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A Europa prejudica um mercado emergente de talentos do futebol: os EUA.

Nos últimos meses, André Zanotta tem recebido ligações de times da França, Bélgica e Alemanha. Poucas coisas no mercado de transferências escapam aos olhos do Sevilla, de modo que a seleção espanhola também esteve em contato. E então havia os italianos. Zanotta teve a impressão de ter falado com todos os principais clubes da Série A.

Zanotta está acostumado a esse tipo de frenesi. Há uma década, ele era vice-presidente do Santos, no Brasil, quando o adolescente Neymar apareceu. Alguns anos depois, já estava no Grêmio quando Arthur Melo despontou como uma das maiores perspectivas da América do Sul. (Ambos os jogadores foram eventualmente vendidos para o Barcelona).

É assim há muito tempo no Brasil, grande estufa de talentos do futebol, é claro: os melhores clubes da Europa estão constantemente à espreita, prontos para atacar quando um olheiro, agente ou contato os alertar ao mínimo sinal de atenção. A diferença, dessa vez, era que Zanotta não atendia essas ligações em São Paulo ou em Porto Alegre, mas em Dallas.

Todos os clubes que contataram Zanotta, o F.C. Dallas – Eles estavam fazendo isso para perguntar a ele sobre o defesa direito adolescente Bryan Reynolds. Nesse estágio, Reynolds havia disputado apenas algumas dezenas de jogos na Liga Principal de Futebol, mas isso foi o suficiente. para despertar sua curiosidade.

“Eles adoraram sua habilidade técnica, seu porte atlético”, disse Zanotta sobre os pretendentes europeus que ligaram para perguntar sobre Reynolds. “Eles puderam ver em seu perfil que ele poderia se adaptar a qualquer uma das ligas mais importantes da Europa.” Por fim, dois apostaram firmemente: Juventus e Roma. Persuadido pelo técnico da Roma, Paulo Fonseca, de que poderia oferecer um caminho mais rápido para o futebol titular, Reynolds decidiu se mudar para a capital italiana. Roma poderia eventualmente pagar até US $ 11 milhões pelo privilégio de contratá-lo.

Ele não é o único jovem jogador americano a fazer essa viagem durante a janela de transferências de inverno da Europa. No mês passado, o Philadelphia Union vendeu o zagueiro Mark McKenzie para o K.R.C. Genk, na Bélgica, e o meio-campista Brenden Aaronson no Red Bull Salzburg, na Áustria. Joe Scally do New York City F.C. completou sua tão esperada contratação pelo Borussia Mönchengladbach, e dois outros jogadores um pouco mais velhos, Jordan Morris e Paul Arriola. juntou-se a Swansea City, também na segunda camada da Inglaterra. Eles podem colidir lá um dia com o atacante Daryl Dike de Orlando City; os 20 anos concordou com uma transferência de empréstimo para Barnsley a segunda-feira.

Seu caminho está cada vez mais trilhado: todos eles se juntam a um contingente americano na Europa que já inclui Tyler Adams, Weston McKennie, Christian Pulisic, Josh Sargent e Giovanni Reyna.

“A Major League Soccer costumava vender jogadores para a Europa em uma base episódica”, disse Dimitrios Efstathiou, vice-presidente sênior de relações com jogadores da M.L.S. “Seria o resultado de uma relação existente entre dois treinadores, ou de um bom desempenho na Copa do Mundo.”

Agora isso mudou. “São quatro, cinco ou seis em cada janela”, disse Fred Lipka, diretor técnico da M.L.S. Próximo programa de desenvolvimento de jovens. “E isso valida o processo.”

A transformação relativamente súbita dos Estados Unidos em geral e M.L.S. Em particular, de uma reflexão tardia nas mentes das equipes europeias para o principal campo de caça tem duas explicações, uma de cada lado do Atlântico.

De um M.L.S. Em perspectiva, é o resultado do que Lipka chama de “o processo, uma mudança completa na forma como os jogadores se desenvolvem” na liga nos últimos 14 anos. Em 2007, M.L.S. decidiu investir mais nas suas academias: não só nas facilidades que os clubes poderiam oferecer ao desenvolvimento dos jogadores, mas no tipo de formação que aí recebiam.

“Investimos em treinamentos de coaching, em diretores de academias, para tentar garantir mais intercâmbio com a Europa e América do Sul e para importar as melhores práticas”, disse Lipka. “Há mais ênfase no treinamento técnico e tático, não apenas no desenvolvimento atlético. Para construir um avião, você precisa de engenheiros que saibam como construir um avião. “

Reynolds, Aaronson e muitos … mas nem todos – o resto é fruto desse trabalho, o seu florescimento ajudado não só pelo empenho dos seus clubes em permitir que os jogadores locais prosperem – “Está no nosso D.N.A. para permitir que os jovens jogadores atinjam o nível mais alto ”, disse Zanotta sobre o F.C. Dallas, onde McKennie aprimorou seu jogo como jogador da academia, mas pelos padrões crescentes da liga como um todo.

“Os proprietários têm investido mais dinheiro em melhores contratações”, disse Zanotta. “Portanto, a qualidade do jogador no campeonato está crescendo e isso ajuda no desenvolvimento dos jogadores americanos.” Seu colega da Filadélfia, Ernst Tanner, disse que o nível de jogo na liga era apenas uma parte; a prevalência de um estilo de jogo de “alta pressão, apostas altas e mais dinâmico” em M.L.S. Também ajuda, já que os times europeus precisam de jogadores que se sintam confortáveis ​​jogando exatamente assim.

A versão europeia da história não está em desacordo com isso, mas sua ênfase está em outro lugar. “Acho que quando Christian Pulisic entrou e se estabeleceu em alto nível, isso abriu as portas para outras equipes em busca de jovens jogadores nos Estados Unidos”, disse Jesse Marsch, técnico americano do Red Bull Salzburg, o novo clube de Aaronson.

“Tenías a Christian, Weston McKennie, Josh Sargent, Tyler Adams, todos teniendo éxito en entornos profesionales, y eso animó a otros a ir y explorar cada vez más temprano en Estados Unidos, y eso significó más y más oportunidades para los jugadores, especialmente na Alemanha”.

Em outras palavras, não é necessariamente o caso que as equipes europeias notaram repentinamente uma mudança no que era oferecido no mercado americano. É a descoberta de Pulisic – inicialmente no Borussia Dortmund e depois no Chelsea – encorajou mais equipes a olhar para o mercado, a sério, pela primeira vez.

Zanotta não questiona essa interpretação; o mercado de transferências, em sua experiência, sempre foi ligeiramente inclinado a seguir a moda. “Nós vimos isso aqui também”, disse ele. “Há momentos em que há muitos argentinos que vão bem, ou brasileiros, e isso leva os clubes a darem mais atenção a um mercado específico”.

Quanto mais as equipes europeias olham, mais elas encontram o M.L.S. um lugar fácil para fazer negócios. Em vez de tentar resistir aos predadores que cercam suas perspectivas mais brilhantes, ou deixar seus clubes navegarem pelos cantos sombrios do mercado de transferências sozinhos, a liga tem um departamento inteiro, liderado por Efstathiou, dedicado a ajudar a facilitar os acordos.

Seus doze oficiais de ligação estão em contato diário com todos os 27 clubes M.L.S., “monitorando transações potenciais, tanto internas quanto externas”. A liga monitora e auxilia no tratamento de cada etapa do processo, tanto na sua capacidade legal de empregador final de cada jogador, quanto na função de consultor, oferecendo orientação sobre a realidade do “mercado maior”.

Se isso parece contra-intuitivo, que uma liga suavize a passagem de alguns de seus talentos mais brilhantes para seus concorrentes imaginários – Tanner, por exemplo, é a conclusão natural do processo. “Por enquanto, se desenvolvermos um jogador de alto nível, é justo que o vendamos para permitir que ele alcance todo o seu potencial”, disse ele.

Para Efstathiou, não é apenas inevitável, mas benéfico. “Para melhorar a qualidade em campo, temos que participar plenamente do mercado”, afirmou. “Isso significa tanto comprar quanto vender.”

Sua equipe provavelmente não verá nenhum silêncio tão cedo. Na Filadélfia, Tanner escuta “diariamente” os representantes das seleções europeias, ansioso para não perder o sucessor de McKenzie e Aaronson. Zanotta já respondeu a perguntas sobre o F.C. O Dallas, que poderia substituir Reynolds, ou seu antecessor, Reggie Cannon, agora pelo clube português Boavista, no Texas.

Ele não é o único. Clubes europeus estão monitorando jogadores como Julian Araujo, um zagueiro de 19 anos do Los Angeles Galaxy, e o jovem goleiro do Real Salt Lake, David Ochoa. Ambos provavelmente serão o assunto de interesse quando o mercado de transferências reabrir neste verão.

Lipka considera isso um elogio considerável e um testemunho do trabalho de M.L.S. fez na última década e muito mais. Lembre-se de um ponto, não muito tempo atrás, quando os poucos jogadores americanos que chegaram à Europa eram tratados com suspeita, eles deveriam ser trabalhadores e trabalhadores, mas tecnicamente limitados, e os maiores clubes do velho mundo não o fariam nem mesmo considere os Estados Unidos como um mercado do qual vale a pena aproveitar.

“Costumava ser um fardo ser um jovem jogador americano”, disse Lipka. “Agora, eu acho que é um bom momento.”

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