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2 policiais de Cleveland evitam acusações federais no assassinato de Tamir Rice

Dois policiais de Cleveland evitarão acusações criminais federais por seu papel no assassinato de Tamir Rice, um menino negro de 12 anos que carregava uma pistola de chumbo quando foi baleado em 2014, anunciou o Departamento de Justiça na terça-feira, citando a falta de provas. no caso de alto perfil.

O anúncio encerrou uma investigação federal de cinco anos sobre as ações do então policial Timothy Loehmann e seu parceiro, o policial Frank Garmback, que foi criticado pela família de Tamir e pelos vigilantes do governo por ser profundamente falho e politicamente influenciado.

O assassinato de Tamir se tornou um catalisador para o cálculo nacional da brutalidade policial e da injustiça racial, mas a investigação federal estagnou sob os governos de Obama e Trump. Em 2019, dois promotores de carreira da divisão de direitos civis do Departamento de Justiça não tiveram permissão para usar um grande júri para emitir intimações para documentos ou depoimentos de testemunhas.

Funcionários do Departamento de Justiça disseram em uma longa declaração na terça-feira que não podiam estabelecer que os policiais envolvidos no assassinato de Tamir violaram intencionalmente seus direitos civis ou fizeram declarações falsas intencionalmente com a intenção de obstruir uma investigação federal.

“Este alto padrão legal, um dos mais altos padrões de intenção impostos por lei, exige prova de que o policial agiu com a intenção específica de fazer algo proibido por lei”, disse o Departamento de Justiça. “Não basta mostrar que o oficial cometeu um erro, agiu com negligência, agiu por acidente ou engano, ou mesmo exerceu mau julgamento.”

O resultado do longo exame do caso enfureceu a família Rice, que processou Cleveland pela morte de Tamir. A cidade resolveu o caso por $ 6 milhões em 2016, e então o policial Loehmann foi demitido por uma violação não relacionada.

“Foi flagrantemente desrespeitoso que tive que saber da mídia que o Departamento de Justiça havia encerrado a investigação, depois que promotores de carreira recomendaram a convocação de um grande júri”, disse a mãe de Tamir, Samaria Rice, em um lançado terça-feira.

Em 22 de novembro de 2014, Tamir estava brincando com uma réplica de uma pistola Colt, posando com a pistola de estilo airsoft realista, que disparava projéteis de plástico, em um parque local quando os policiais responderam a uma chamada para o 911 informando pessoa com uma arma. O que o sistema 911 de várias camadas da cidade não conseguiu transmitir foi que quem ligou disse que a arma era “provavelmente falsa” e que a pessoa que a empunhava era “provavelmente menor de idade”.

Loehmann, um oficial novato, atirou em Tamir no abdômen à queima-roupa dois segundos após a chegada de sua patrulha.

No final de outubro, The New York Times relatou que o Departamento de Justiça silenciosamente anulou sua investigação sobre o assassinato de Tamir.

O Departamento de Justiça disse na terça-feira que analisou o vídeo de vigilância de um centro recreativo próximo, mas as imagens eram granuladas e não lançam nenhuma luz sobre o que aconteceu segundos antes de Tamir ser morto.

“Embora a morte de Tamir Rice seja trágica, as evidências não atendem a esses requisitos substanciais de evidências”, disse o Departamento de Justiça.

Subodh Chandra, ex-promotor federal que representa a família Rice, disse na terça-feira que o processo havia sido contaminado. “A família Rice foi enganada mais uma vez pelo devido processo”, disse Chandra por e-mail.

Chandra disse que o Departamento de Justiça ignorou o Pedido de família de arroz prestar contas das discussões do departamento interno sobre o caso e tornar públicas as recomendações dos dois promotores que solicitaram permissão para usar um grande júri.

Em 2015, um grande júri no condado de Cuyahoga decidiu não acusar o oficial Loehmann com qualquer crime sob a lei estadual. A decisão, baseada em recomendação do procurador da comarca, gerou protestos.

Henry Hilow, advogado da Associação de Patrulha da Polícia de Cleveland que representou os dois policiais envolvidos no caso, disse que o anúncio feito na terça-feira pelo Departamento de Justiça foi mais uma afirmação dos fatos do caso.

“Eu concordo com a decisão do Departamento de Justiça”, disse Hilow em uma mensagem de voz na terça à noite. “É consistente com as conclusões da investigação da promotoria do condado de Cuyahoga e com todas as investigações independentes.”

Em 2017, o Sr. Loehmann era despedido por mentir em seu formulário de emprego em 2013, uma violação que veio à tona somente depois que as autoridades começaram a investigar os policiais após a morte de Tamir.

Uma porta-voz da Divisão de Polícia de Cleveland não quis comentar na terça à noite.

Em agosto, um advogado de um grupo de vigilância do governo apresentou uma queixa ao Inspetor Geral do Departamento de Justiça, Michael E. Horowitz, acusando o departamento de administrar mal o caso.

O advogado David Z. Seide do Government Accountability Project, representando uma pessoa familiarizada com o caso, disse em uma entrevista na terça-feira à noite que a investigação do Departamento de Justiça se arrastou tanto que o prazo de prescrição para a apresentação de acusações de obstrução ou direitos civis contra os policiais já haviam expirado.

“A tragédia deste caso foi que houve uma intromissão política que impediu que o caso fosse investigado”, disse Seide.

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