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A China também está reivindicando o kimchi? Alguns sul-coreanos pensam assim

SEUL, Coreia do Sul – Vegetais fermentados são deliciosos; Nesse ponto, muitas pessoas da China e da Coreia do Sul concordam. Mas, para alguns usuários de mídia social nos dois países, a boa vontade culinária termina aí.

Esta semana, uma disputa estourou sobre um tablóide estatal chinês que afirmava que a China havia “liderado” o desenvolvimento de um padrão internacional para paocai, ou legumes em conserva. Na Coreia do Sul, a declaração foi considerada enganosa porque, na língua chinesa, paocai também se refere ao kimchi, o prato de repolho fermentado que desempenha um papel fundamental na culinária coreana.

Não estava claro se a ambigüidade era inadvertida ou um exemplo de trollando pelo que o tablóide Global Times é famoso. Mas gerou respostas de autoridades e jornais sul-coreanos, junto com uma série de comentários pontiagudos nas redes sociais sobre os pontos mais delicados do repolho em conserva.

“Se a China plagiar o processo de fermentação kimchi no futuro, a cultura tradicional da Coreia do Sul pode desaparecer”, escreveu um usuário ansioso no Naver, uma plataforma de mídia social popular na Coreia do Sul.

A disputa abre outra frente na luta pelo poder brando entre dois países cujas relações às vezes são amarguradas por questões mais importantes, como o programa nuclear de Kim Jong-un e o legado da Guerra da Coréia.

Também toca nos pontos culturais da Coreia do Sul: quase 40 por cento do kimchi feito na fábrica consumido lá é importado da china, e a tradição de fazer o prato localmente está desaparecendo à medida que as famílias coreanas comem mais pratos não-coreanos.

A disputa do kimchi começou na semana passada, quando um regulador global com sede na Suíça divulgou uma definição preliminar das “categorias” e “requisitos” do paocai. Esse é o nome em mandarim para um prato de vegetais fermentados semelhante a kimchi, popular na província de Sichuan, no oeste da China.

O regulador, a Organização Internacional de Padronização, normalmente emite essas diretrizes para garantir que produtos e serviços de um país possam ser usados ​​nos processos industriais de outro. Nesse caso, ele disse que a falta de “garantias unificadas e explícitas de qualidade e segurança do produto” na indústria paocai “limita muito o comércio internacional e a circulação dos produtos paocai”.

O I.S.O. ele disse especificamente que sua definição “não se aplica a kimchi”. Mas em um artigo no fim de semana, o ferozmente nacionalista Global Times disse que o novo padrão prova que a China estabeleceu um “benchmark da indústria” para “o mercado internacional de paocai”, um termo que inclui essencialmente para kimchi.

A perfuração do tablóide, se é que foi, atingiu um nervo na Coreia do Sul, onde muitas pessoas se sentem ameaçadas por Presença cada vez mais forte da China na região. Alguns usuários de mídia social acusaram o Global Times de apropriação cultural.

Com “o conteúdo cultural da Coreia do Sul expandindo sua influência em uma escala global, parece que a China está se esforçando para alegar que esse conteúdo foi rastreado até eles”, disse Seo Kyoung-duk, professora da Sungshin Women’s University em Seul, Notícias da Yonhap. agência, ecoando um coro de comentários online.

O Ministério da Agricultura da Coreia do Sul disse em um comunicado no domingo que o I.S.O. não estava “inteiramente relacionado ao nosso kimchi”, acrescentando que a Organização para a Alimentação e Agricultura das Nações Unidas publicou uma definição de kimchi em 2001.

“É impróprio relatar sem diferenciar nosso kimchi do paocai”, disse o ministério.

Sandrine Tranchard, porta-voz da ISO, disse em um e-mail que a organização geralmente desenvolve padrões com base em solicitações da “ indústria ou outras partes interessadas ” e que seus comitês técnicos incluem especialistas da indústria, grupos de consumidores, academia, governos e organizações sem fins lucrativos.

“Não podemos comentar sobre comida ou herança cultural”, disse ele sobre o padrão paocai.

A disputa não é a primeira na Ásia sobre uma tentativa percebida de recuperar, direta ou não, a tradição de outro país.

Em 2018, por exemplo, quando Cingapura anunciou um plano para pedir à UNESCO que reconhecesse seus vendedores de comida de rua como “patrimônio imaterial”, os críticos da vizinha Malásia essencialmente disseram que seus fornecedores eram melhores – e grande parte da culinária de Cingapura vem da Malásia em primeiro lugar. Indonésia Teve uma disputa semelhante com a Malásia sobre o batik, o processo de tingimento de têxteis.

As Coréias do Sul e do Norte também fizeram campanha separadamente para iniciar a temporada de fabricação de kimchi, uma tradição secular conhecida como “kimjang”, no registro do patrimônio imaterial da UNESCO. A agência aceitou pedidos de ambas as Coreias.

Kimchi pertence a uma família internacional de alimentos em conserva que inclui paocai, tsukemono (do Japão) e chucrute (da Alemanha), disse Cho Jung-eun, diretor do World Kimchi Institute, um instituto de pesquisa financiado pelo governo coreano. Sul.

A Sra. Cho disse que quando o F.A.O. publicou sua definição de kimchi em 2001, “A China não estava interessada em kimchi, e o kimchi não era produzido na China naquela época”. Foi só depois de 2003 que os sul-coreanos começaram a se mudar para a China para construir fábricas de kimchi, acrescentou ele, e um mercado local para o prato ainda se desenvolveu na China mais tarde.

Cho disse que o kimchi é diferente de seus primos em conserva por causa de sua mistura distinta de alho, gengibre e pimenta vermelha em pó.

A definição de 2001 do F.A.O. Diz que o kimchi consiste em “repolho chinês” e outros vegetais que são “aparados, picados, salgados e temperados antes da fermentação”. A decisão de um país de aceitar formalmente tais definições é voluntária e o F.A.O. não resolve disputas sobre como interpretá-los. A agência não quis comentar na terça-feira.

Alguns usuários chineses têm tomado uma nota conciliatória, dizendo nas redes sociais que kimchi e “Sichuan kimchi” são deliciosos, ou mesmo que “nosso paocai” não é tão saboroso quanto seu equivalente coreano.

Mas outros não estão desistindo.

“O de Sichuan é o verdadeiro kimchi”, escreveu um usuário na segunda-feira no Weibo, uma plataforma de mídia social semelhante ao Twitter na China. “A versão sul-coreana é apenas picles.”

Youmi Kim relatou de Seul e Mike Ives de Hong Kong. Tiffany May contribuiu com reportagens de Hong Kong e Coral Yang contribuiu com investigações de Xangai.



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