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A era da limpeza excessiva finalmente chegou ao fim?

Quando o coronavírus começou a se espalhar nos Estados Unidos na primavera passada, muitos especialistas alertaram para o perigo representado pelas superfícies. Os pesquisadores relataram que o vírus poderia sobreviver por dias em plástico ou aço inoxidável, e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças alertaram que se alguém tocasse em uma dessas superfícies contaminadas e depois tocasse seus olhos, nariz ou boca, eles poderiam se infectar.

Os americanos responderam na mesma moeda, limpando mantimentos, colocando correspondência em quarentena e limpando as prateleiras das drogarias para lenços umedecidos com Clorox. O Facebook fechou dois de seus escritórios por um “limpeza profunda. “A Autoridade de Transporte Metropolitano de Nova York começou desinfetar vagões do metrô cada noite.

Mas a era de “teatro de higiene“Pode ter chegado a um fim não oficial esta semana, quando o C.D.C. atualizou seu diretrizes de limpeza de superfície e observou que o risco de contrair o vírus ao tocar em uma superfície contaminada era menos de 1 em 10.000.

“As pessoas podem ser afetadas pelo vírus que causa a Covid-19 por meio do contato com superfícies e objetos contaminados”, disse a Dra. Rochelle Walensky, diretora do C.D.C., em uma entrevista na Casa Branca na segunda-feira. “No entanto, as evidências mostram que o risco de transmissão por essa via de infecção é muito baixo”.

A admissão está muito atrasada, dizem os cientistas.

“Finalmente”, disse Linsey Marr, especialista em vírus aerotransportado da Virginia Tech. “Já sabemos disso há muito tempo e ainda assim as pessoas estão se concentrando muito na limpeza de superfícies.” Ela acrescentou: “Não há realmente nenhuma evidência de que alguém contraiu a Covid-19 ao tocar em uma superfície contaminada.”

Durante os primeiros dias da pandemia, muitos especialistas acreditavam que o vírus se espalhava principalmente por meio de grandes gotículas respiratórias. Essas gotículas são muito pesadas para percorrer longas distâncias no ar, mas podem cair em objetos e superfícies.

Nesse contexto, o foco em esfregar todas as superfícies parecia fazer sentido. “A limpeza da superfície é mais familiar”, disse o Dr. Marr. “Nós sabemos como fazer. Você pode ver as pessoas fazendo isso, você vê a superfície limpa. Então, acho que faz as pessoas se sentirem mais seguras.”

Mas ao longo do ano passado, tornou-se cada vez mais claro que o vírus está se espalhando principalmente pelo ar – em gotas grandes e pequenas, que podem permanecer no ar por mais tempo – e esfregar as maçanetas das portas e os assentos do metrô não ajuda muito a manter as pessoas seguras.

“A base científica para toda essa preocupação com as superfícies é muito pouca, pouca ou nenhuma”, disse Emanuel Goldman, microbiologista da Universidade Rutgers. quem escreveu no verão passado que o risco de transmissão de superfície havia sido exagerado. “Este é um vírus que é contraído pela respiração. Não é um vírus que se contrai ao tocá-lo. “

O C.D.C. reconheceu anteriormente que as superfícies não são a principal forma de propagação do vírus. Mas as declarações da agência esta semana foram mais longe.

“A parte mais importante desta atualização é que eles estão comunicando claramente ao público o risco correto e baixo das superfícies, o que não é uma mensagem que foi claramente comunicada no ano passado”, disse Joseph Allen, especialista em segurança de edifícios . na Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan.

Capturar o vírus de superfícies ainda é teoricamente possível, observou ele. Mas é preciso que muitas coisas dêem errado: muitas partículas virais infecciosas recentes se acomodando em uma superfície e, em seguida, uma quantidade relativamente grande delas sendo rapidamente transferida para a mão de alguém e depois para seu rosto. “A presença em uma superfície não significa risco”, disse o Dr. Allen.

Na maioria dos casos, a limpeza com água e sabão comum, além de lavar as mãos e usar máscaras, é suficiente para manter baixas as chances de transmissão superficial, digamos, as diretrizes de limpeza C.D.C. atualizadas. Na maioria das configurações e ambientes cotidianos, as pessoas não precisam usar desinfetantes químicos, observa a agência.

“O que isso torna muito útil, eu acho, é nos dizer o que não precisamos fazer”, disse Donald Milton, um cientista de aerossóis da Universidade de Maryland. “Não é útil borrifar e vaporizar muitos produtos químicos.”

Ainda assim, as diretrizes sugerem que se alguém com Covid-19 esteve em um determinado espaço no dia anterior, a área deve ser limpa e desinfetada.

“A desinfecção só é recomendada em ambientes fechados, escolas e residências, onde houve um caso suspeito ou confirmado de Covid-19 nas últimas 24 horas”, disse o Dr. Walensky durante o briefing à Casa Branca. “Além disso, na maioria dos casos, nebulização, pulverização e pulverização eletrostática ou de área ampla não são recomendados como o método principal de desinfecção e apresentam vários riscos de segurança a serem considerados.”

E as novas diretrizes de limpeza não se aplicam a instalações de saúde, que podem exigir limpeza e desinfecção mais intensas.

Saskia Popescu, epidemiologista de doenças infecciosas da George Mason University, disse que ficou feliz em ver a nova orientação, que “reflete nossos dados em evolução sobre a transmissão durante a pandemia”.

Mas ele observou que ainda era importante continuar a fazer a limpeza regular e manter boas práticas de lavagem das mãos, para reduzir o risco de contrair não apenas o coronavírus, mas quaisquer outros patógenos que possam permanecer em uma determinada superfície.

O Dr. Allen disse que funcionários da escola e de negócios com os quais ele falou esta semana expressaram alívio com as diretrizes atualizadas, que lhes permitirão retirar alguns de seus regimes de limpeza intensivos. “Isso libera muitas organizações para melhor gastar esse dinheiro”, disse ele.

Escolas, empresas e outras instituições que desejam manter as pessoas seguras devem mudar sua atenção das superfícies para a qualidade do ar, disse ele, e investir em melhor ventilação e filtragem.

“Este deve ser o fim da limpeza profunda”, disse o Dr. Allen, observando que o foco incorreto nas superfícies teve custos reais. “Isso levou a parques infantis fechados, levou à remoção de redes das quadras de basquete, levou à quarentena de livros na biblioteca. Isso resultou na perda de dias letivos inteiros para uma limpeza profunda. Isso fez com que não fosse possível compartilhar um lápis. Então, isso é tudo que é teatro da higiene e é um resultado direto de não classificar corretamente a transmissão de superfície como de baixo risco.

Roni Caryn Rabin relatórios contribuídos

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