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A “imunidade natural” da Covid é melhor do que uma vacina?

Na esteira das notícias do mês passado sobre os resultados surpreendentes das vacinas experimentais Covid-19 da Pfizer e da Moderna, o senador Rand Paul tweetou uma comparação provocativa.

As novas vacinas foram 90 por cento e 94,5 por cento eficazes, disse Paul, R-Kentucky. Mas o Covid-19 “adquirido naturalmente” era ainda melhor, com 99,9982% de eficácia, afirmou.

Paul é uma das muitas pessoas que, fartos de bloqueios e perdas econômicas, exaltaram os benefícios de contrair o coronavírus. O senador foi diagnosticado com a doença este ano e argumentou que sobreviver a um ataque da Covid-19 confere maior proteçãoY apresenta menos riscos, para ser vacinado.

O problema com essa lógica é que é difícil prever quem sobreviverá incólume a uma infecção, disse Jennifer Gommerman, imunologista da Universidade de Toronto. Dadas todas as incógnitas, como a capacidade hospitalar de uma região ou a força da resposta imunológica de uma pessoa, escolher a doença em vez da vacina é “uma decisão muito ruim”, disse ele.

A principal vantagem de uma vacina é que ela é previsível e segura, disse ele. “Ele foi adaptado de forma ideal para gerar uma resposta imunológica eficaz.”

Mas o que sabemos sobre como a imunidade de uma infecção anterior se compara à proteção fornecida por novas vacinas? E se você já teve Covid? É seguro ser vacinado? Pedimos aos especialistas que avaliassem as evidências mais recentes.

A resposta curta: não sabemos. Mas as vacinas Covid-19 previsivelmente preveniram doenças e são uma aposta muito mais segura, disseram os especialistas.

Vacinas para alguns patógenos, como bactérias pneumocócicas, induzem melhor imunidade do que a infecção natural. A evidência preliminar sugere que as vacinas Covid-19 podem se enquadrar nesta categoria. Voluntários que receberam a vacina Moderna tinha mais anticorpos – um marcador de resposta imunológica – em seu sangue do que em pessoas que estavam doentes com Covid-19.

Em outros casos, entretanto, uma infecção natural é mais poderosa do que uma vacina. Por exemplo, ter caxumba, que pode causar infertilidade em homens, aumenta a imunidade ao longo da vida, mas algumas pessoas que receberam uma ou duas doses da vacina ainda contraem a doença.

Ao ponto do Sr. Paul: a imunidade natural ao coronavírus é felizmente muito forte. A grande maioria das pessoas infectadas produz pelo menos alguns anticorpos e células imunológicas que podem combater a infecção. E as evidências até agora sugerem que este proteção irá persistir por anos, prevenir doenças graves, sim não reinfecção.

Mas há uma “ampla gama dinâmica” nessa resposta imunológica, com uma diferença de 200 vezes nos níveis de anticorpos.

Em pessoas levemente doentes, a proteção imunológica que pode prevenir uma segunda infecção pode diminuir em alguns meses. “Essas pessoas podem se beneficiar mais com a vacina do que outras”, disse Bill Hanage, epidemiologista da Harvard T.H. Escola Chan de Saúde Pública.

A diversidade na resposta imune da infecção natural pode ser devida a diferenças na quantidade de vírus a que a pessoa foi exposta.

Com a vacina, todos recebem a mesma dose. “Nós sabemos a dose que está sendo administrada e sabemos que a dose é eficaz para induzir uma resposta imunológica”, disse o Dr. Gommerman. “Então isso passa a ser uma variável que sai da mesa quando ele recebe a vacina”.

Os especialistas foram unânimes em sua resposta: Covid-19 é de longe a opção mais perigosa.

“Claramente, um é menos problemático para o corpo se recuperar do que o outro; há mais risco de infecção natural”, disse Marion Pepper, imunologista da Universidade de Washington em Seattle.

Pessoas obesas ou que sofrem de doenças como diabetes são particularmente suscetível para casos graves de Covid-19. Em média, o vírus parece ser menos arriscado para os jovens e as mulheres tendem a se sair melhor do que os homens. Mas, além dessas generalizações amplas, os médicos não sabem por que algumas pessoas ficam gravemente doentes e morrem enquanto outras não apresentam sintomas.

Por exemplo, pessoas que abrigam certas mutações em genes do sistema imunológico são mais suscetíveis à doença, mostraram vários estudos. “Portanto, há um fator de risco que não tem nada a ver com a idade”, disse o Dr. Gommerman.

em um estudo de mais de 3.000 pessoas, com idades entre 18 e 34 anos, que foram hospitalizadas para Covid, 20 por cento necessitaram de cuidados intensivos e 3 por cento morreram.

“É verdade que a maioria das pessoas não vai ser hospitalizada, a maioria das pessoas não vai entrar na unidade de terapia intensiva ou morrer”, disse a Dra. Yvonne Maldonado, que representa a Academia Americana de Pediatria nas reuniões do Comitê Consultivo em Práticas de Imunização.

Mas “ninguém está imune a doenças graves”, disse ele. E mesmo que as pessoas não corram alto risco para a Covid, seus amigos ou familiares podem estar.

Até uma em cada três pessoas que se recuperam da Covid têm queixas crônicas, incluindo exaustão e coração acelerado, por meses depois. Está inclui pessoas com menos de 35 anos sem condições de saúde anteriores. Alguns sobreviventes de Covid também mostram sinais preocupantes de que seu corpo ligou a si mesmo, com sintomas semelhantes aos do lúpus e da artrite reumatóide.

As vacinas Covid, ao contrário, apresentam um risco pouco conhecido. Eles foram testados em dezenas de milhares de pessoas sem efeitos colaterais graves, pelo menos até agora. “Assim que você começar a vacinar milhões, poderá encontrar eventos muito, muito raros”, disse o Dr. Hanage. “Mas temos que saber que eles são muito, muito raros e muito mais raros do que os eventos adversos associados à infecção natural.”

É seguro, e provavelmente até benéfico, para qualquer pessoa que já tomou Covid receber a vacina em algum momento, dizem os especialistas.

“Não há nada de prejudicial em receber um impulso de uma resposta imunológica que você já teve antes”, disse o Dr. Pepper. “Você poderia obter uma resposta imunológica ainda melhor aumentando a imunidade que tinha desde a primeira infecção com uma vacina.”

Na verdade, em uma reunião na quarta-feira, o Dr. Moncef Slaoui, um conselheiro sênior da Operação Warp Speed, disse que até 10 por cento dos participantes nos testes clínicos das vacinas haviam sido infectados com o vírus sem saber. Suas respostas imunológicas à vacina. eles estão sendo analisados, disse ele.

Se você já tomou Covid-19, pode esperar um pouco para receber a vacina.

Estudos da equipe do Dr. Pepper e outros mostraram que a resposta imunológica evolui durante os primeiros meses após a infecção, mas todas as pessoas que tiveram Covid têm algum nível de proteção durante esse período.

“Não vimos ninguém que não desenvolvesse algum tipo de resposta imunológica”, disse ele. “Não acho que essas pessoas tenham que sair correndo e ser vacinadas da mesma forma que as pessoas muito suscetíveis.”

O ACIP, que faz recomendações aos Centros de Controle e Prevenção de Doenças sobre a distribuição de vacinas, disse em uma reunião na quarta-feira que as pessoas que não foram infectadas devem ter prioridade sobre aquelas que contraíram o vírus nos últimos 90. dias.

“Em algum momento teremos que descobrir se 90 dias é o número correto”, disse o Dr. Maldonado. Mas, por enquanto, “as pessoas que apresentaram evidências de infecção recentemente provavelmente não deveriam ser vacinadas na primeira fila porque há muito pouca vacina disponível”.



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