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A defesa Seahawks mais uma vez um trunfo na vitória decisiva

O canto da end zone chamou Rams running back Darrell Henderson, que teve uma transferência no terceiro quarto, contornou a borda e correu para a torre. Correndo para longe da linha de Seattle, Henderson evitou um zagueiro, mas não o homem que correu pela formação para arrastá-lo por trás, a 2 metros da linha do gol.

“Não havia nenhuma maneira de eu deixá-lo entrar naquela zona final”, disse Jamal Adams, um safety de Seattle.

Ao evitar um touchdown, Adams manteve a liderança dos Seahawks e incorporou um esforço defensivo sufocante que alimentou sua quinta vitória em seis jogos, 20-9, sobre Los Angeles, garantindo seu primeiro N.F.C. Título ocidental desde 2016.

Naquela época, a identidade de Seattle girava em torno de sua defesa, em torno de uma onda de passagem feroz, um colégio formidável e as personalidades coloridas que impulsionaram os dois. Este grupo não excede o alto padrão estabelecido pelo Legião em expansão. Mas nas últimas cinco semanas, com a aproximação dos playoffs, nenhum time permitiu menos pontos (61) do que os Seahawks.

“Houve momentos durante a temporada em que todos tinham estatísticas suficientes para ir em frente e nos surpreender, em que não valiamos nada na defesa”, disse o técnico Pete Carroll. “Essa defesa é boa. E eles o mostraram e declararam. Este é o tipo de defesa que jogamos nos últimos anos. “

Apesar do Rams fazer mais jogadas e segurar a bola seis minutos a mais do que Seattle, eles marcaram apenas nove pontos, em três gols de campo, sufocados em momentos grandes e pequenos. Os Seahawks (11-4) saquearam Jared Goff três vezes e o interceptaram uma vez, e estavam em seu ponto mais forte perto de sua própria zona final, colocando os Rams quatro vezes dentro da linha de 4 jardas de Seattle após o Adams enfrentar.

Pouco antes dessa disputa, o Rams (9-6), perdendo 13-6, enfrentou o segundo e 5 de 7. Adams se lançou para o campo de defesa assim que a bola foi rebatida, perseguindo Henderson como se fosse conduzido. por combustível de foguete. e, em seguida, puxou-o para baixo tímido do que poderia ter sido o toque final. As próximas quatro jogadas foram para menos 2, 3, 0 e 0 jardas, e depois que os Seahawks derrubaram Malcolm Brown para a quarta descida, eles galoparam juntos.

“Dê-nos uma folha de grama e nós a defenderemos”, disse Carroll, acrescentando que se lembrará daquela sequência na linha do gol para sempre. “Estávamos em modo de ataque total.”

Esse modo de ataque não se materializou no ataque como aconteceu no início da temporada, quando Russell Wilson lançou passes para touchdown à vontade. Mas depois de um primeiro tempo desconexo, Wilson liderou o Seattle em um touchdown de 80 jardas e garantiu a vitória com um passe de 13 jardas para Jacob Hollister com 2 minutos e 51 segundos restantes.

Ao conquistar o título da divisão, Seattle garantiu ao menos o terceiro lugar no N.F.C. Ele também negou ao Rams uma vaga nos playoffs que parecia segura há oito dias. quando se prepararam para hospedar os Jets sem vitória.

Mesmo nesta liga semanal, os Rams são tão confiáveis ​​quanto um e-mail de um príncipe nigeriano. No momento em que estavam se aproximando da estabilidade, vencendo quatro de cinco em uma sequência que começou com uma vitória da Semana 10 contra o Seattle, eles desabaram contra o Jets. Dito de outra forma, depois de derrotar Bill Belichick em uma curta semana, Sean McVay teve 10 dias para passar pelo treinador Adam Gase e não conseguiu.

Contra times com recordes de vitórias, times como o Seahawks, o Rams havia vencido suas últimas quatro vitórias no domingo.

As arquibancadas no Lumen Field, um dos locais mais barulhentos da NFL, normalmente teriam tremido para um jogo tão crítico, cheio de fãs barulhentos. Os Seahawks anseiam por essa vibe. O mesmo acontece com McVay, que na semana passada disse o quanto esperava não ouvir gritos. “Eu gosto disso de uma forma confusa”, disse ele.

Talvez sim, mas McVay teria preferido ver evidências de que a perda da semana passada foi uma aberração, em vez de, talvez, o início de uma tendência perturbadora.

O primeiro tempo se desenrolou como uma extensão das fortunas recentes de ambas as equipes, um ataque central completo e uma defesa sufocante com pontuação mínima. Se o field tivesse encolhido para 60 jardas, Seattle e Los Angeles poderiam não ter notado: nenhum deles fez uma jogada na zona vermelha.

As incursões dos Rams no território Seahawks produziram dois gols de campo e uma interceptação que desafiava a justificativa. Na primeira para 10 da linha de 29 jardas, Goff, corado para a direita, cambaleou para a linha lateral, onde uma faixa de espaço aberto o cumprimentou. Em vez de correr, ele fez um passe através de seu corpo em uma área do tamanho de um parque da cidade, mas sem receptores.

Um dos poucos defensores próximos do Seattle, Quandre Diggs se lançou para a interceptação, o 13º de Goff na temporada, e Seattle transformou o fumble em um field goal que enviou o jogo no intervalo em 6-6.

Quando questionado sobre o que viu na interceptação, Diggs disse: “Não pude contar a ele. Quer dizer, meus treinadores sempre me disseram na escola, quando eu era zagueiro, nunca jogue a bola pelo corpo.”

Com sua defesa mesquinha e excelente treinamento, os Rams não precisam do brilhantismo de Goff, apenas da competição. Ele não tem que ser a razão pela qual os Rams ganham, apenas não a razão pela qual eles perdem. Em uma liga repleta de quarterbacks deslumbrantes, o termo GM parece ter uma conotação pejorativa, mas não deveria.

Executar tarefas de posição elementares, como tomar decisões inteligentes rapidamente e não girar a bola, é algo que Goff já fez antes. Mas quando falha, torna a habilidade de Wilson cada vez mais notável.

Um jogo confiável de quarterback separou Seattle do Rams no domingo. Mas ele também fez outra coisa: sua defesa, antes difamada, mas agora, quando os Seahawks precisavam, era uma vantagem.

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