske forelasningar, Upsalla, 1775.

Um alquimista, Carl Wilhelm Scheele, usou seu próprio código. Aqui está a “chave” de Scheele para os significados dos símbolos usados ​​em seu trabalho.



referências

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