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A destruição das florestas tropicais acelerou em 2020

As florestas tropicais em todo o mundo foram destruídas a uma taxa crescente em 2020 em comparação com o ano anterior, apesar da recessão econômica global causada pela pandemia, que reduziu a demanda por alguns produtos básicos que impulsionaram o desmatamento no passado.

Em todo o mundo, a perda de florestas tropicais primárias, que desempenham um papel fundamental na retenção de carbono da atmosfera e na manutenção da biodiversidade. aumentou 12 por cento em 2020 a partir de 2019de acordo com o World Resources Institute, um grupo de pesquisa com sede em Washington que faz relatórios anuais sobre o assunto.

No geral, mais de 10 milhões de acres de floresta tropical primária foram perdidos em 2020, uma área quase do tamanho da Suíça. A análise do instituto disse que a perda dessa vasta quantidade de florestas acrescentou mais de 2,5 bilhões de toneladas métricas de dióxido de carbono à atmosfera, ou quase o dobro do que é jogado no ar por carros nos Estados Unidos a cada ano.

“Ainda estamos perdendo floresta primária em uma taxa inaceitável”, disse Rod Taylor, diretor global do programa florestal do instituto. “Um aumento de 12 por cento ano a ano é muito quando a tendência deveria ser de baixa.”

O Brasil mais uma vez liderou o mundo em perda de florestas por uma larga margem, como o políticas pró-desenvolvimento do presidente do país, Jair Bolsonaro, levou à exploração contínua e generalizada. O aumento das perdas florestais também foi relatado em Camarões, na África Ocidental. E na Colômbia, as perdas dispararam novamente no ano passado, após uma queda promissora em 2019.

A Indonésia e a Malásia foram raros pontos positivos, com a perda de floresta diminuindo a partir de 2019. Para a Indonésia, 2020 marcou o quarto ano consecutivo de declínios, um sinal de que o governo estava tendo sucesso em seus esforços para deter o desmatamento posteriormente. De uma terrível temporada de incêndios em 2015 .

Como em anos anteriores, disse o instituto, a maior parte da perda florestal nos trópicos foi impulsionada pela agricultura, seja a produção de alimentos básicos como o óleo de palma e cacau ou os esforços de subsistência de pequenos agricultores. Em qualquer caso, as florestas são geralmente derrubadas e os escombros resultantes são queimados para preparar os campos. Muitas vezes, esses incêndios podem crescer fora de controle, resultando em mais perda de floresta, e o aquecimento e a seca causados ​​pela mudança climática podem piorar a situação.

A maior parte da perda florestal no Brasil ocorreu na floresta amazônica, como ocorre há anos. Mas este ano o Pantanal, a enorme região úmida do sul do país, que também cobre partes da Bolívia e do Paraguai, contribuiu fortemente para as perdas. A região passou por uma seca histórica, agravada pelas mudanças climáticas, que causou uma severa temporada de incêndios, com 16 vezes mais perda de floresta em 2020 do que no ano anterior.

Frances Seymour, pesquisadora sênior do instituto, disse que o que aconteceu no Pantanal foi apenas um exemplo do papel crescente do aquecimento global na perda de florestas. “O sinal mais sinistro dos dados de 2020 é o número de casos em que as próprias florestas foram vítimas das mudanças climáticas”, disse ele. “A natureza nos sussurra esse risco há muito tempo, mas agora está gritando.”

O ano passado, relatos anedóticos do Brasil e de outros países sugeriu que o desmatamento estava aumentando devido à pandemia, já que a crise de saúde atrapalhou os esforços dos governos para impor a proibição da extração de madeira e os trabalhadores que perderam seus empregos devido à recessão migraram das cidades para áreas rurais para cultivar. Mas Taylor disse que a análise não mostrou “nenhuma mudança sistêmica óbvia” na perda de floresta como resultado da pandemia.

No mínimo, a crise e a recessão econômica global resultante deveriam ter levado a uma menor perda total de florestas, à medida que a demanda e os preços do óleo de palma e outras commodities caíram. Embora a queda da demanda possa ter ajudado a melhorar a situação na Indonésia e em alguns outros países, a Sra. Seymour disse que globalmente foi “surpreendente que em um ano em que a economia mundial contraiu entre 3 e 14 por cento, a perda de florestas primárias aumentou em 12 por cento. “

Ele disse que o mundo ainda não viu o maior impacto da pandemia nas florestas, “que provavelmente entrará em ação quando as economias começarem a se recuperar”.

A preocupação é que os governos, enfrentando déficits, “sejam tentados a cortar os orçamentos das agências de fiscalização e licenciar novos projetos de investimento que podem levar a mais perdas florestais”, disse ele. “A menos que ofereçamos alternativas, o governo provavelmente tentará reiniciar suas economias com base nas florestas”.

Os dados do relatório foram fornecidos por cientistas do Análise global e descoberta da terra laboratório da Universidade de Maryland, que desenvolveu métodos para analisar imagens de satélite para determinar a cobertura florestal. O World Resources Institute se refere às suas descobertas como “perda de cobertura florestal” em vez de “desmatamento” porque a análise inclui árvores perdidas nas plantações e não faz distinção entre árvores perdidas por atividades humanas e aquelas perdidas por causas naturais.

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