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A espaçonave da SpaceX é lançada e cai novamente no teste de protótipo

Se explodiu da última vez, tente, tente novamente. Eles fizeram e explodiu novamente.

Na terça-feira, um voo de teste da espaçonave SpaceX, uma grande espaçonave de última geração que Elon Musk, fundador e CEO da empresa privada de foguetes, sonha um dia enviar a Marte, teve um fim explosivo.

Aquele breve vôo, a uma altitude de cerca de 6 milhas e depois de volta a uma área de pouso, pareceu demonstrar novamente como o foguete gigante viraria de lado enquanto descia em um movimento vertical controlado em direção ao pouso.

Mas quando o protótipo ligou seus motores para retornar à orientação vertical, pareceu que um dos motores não disparou corretamente e a nave estelar atingiu o solo em um ângulo, desintegrando-se em uma bola de fogo, deixando uma nuvem de fumaça subindo sobre o local de teste. , que está localizada em Boca Chica, Texas, perto de Brownsville.

O final foi semelhante ao do último vôo de teste em dezembro, que também terminou em uma explosão após o pouso, embora a causa específica do foguete não ter desacelerado o suficiente possa ter sido diferente.

Desta vez, no entanto, a SpaceX pelo menos teve permissão dos reguladores do governo.

Na semana passada, a SpaceX e a Federal Aviation Administration, que regulamenta o lançamento de foguetes, pareciam estar em um estranho confronto regulamentar. A SpaceX havia enchido os tanques de propelente neste protótipo de nave estelar, o nono, e parecia pronto para o lançamento. Mas então o foguete permaneceu no solo quando não houve a aprovação do F.A.A. chegou.

Senhor almíscar expressou sua frustração no Twitter, descrevendo a parte do F.A.A. que a SpaceX monitora como “fundamentalmente quebrada”.

Musk escreveu: “Suas regras são destinadas a um punhado de lançamentos dispensáveis ​​por ano de algumas instalações do governo. Segundo essas regras, a humanidade nunca chegará a Marte. “

Na tarde de segunda-feira, o F.A.A. deu permissão para a liberação de terça-feira, mas acrescentou que a liberação de dezembro ocorreu sem a aprovação da agência. A SpaceX solicitou uma isenção para voar naquele voo, embora representasse um perigo maior para o público do que o permitido pelos regulamentos. O F.A.A. negou o pedido. A SpaceX desafiou a decisão e lançou de qualquer maneira.

O F.A.A. O comunicado indicou que a agência não estava satisfeita com o desafio da SpaceX. Mesmo que Starship tivesse pousado perfeitamente, lançá-lo sem aprovação era uma violação da licença da empresa.

A SpaceX foi instruída a investigar e relatar esta série de eventos e interromper os testes que poderiam colocar o público em risco até que a empresa faça alterações que satisfaçam a agência.

Em sua declaração, o F.A.A. disse que a SpaceX cumpriu os regulamentos de segurança, dando luz verde para este voo de teste.

A empresa de Musk teve sucesso no negócio de lançamento e agora é uma das empresas privadas mais valiosas do mundo. Seus foguetes Falcon 9 se tornaram um burro de carga dominante para o envio de satélites em órbita. Rotineiramente transporta carga para a Estação Espacial Internacional e já transportou astronautas da NASA duas vezes em 2020, com mais viagens planejadas este ano.

No entanto, muitos estão céticos sobre a afirmação de Musk de que a empresa está a apenas alguns anos de enviar uma espaçonave a Marte, dizendo que estabeleceu repetidamente prazos para a SpaceX que se mostraram excessivamente otimistas quanto à rapidez com que ela poderia ser entregue.

Em 2019, quando forneceu uma atualização sobre o desenvolvimento da Nave Estelar, ele disse que um teste de alta altitude ocorreria em alguns meses e que voos orbitais poderiam ocorrer no início de 2020.

Em vez disso, várias falhas catastróficas ocorreram devido a uma solda com defeito. Quando os tanques de propelente pararam de quebrar, um dos protótipos fez um breve vôo bem-sucedido em setembro. O modelo anterior de Starship, que parecia uma lata de tinta spray sem o rótulo, subiu quase 150 metros em um único motor de foguete antes de pousar no local de teste do Texas.

Jared Zambrano-Stout, um ex-funcionário do escritório de transporte espacial comercial da F.A.A., disse que ficou chocado ao ver a declaração da agência sobre a SpaceX.

“A SpaceX parece ter violado sua licença de lançamento e parece não ter havido nenhuma repercussão”, disse ele.

Zambrano-Stout, que agora é diretor de política legislativa e regulatória da Meeks, Butera and Israel, um escritório de advocacia de Washington, disse não ter conhecimento de outros casos em que o F.A.A. negou uma licença de lançamento ou quando uma empresa lançou sem a aprovação do F.A.A.

“É importante que as pessoas entendam que o trabalho da FAA não é impedir que ocorram lançamentos”, disse. “Eles estão no negócio de licenças de lançamento.”

O papel da agência é garantir a segurança do que chama de “público não envolvido” – pessoas que não estão envolvidas com a SpaceX ou com o lançamento, de modo que alguém simplesmente caminhando ou sentado em casa não seja ferido ou morto se algo der errado.

“Acho que seria muito difícil encontrar um exemplo de onde o F.A.A. impediu a SpaceX de fazer o que queria ”antes do incidente de dezembro, disse Zambrano-Stout.

À medida que a SpaceX continua seu desenvolvimento de Starship, ela já lançou mais três foguetes este ano. Uma missão, o Transporter-1, foi lançada no domingo e transportava 133 espaçonaves comerciais e governamentais (bem como 10 satélites de Internet SpaceX Starlink). O lançamento representou a entrada da SpaceX no negócio conhecido como compartilhamento de carona, no qual vários clientes pagam uma fração do custo de uma viagem até a órbita.



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