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A confiança, velocidade e tiro de Aari McDonald

“É disso que estamos falando”, disse McDonald sobre as conversas que levaram à sua transferência. “Tudo está fechando o círculo.”

A transferência, no entanto, significou que McDonald teve de ficar fora por um ano. Um ano jogando na equipe de olheiros, capaz de mostrar a todos os seus companheiros, mas não aos forasteiros que a haviam ignorado, o que ela podia fazer. O atacante do Arizona, Sam Thomas, era um calouro durante a primeira temporada do McDonald’s no Arizona, e quando ela conheceu McDonald, ela se surpreendeu com o quão quieta ela era. “Ela não disse nada”, disse Thomas.

Na quadra, a história foi diferente. Barnes diria a sua equipe para defender McDonald na prática. Era quase impossível.

“Estamos tentando trabalhar em nossa defesa e Aari está apenas marcando e marcando”, disse Thomas. “Nós pensamos, ‘Como devemos trabalhar em nossa defesa quando não podemos pará-la?'”

Naquela temporada, o Arizona tinha 6-24. Na temporada seguinte, o McDonald’s competiu pela primeira vez pelos Wildcats, vencendo 24 jogos e o campeonato National Women’s Invitational Tournament. Ele marcou 890 pontos naquela temporada, quebrando o recorde de pontuação de uma temporada do programa estabelecido por seu treinador, Barnes. Essa energia, que McDonald diz ser o produto do condicionamento que ela prioriza acima de quase tudo, tornou-se contagiante.

“Ela está sempre às 10”, disse Thomas. “Ela nunca, nunca, nunca se cansa em um jogo, o que é uma loucura, porque eu me canso só de olhar para ela.”

Nos três anos de McDonald’s jogando pelo Arizona, ela estabeleceu vários recordes e recebeu muitos elogios, recentemente sendo nomeada a Jogadora do Ano do Pac-12 e dividindo o prêmio de Jogador Defensivo do Ano do Pac-12. O fato de os Wildcats terem conquistado tantas vitórias difíceis no torneio é, dizem seus companheiros, uma prova do impacto do McDonald’s.

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