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A Alemanha está vendo casos de vírus diminuir e vacinas aumentar

BERLIM – O Dr. Peter Weitkamp colocou um anúncio nos classificados do eBay na semana passada, oferecendo consultas para uma vacina da AstraZeneca – “grátis / como um presente” – para qualquer pessoa com mais de 60 anos. Muitos de seus próprios pacientes não queriam, pois o governo alemão havia passado meses questionando a vacina.

Mas em um dia, sua prática em Kirchlengern, no estado ocidental da Renânia do Norte-Vestfália, foi inundada com ligações de pessoas solicitando as 80 a 90 doses restantes, incluindo uma oferta para dirigir de fora do estado. Outro médico de família obteve uma resposta semelhante após estabelecer um drive-through centro de vacinação no estacionamento de uma mercearia para administrar injeções de AstraZeneca que seus próprios pacientes recusaram.

Para os médicos, a resposta foi a prova de que muitos alemães estavam dispostos, até ansiosos, por doses de AstraZeneca. Dias depois, o governo alemão aparentemente concordou e relaxou as restrições anteriores que limitavam a vacina AstraZeneca a certos grupos de idade devido a preocupações com coágulos sanguíneos raros, mas perigosos.

Durante meses, o programa de vacinas da Alemanha se desenvolveu em um ritmo frustrantemente lento e às vezes parecia mais focado em evitar que as pessoas recebessem as doses do que em encorajá-las a tomá-las.

Mas agora a Alemanha parece ter entrado em uma fase de recuperação nova e mais esperançosa. As taxas diárias de novas infecções diminuíram constantemente desde 21 de abril, e o número de vacinas do país aumentou rapidamente nos últimos meses. Somente em 28 de abril, o país administrou mais de um milhão de injeções. Hoje, mais de 30 por cento da população recebeu uma injeção inicial.

“Parece que quebramos a terceira onda”, disse Jans Spahn, o ministro da Saúde do país, a repórteres na sexta-feira, alertando os alemães para não se animarem muito rapidamente, mesmo com a perspectiva de uma redução nas restrições à visão. “Agora é uma questão de ficarmos juntos nas próximas semanas.”

Ao anunciar a mais recente mudança na política governamental sobre a AstraZeneca, Spahn não apresentou um argumento científico, embora qualquer pessoa com menos de 60 anos que receba a injeção terá que discutir os riscos com um médico. Em vez disso, ele enfatizou a necessidade de flexibilidade e vacinação de mais pessoas.

Ao mesmo tempo, os legisladores estão promovendo um projeto de lei no Parlamento que suspenderia as restrições ao coronavírus. – os limites do número de pessoas que podem se reunir; ao teste obrigatório de um teste rápido negativo para comprar; ou quarentenas forçadas após uma viagem ao exterior, para quem está totalmente vacinado.

Com a perspectiva de passar o fim de semana do feriado do Dia da Ascensão em casa na próxima semana, muitos alemães agora olham para o fim de semana da segunda-feira de Pentecostes, de três dias até o final do mês, como sua oportunidade para finalmente viajar novamente. Os destinos de férias nacionais no estado de Schleswig-Holstein planejam abrir em 17 de maio, com regras de higiene e um regime de teste rápido. A Bavária espera fazer o mesmo, junto com a Áustria, um destino favorito dos turistas alemães.

Com falar sobre um passaporte de vacina para facilitar as viagens dentro da União Europeia e A câmara alta do Parlamento da Alemanha está se movendo para isentar os totalmente vacinados de muitas restrições (distanciamento social e uso de máscara serão necessários para todos), muitos alemães que se qualificaram para uma injeção de AstraZeneca estavam relutantes em receber uma. Isso ocorreu em parte porque a vacina de duas doses rival da BioNTech e da Pfizer poderia ser concluída em apenas seis semanas, enquanto a espera recomendada entre as injeções para a AstraZeneca era de 12 semanas.

“Vamos tornar possível muito mais flexibilidade”, disse Spahn à estação de televisão pública WDR na quarta-feira. “Muitas pessoas querem ter sua segunda chance mais cedo, com os olhos postos no verão, e isso é possível com o Astra.”

Como parte das mudanças introduzidas na quinta-feira, Spahn disse que a Alemanha permitiria que a segunda dose do AstraZeneca fosse dada depois de apenas quatro semanas, citando recomendações para a vacina que permitem um período de tempo flexível. Um estudo publicado em A lanceta em fevereiro ele disse a vacina forneceu proteção de mais de 80 por cento se a segunda injeção foi dada após 12 semanas, enquanto após menos de seis semanas, forneceu proteção de apenas 55 por cento.

“Os consideráveis ​​danos à imagem da vacina AstraZeneca, que ainda não se justificam, também se devem à incerteza gerada pela desastrosa comunicação de seus possíveis efeitos colaterais por políticos e autoridades entre a população”, disse Ulrich Weigeldt, presidente da Associação Alemã de Médicos de Família.

As autoridades de saúde alemãs inicialmente limitaram sua aplicação aos adultos jovens porque não havia informações suficientes sobre como os adultos mais velhos reagiam. Foi então suspenso por várias semanas devido a relatos de casos de coágulos sanguíneos acompanhados de baixa contagem de plaquetas, antes da reintrodução, mas apenas para pessoas com mais de 60 anos.

A incerteza causada pelas trocas significou que muitos pacientes mais velhos que eram elegíveis para uma injeção de AstraZeneca optaram por esperar várias semanas ou ir para outro lugar para receber a vacina BioNTech-Pfizer.

“As vacinas da Covid ainda são uma mercadoria rara”, disse Weigeldt. “Não podemos nos dar ao luxo de desperdiçá-los.”

Mesmo quando a Alemanha estava abrindo as injeções da AstraZeneca para qualquer pessoa, o regulador de vacinas da Grã-Bretanha disse que todos os adultos com menos de 40 anos naquele país deveriam ter alternativas à vacina da empresa. Eles citaram o mesmo risco potencial de coágulos sanguíneos raros acompanhados de baixas contagens de plaquetas que levaram os alemães a impor limites de injeção.

No geral, cerca de 35 milhões de pessoas na Grã-Bretanha receberam pelo menos uma dose de uma vacina contra o coronavírus e 22,6 milhões receberam a vacina AstraZeneca. No mês passado, Grã-Bretanha começou a reabrir lojas de varejo e jantares ao ar livre, numa época em que os alemães ainda discutiam os termos de um novo fechamento. Isso incluía toques de recolher noturnos para conter uma terceira onda crescente do vírus e um sistema de registro de vacinas complicado, cheio de obstáculos burocráticos e linhas diretas sobrecarregadas.

“Os britânicos, é claro, estão rindo, ‘Oh, os alemães de novo'”, disse Henrike Thalenhorst, que está concluindo sua residência no escritório do Dr. Weitkamp, ​​que listou as citações da AstraZeneca no eBay. “Eles estão pensando: ‘Enquanto eles estão preenchendo seis folhas de papel e esperando por uma consulta, todos nós somos vacinados com Astra e vamos a bares.’

Mas, embora os laços da AstraZeneca com a Grã-Bretanha a tornassem uma fonte de orgulho local, para os alemães sentimentos semelhantes cercam a vacina BioNTech-Pfizer, que foi desenvolvida por uma start-up sediada na cidade de Mainz, no oeste do país e conhecida por alguns como “a Mercedes- Benz de vacinas “.

Em uma carta ao jornal Neue Westfälische, um homem descreveu sua decisão de se opor a uma oferta da AstraZeneca como uma questão de orgulho nacional. “Como um patriota alemão de 67 anos que ainda não foi vacinado”, escreveu Lutz Schaal de Bielefeld, “estou esperando minha vacina da BioNTech”.

Christopher F. Schuetze contribuiu com reportagem de Berlim e Megan Specia de Londres.

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