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A demissão do embaixador dos EUA está no centro da investigação de Giuliani

Dois anos atrás, Rudolph W. Giuliani finalmente conseguiu algo que estava procurando na Ucrânia: o governo Trump removeu o embaixador dos EUA de lá, uma mulher que Giuliani acreditava estar obstruindo seus esforços para desenterrar a família Biden.

Foi uma vitória de Pirro. Sr. Giuliani empurrar para remover o embaixador, Marie L. Yovanovitch, não apenas se tornou o foco do primeiro julgamento de impeachment do presidente Donald J. Trump, como também colocou Giuliani na mira de uma investigação criminal federal sobre se ele violou as leis de lobby, segundo pessoas com conhecimento do assunto.

A longa investigação atingiu um ponto crítico esta semana, quando F.B.I. Agentes apreenderam telefones e computadores da casa e do escritório de Giuliani em Manhattan, disseram as pessoas. Pelo menos um dos mandados de prisão buscou evidências relacionadas à Sra. Yovanovitch e seu papel como embaixadora, disseram as pessoas.

Em particular, as autoridades federais deveriam revistar os dispositivos eletrônicos em busca de comunicações entre Giuliani e funcionários do governo Trump sobre a embaixadora antes de removê-la em abril de 2019, acrescentou uma das pessoas.

A ordem também buscava suas comunicações com autoridades ucranianas que haviam confrontado a Sra. Yovanovitch, incluindo algumas das mesmas pessoas que na época estavam ajudando Giuliani a buscar informações prejudiciais sobre o presidente Biden, que era então candidato, e sua família. disseram as pessoas.

O que está em jogo para os investigadores é uma questão-chave: o Sr. Giuliani estava depois Sra. Yovanovitch exclusivamente em nome do Sr. Trump, Quem era seu cliente na época? Ou ela também estava fazendo isso em nome de funcionários ucranianos, que queriam ser destituídos do cargo por seus próprios motivos?

É uma violação da lei federal pressionar o governo dos Estados Unidos em nome de autoridades estrangeiras sem se registrar no Departamento de Justiça, e Giuliani nunca o fez.

Mesmo que os ucranianos não pagassem a Giuliani, os promotores poderiam seguir a teoria de que prestaram assistência coletando informações sobre os Bidens em troca de sua expulsão.

Um dos mandados de busca para os telefones e computadores de Giuliani afirmava explicitamente que os possíveis crimes sob investigação incluíam violações da lei, a Lei de Registro de Agentes Estrangeiros, de acordo com aqueles com conhecimento do assunto.

Giuliani negou por muito tempo que tenha trabalhado sob o comando dos ucranianos ou que tenha aceitado dinheiro deles, e disse que não instou expressamente Trump a demitir o embaixador.

O trabalho de Giuliani para remover Yovanovitch foi parte de um esforço maior para visar Joseph R. Biden Jr. e vinculá-lo à corrupção na Ucrânia, grande parte da qual se desenrolou em público.

Mas funcionários da inteligência há muito alertam que o trabalho de Giuliani na Ucrânia foi afetado pelos esforços da Rússia para espalhar desinformação sobre a família Biden para enfraquecer o rival eleitoral de Trump.

O F.B.I. intensificou seus alertas sobre a desinformação russa antes das eleições de 2020, incluindo um briefing defensivo para Giuliani, alertando-o de que algumas das informações que pressionavam a família Biden foram contaminadas pelos esforços da inteligência russa para espalhar a desinformação, segundo uma pessoa. informado sobre o assunto.

Os briefings defensivos do F.B.I. são entregues por seus oficiais de contra-espionagem e são independentes da investigação criminal das atividades do senhor Giuliani. O briefing defensivo foi relatado na quinta-feira. pelo The Washington Post.

Mas os avisos para Giuliani não são surpreendentes. Altos funcionários haviam avisado Trump no final de 2019 que Giuliani estava promovendo a desinformação russa, e a comunidade de inteligência alertou o público americano que os serviços de inteligência de Moscou estavam tentando minar as chances de eleição de Biden, divulgando informações sobre o trabalho de sua família na Ucrânia.

Na quarta-feira, após F.B.I. agentes apreenderam seus dispositivos, o Sr. Giuliani novamente negou qualquer crime. Ele disse que os mandados de busca demonstram “dois pesos e duas medidas corruptos” por parte do Departamento de Justiça, que ele acusou de ignorar “crimes flagrantes” cometidos por democratas, incluindo Biden.

Quando questionado sobre os mandados de busca na quinta-feira, Biden disse ao programa “Today” da NBC que “não tinha ideia de que isso estava acontecendo”. Ele disse que jurou não interferir em nenhuma investigação do Departamento de Justiça.

O advogado de Giuliani, Robert J. Costello, disse que seu cliente se ofereceu duas vezes para responder a perguntas de promotores, exceto sobre as comunicações privilegiadas de Giuliani com o ex-presidente.

Os mandados de prisão não acusam Giuliani de delito, mas destacam seu perigo jurídico: indicam que um juiz determinou que os investigadores têm motivos prováveis ​​para acreditar que um crime foi cometido e que a busca forneceria provas desse crime.

A investigação surgiu de um caso contra dois empresários nascidos na União Soviética, que ajudaram Giuliani a buscar informações prejudiciais sobre Biden e seu filho, Hunter. Na época, Hunter Biden fazia parte do conselho de uma empresa de energia que operava na Ucrânia.

Em 2019, os empresários, Lev Parnas e Igor Fruman, foram acusados ​​em Manhattan, junto com outros dois, por crimes de financiamento de campanha não relacionados. Um julgamento está agendado para outubro.

Na investigação de Giuliani, os promotores federais se concentraram nas ações que ele tomou contra a Sra. Yovanovitch. Giuliani reconheceu que forneceu a Trump informações detalhadas sobre sua alegação de que ela estava bloqueando investigações que poderiam beneficiar Trump, e que Trump o colocou em contato com o secretário de Estado Mike Pompeo.

Depois de algumas tentativas malsucedidas de tirá-la, a Sra. Yovanovitch finalmente lembrado como embaixador no final de abril de 2019 e foi informado de que a Casa Branca havia perdido a confiança nela.

Giuliani disse em uma entrevista no final de 2019 que acreditava que as informações que havia fornecido ao governo Trump contribuíram para a demissão de Yovanovitch. “Você teria que perguntar a eles”, disse ele sobre os funcionários do Trump. “Mas eles confiaram nisso.” Ela acrescentou que nunca pediu explicitamente para ser demitida.

Os promotores também examinaram o relacionamento de Giuliani com ucranianos que tinham conflitos com Yovanovitch, segundo pessoas com conhecimento do assunto. Enquanto era embaixadora, a Sra. Yovanovitch tinha como alvo a corrupção na Ucrânia, o que lhe rendeu vários inimigos.

A investigação se concentrou em um de seus oponentes, Yuriy Lutsenko, O principal promotor da Ucrânia na época, disseram as pessoas. Pelo menos um dos mandados de busca para os dispositivos de Giuliani mencionava Lutsenko e alguns de seus associados, incluindo um que ele ajudou a apresentar a Giuliani.

O relacionamento tinha o potencial de se tornar simbiótico.

Lutsenko queria que Yovanovitch fosse destituída e, como advogado pessoal do presidente, Giuliani estava em posição de ajudar. Giuliani queria informações negativas sobre os Biden e, como principal promotor da Ucrânia, Lutsenko teria autoridade para anunciar uma investigação sobre as negociações de Hunter Biden com a empresa de energia. O Sr. Giuliani também viu a Sra. Yovanovitch como insuficientemente leal ao presidente, e como um impedimento às investigações.

Lutsenko sugeriu um possível quid pro quo em mensagens de texto tornadas públicas durante o julgamento de impeachment. Em março de 2019, Lutsenko escreveu em uma mensagem de texto em russo para o Sr. Parnas que havia encontrado evidências que poderiam prejudicar os Bidens. Ele então acrescentou: “E você não pode nem mesmo derrubar um idiota”, em uma aparente referência à Sra. Yovanovitch, seguido por um emoji carrancudo.

Mais ou menos na mesma época, O Sr. Giuliani estava em negociações para representar também o Sr. Lutsenko ou sua agência, O New York Times noticiou anteriormente. Um esboço de acordos antecipados exigia que Giuliani recebesse centenas de milhares de dólares para ajudar o governo ucraniano a recuperar o dinheiro que acreditava ter sido roubado e mantido no exterior.

Giuliani assinou um dos acordos antecipados, mas disse que acabou não aceitando o cargo, porque sua representação de Trump ao mesmo tempo poderia constituir um conflito de interesses.

Quando a Sra. Yovanovitch testemunhou durante as audiências de impeachment de Trump no final de 2019, ela disse aos legisladores que teve contato mínimo com Giuliani durante seu mandato como embaixador.

“Não sei os motivos de Giuliani para me atacar”, disse ele. “Mas as pessoas que foram citadas pela imprensa e que têm contato com Giuliani podem muito bem acreditar que suas ambições pessoais e financeiras foram prejudicadas por nossa política anticorrupção na Ucrânia.”

Julian E. Barnes relatórios contribuídos.

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