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A batalha pelo poder no Haiti se estende ao lobby em Washington

WASHINGTON – La lucha por el poder en Haití después del asesinato del presidente del país se ha extendido a K Street, donde políticos rivales, líderes empresariales y grupos de interés haitianos recurren a los cabilderos para librar una costosa y creciente batalla por poder de influencia en Estados Unidos.

Documentos, entrevistas e comunicações entre políticos e funcionários haitianos mostram uma luta em um amplo espectro de interesses haitianos para contratar lobistas e consultores em Washington e usar aqueles que já estão em suas folhas de pagamento na esperança de obter o apoio americano em um período de turbulência. Liderança no Haiti.

Um bate-papo em grupo nos dias que se seguiram ao assassinato do presidente Jovenel Moïse, que incluiu autoridades haitianas, figuras políticas e lobistas americanos, mostrou-lhes estratégias para enfrentar os críticos americanos e potenciais rivais pela presidência e buscar maneiras de se culpar pelo assassinato. cópias de mensagens obtidas pelo The New York Times e confirmadas por alguns dos participantes. A conversa começou antes do assassinato e originalmente incluía o Sr. Moïse, embora parecesse assumir um tom mais frenético depois que ele foi morto a tiros em sua casa este mês.

Os textos e outros documentos ajudam a dar vida a como lobistas de empresas como a Mercury Public Affairs, que foi pagou pelo menos $ 285.000 no segundo semestre do ano passado pelo governo haitiano – eles estão trabalhando com políticos aliados para posicionar os sucessores após o assassinato.

Além de Mercury, os registros de lobby mostram que o governo haitiano está pagando um total de US $ 67.000 por mês para três outros lobistas ou suas empresas, alguns dos quais contrataram outros lobistas sob contratos subcontratados.

Ao mesmo tempo, facções políticas concorrentes estão procurando maneiras de construir apoio em Washington para seus próprios candidatos. Um ex-legislador haitiano teve uma série de discussões sobre a contratação de um lobista para pressionar os Estados Unidos a reconhecer o presidente do Senado haitiano como o líder interino do país. Um possível líder diferente expandiu a equipe política americana que ele montou para buscar o apoio do Congresso e de doadores ricos para uma possível campanha presidencial.

Vários outros políticos e grupos de interesse haitianos procuraram lobistas, consultores políticos e mediadores oferecendo taxas de até US $ 10 milhões ou mais por sua ajuda.

Um lobista proeminente, Robert Stryk, assinou um contrato dias após o assassinato para representar um interesse comercial proeminente do Haiti.

O Sr. Stryk, que tem trabalhado como uma espécie de corretor para clientes estrangeiros dos quais outros lobistas mantêm distância, incluindo os alvos de sanções e investigações criminais em Angola, o República Democrática do Congo Y Venezuela – Ele não quis identificar seu cliente no Haiti. Mas ele disse que estava ajudando o cliente a atrair investimentos privados dos Estados Unidos para o Haiti, em um esforço para moldar o debate sobre o futuro do país.

“Todas as personalidades estão disputando uma posição, na esperança de que os Estados Unidos possam aumentar sua estatura de alguma forma”, disse Christopher Harvin, um ex-funcionário do governo Bush que trabalha como lobista e consultor político para clientes em todo o mundo.

Ainda não está claro quanto efeito as campanhas de influenciadores podem ter. Mas a pressão do lobby é o exemplo mais recente da escala e escopo da indústria de influência de Washington e seu papel na busca de influenciar a política externa. Especialmente em países que dependem fortemente dos Estados Unidos para ajuda financeira e outros apoios, governos e interesses ricos há muito pagam generosamente para ganhar apoio em Washington, ou pelo menos na aparência, o que às vezes leva a críticas de que eles estão mais focados. em ganhar o favor de Washington do que em resolver os problemas em casa.

A dinâmica é marcada no Haiti, onde vive um quarto da população com muita fome, apesar dos bilhões em assistência internacional desde um terremoto devastou o país em 2010.

O governo haitiano aumentou seus gastos com lobby em Washington nos meses que antecederam o assassinato, enquanto Moïse enfrentava crescentes críticas por seus esforços para redigir uma nova Constituição e realizar eleições enquanto o país era convulsionado pela violência, com milhares de manifestantes exigindo que eu saia do cargo.

Quando membros do Congresso expressaram suas críticas, um lobista do governo haitiano recomendou em grupo de bate-papo, dias antes do assassinato, que “devemos fazer um pedido formal” para que o primeiro-ministro do Haiti “visite e se encontre com Blinken em DC”, referindo-se ao secretário do Estado Antony J. Blinken.

A caótica luta pelo poder criada pelo assassinato de Moïse apenas intensificou o ímpeto de apoio ao governo dos Estados Unidos.

Os Estados Unidos inicialmente reconheceram como líder interino do Haiti Claude Joseph, primeiro-ministro de Moïse, cujo reivindicar liderança estava sendo promovido pela embaixada do país em Washington e Mercury, sua principal firma de lobby.

Mas os 10 senadores restantes no Haiti desafiaram a legitimidade de Joseph quase imediatamente, dizendo que queriam formar um novo governo. Eles argumentaram que Joseph já havia sido substituído como primeiro-ministro pela nomeação de Ariel Henry, um neurocirurgião, e disseram que o chefe do Senado, Joseph Lambert, deveria se tornar presidente.

No último fim de semana, os Estados Unidos mudaram seu apoio ao Sr. Henry de Joseph, que renunciou ao cargo de primeiro ministro na segunda-feira e disse que se tornaria ministro das Relações Exteriores. As medidas receberam elogios do Departamento de Estado, mas críticas de Lambert.

Harvin disse que três clientes haitianos em potencial o abordaram desde o assassinato, mas ele não assinou nenhum deles. Ele disse que o mistério em torno do assassinato ainda não resolvido de Moïse aumenta o risco em torno do jogo de lobby.

“O que acontece se você passar seis semanas posicionando um candidato como confiável e depois descobrir que ele tem algo a ver com isso?” Disse o Sr. Harvin.

O chat de texto obtido pelo The Times fornece uma visão sobre as maneiras pelas quais vários atores políticos haitianos pensam sobre como influenciar a opinião nos Estados Unidos.

Um dos participantes foi Laurent Lamothe, ex-primeiro-ministro do Haiti, que contratou uma empresa de relações públicas para promover um livro que publicou no mês passado que o classificou entre os líderes haitianos mais eficazes dos últimos anos.

Outro foi Damian M. Merlo, um lobista e consultor que trabalhou nas campanhas presidenciais de Moïse e de seu antecessor como presidente, Michel Martelly, que é visto como entre aqueles que lutam pelo controle. Merlo acompanhou Martelly em uma viagem a Washington no final de junho para entrevistar outros lobistas, e ele também tem um Contrato de $ 25.000 / mês para fazer lobby pela Embaixada do Haiti em Washington.

Eles se juntaram ao grupo de bate-papo com alguns lobistas do Mercury, bem como um político haitiano influente e embaixador do país em Washington.

Bocchit Edmond, o embaixador, postou um clipe no bate-papo em grupo de uma entrevista em vídeo perguntando ao deputado Andy Levin, democrata de Michigan, se sua oposição ao apoio dos Estados Unidos às forças armadas haitianas pode ter contribuído. Para as circunstâncias que causaram o conflito. assassinato.

“Ele saiu do caminho e foi obviamente pego de surpresa”, escreveu Edmond. “Nós realmente deveríamos usar este clipe para mostrar o quanto ele está minando a segurança do país.”

Levin, que é co-presidente da Câmara dos Representantes do Haiti, criticou o esforço de lobby. “Os fundos do governo haitiano deveriam ser gastos na promoção do povo haitiano e não em discussões em Washington”, disse ele em uma entrevista.

Stanley Lucas, um agente político que era um aliado próximo de Moïse, escreveu no bate-papo que um partido político de oposição, o Inite, “parece ser o braço político do assassinato e do complô” e chamou o Sr. Lambert de “o Inite Coordenador ”e Sr. Henry“ Membro Inite ”.

Lamothe supostamente atribuiu o assassinato a um punhado de políticos e empresários ricos, incluindo Reginald Boulos, um médico que virou empresário que vinha se preparando abertamente para sua própria campanha presidencial meses antes do assassinato.

Em mensagem de voz enviada ao chat, Lamothe destacou que Boulos, que já tinha lobistas e consultores trabalhando para ele, havia acrescentado um lobista na época do assassinato para promover um acordo pelo qual Lambert se tornaria presidente.

Pressionando em um chat em grupo para uma campanha de relações públicas para exigir ação para encontrar os “mentores” do assassinato, um dos quais alegou ser o Sr. Boulos, ele perguntou aos lobistas: “Podemos lançar o plano rapidamente.”

“Vamos discutir esta noite quando o vir”, respondeu Morris L. Reid, parceiro de Relações Públicas da Mercury.

Em uma entrevista, Lamothe disse que “não pode ir a público e nomear ninguém” como responsável pelo assassinato e alegou que seus comentários no bate-papo foram tirados do contexto. Mas nem ele nem o Sr. Reid responderam a perguntas sobre a reunião ou no chat em grupo. Sr. Lucas, que anos atrás foi acusado de minando a política americana no Haiti, ele disse em mensagens de texto que manteve “firmemente” seus comentários e novamente apontou o que caracterizou como possíveis ligações entre o primeiro-ministro interino, Henry, e o complô para assassinar o presidente.

Edmond, o embaixador haitiano, deixou de lado as perguntas sobre os esforços de Lamothe e Lucas para culpar os políticos da oposição pelo assassinato.

“Todos no grupo são livres para escrever algo, para escrever seus sentimentos”, disse ele em uma entrevista. “Como você pode ver, não fui eu que escrevi.”

Ele também defendeu gastos e atividades de lobby em seu país.

“Muitos países estão pagando para lobistas aqui em Washington. Essa é a cultura de Washington ”, disse ele.

Sobre um comunicado de imprensa emitido por uma empresa de relações públicas americana retido por $ 5.000 por mês A partir de maio, Boulos chamou o assassinato de “um dia sombrio para o Haiti”, enquanto clama por eleições livres e justas. O lobista com quem o Sr. Boulos realizou um Contrato de $ 5.000 / mês no dia seguinte ao assassinato, Arthur Estopinan, emitiu uma declaração expressando choque com o assassinato e sugerindo que poderia estar relacionado ao “aumento da violência em torno do tráfico de drogas”.

Boulos também contratou Joe Miklosi, um ex-político democrata do Colorado, para um Contrato de $ 10.000 / mês em maio, para arrecadar fundos e conscientizar os Estados Unidos para uma possível campanha presidencial.

No entanto, uma semana após o assassinato, Boulos recebeu um telefonema emocionado de alguns de seus consultores americanos pedindo-lhes que se retirassem, explicando que estava suspendendo seus esforços presidenciais por preocupação com a segurança deles, de acordo com Miklosi e outros membros da família. com a chamada.

Miklosi disse que o partido político de Boulos “está avançando” e previu que quem quer que detenha o poder em Porto Príncipe deve dedicar uma grande quantidade de energia a Washington.

Os políticos haitianos, disse ele, acreditam que “quem quer que os Estados Unidos abençoem, independentemente de ser um governo republicano ou democrata, é aquele que vai ganhar”.

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