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A longa escuridão antes do amanhecer

Todas as semanas, surgem boas notícias sobre vacinas ou tratamentos com anticorpos, oferecendo esperança de que o fim da pandemia está próximo.

No entanto, esta temporada de férias apresenta um acerto de contas desolador. A América atingiu um marco terrível: mais do que 1 milhão de novos casos de coronavírus cada semana. Os hospitais em alguns estados estão lotados. O número de mortos está aumentando e parece ultrapassar facilmente a média de 2.200 por dia na primavera, quando a pandemia estava concentrada na área metropolitana de Nova York.

Nosso fracasso em nos proteger nos alcançou.

A nação deve agora passar por um período crítico de transição, que ameaça durar muito tempo, se o colocarmos de lado. otimismo justificável sobre a próxima primavera e enfrentar o inverno escuro que se aproxima. Alguns epidemiologistas prevêem que número de mortos em março pode ser quase o dobro dos 250.000 que o país ultrapassou na semana passada.

“Os próximos três meses serão horríveis”, disse o Dr. Ashish Jha, reitor da Escola de Saúde Pública da Brown University e um dos doze especialistas entrevistados pelo The New York Times sobre o futuro próximo.

Essa conjuntura, talvez mais do que qualquer outra até agora, expõe as profundas divisões políticas que permitiram à pandemia criar raízes e florescer, e que determinará a profundidade do inverno que está por vir. Mesmo quando os Centros de Controle e Prevenção de Doenças exortou os americanos a evitar viagens de férias e muitas autoridades de saúde pediram às famílias que cancelassem grandes reuniões, mais de 6 milhões de americanos pegou voos Durante a semana do Dia de Ação de Graças, foi responsável por cerca de 40% do tráfego aéreo do ano passado. E o presidente Trump, a pessoa mais capaz de alterar a trajetória entre agora e a primavera, parece pouco disposto a ajudar seu sucessor a fazer o que deve ser feito para salvar a vida de dezenas de milhares de americanos.

O presidente eleito Joseph R. Biden Jr. reuniu excelentes conselheiros e um plano sensato para enfrentar a pandemia, disseram especialistas em saúde pública. Mas Mitchell Warren, o fundador do AVAC, um grupo de defesa da AIDS que se concentra em várias doenças, disse que as mãos de Biden parecem estar amarradas até o dia de sua posse, em 20 de janeiro: “Não há muito poder em ser presidente eleito. “

Final de dezembro as primeiras doses da vacina pode estar disponível para americanos, funcionários federais disse. As prioridades ainda estão sendo definidas, mas espera-se que as vacinas cheguem primeiro aos profissionais de saúde, residentes de asilos e outras pessoas com maior risco. Quanto tempo levará para chegar aos americanos mais jovens depende de muitos fatores, incluindo o número de vacinas aprovadas e a rapidez com que podem ser preparadas.

Em meados de outubro, surpreendi alguns leitores do New York Times ao indo do pessimismo ao otimismo, e a epidemia nos Estados Unidos provavelmente terminará mais cedo do que você esperava. Agora que pelo menos duas vacinas surgiram com mais de 90% de eficácia, estou ainda mais esperançoso quanto ao que 2021 reserva.

Mas mesmo com a melhora da resposta médica ao vírus, a política de saúde pública continua sendo um desafio profundamente irritante.

a regiões do país agora entre os mais afetados pelo vírus – Estados do meio-oeste e montanhas e condados rurais, incluindo Dakotas, Iowa, Nebraska e Wyoming, são os que votaram fortemente em Trump nas últimas eleições. O presidente pode ajudar a salvar seus milhões de seguidores, incentivando-os a usar máscaras, evitar multidões e pular as reuniões de Natal este ano. Mas isso parecia improvável de acontecer, disseram muitos especialistas em saúde.

“Isso está fora do DNA deles”, disse o Dr. William Schaffner, especialista em medicina preventiva da Escola de Medicina da Universidade de Vanderbilt. “Significaria admitir que eu estava errado e Tony Fauci estava certo.”

Em um paradoxo amargo, alguns especialistas apontaram, Trump poderia ter sido o herói desta pandemia. Velocidade de dobra de operação, que sua administração anunciado em maio, parece estar no caminho certo para fornecer vacinas e terapias em tempo recorde. Os Estados Unidos podem muito bem se tornar o primeiro país a controlar o vírus por meio de proezas farmacêuticas.

Se Trump tivesse ouvido seus conselheiros médicos no final da primavera e tomado medidas para conter novas infecções, a nação poderia agora estar no caminho para sair da epidemia no próximo ano com muito menos mortes per capita do que muitas outras nações.

Mas durante sua campanha, Trump raramente mencionou a Operação Warp Speed; investiu mais de US $ 12 bilhões em seis vacinas baseadas em três novas tecnologias complexas, bem como em terapias de anticorpos com nomes quase impronunciáveis ​​como bamlanivimab.

Alguns especialistas em saúde expressaram preocupação de que Trump possa continuar a minar o esforço do coronavírus após deixar o cargo, contradizendo e diminuindo quaisquer medidas propostas por Biden.

“O pensamento aqui”, disse o Dr. David L. Heyman, um ex-C.D.C. oficial que agora supervisiona o Center for Global Health Security em Chatham House em Londres, “é que ele continuará a assediar a Casa Branca para mobilizar seu povo até 2024 para ele ou para sua filha ou filhos”.

O antídoto para a desesperança é o arbítrio, e os americanos podem se proteger mesmo sem o conselho de Trump, usando máscaras e mantendo distância dos outros.

Funcionários relutantes estão finalmente começando a ordenar tais medidas. Os governadores de Iowa Y Nova Hampshire emitiu mandatos de máscara pela primeira vez em meados de novembro; os governadores de Kansas, Carolina do Norte Y Havaí fortaleceu o seu. Mas os americanos comuns estão muito divididos quanto às máscaras.

“Há um apoio bastante amplo para os mandatos das máscaras, mesmo entre os republicanos”, disse Martha Louise Lincoln, historiadora médica da San Francisco State University. “Mas entre os eleitores de extrema direita ainda há a percepção de que são um sinal de fraqueza ou um símbolo de estar sendo enganado.”

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças emitiram novas diretrizes em 10 de novembro, defendendo mais claramente do que antes que todos, infectados ou saudáveis, devem usar uma máscara.

Vários estudos, envolvendo máquinas que inalam névoas finas, têm mostrado que máscaras de alta qualidade pode reduzir significativamente a propagação de patógenos entre as pessoas na conversa.

E a evidência do senso comum de que as máscaras funcionam tornou-se esmagadora. Dezenas de “eventos superespalhadores“Eles aconteceram em lugares onde a maioria das pessoas não estavam mascaradas, em barras Y restaurantes, para acampamento de verao, para funeral, em aviões, no igrejas, para Prática de coro.

Em contraste, nenhum ocorreu em lugares onde a maioria das pessoas usava máscaras, como supermercados. 1 conhecido C.D.C. estude mostrou que, mesmo em um salão de beleza de Springfield, Missouri, onde dois estilistas foram infectados, nenhum dos 139 clientes cujo cabelo foi cortado em 10 dias contraíram a doença. Uma ordem de saúde municipal exigia que os estilistas e clientes fossem mascarados.

Mesmo nos ambientes mais perigosos (pronto-socorros de hospitais) não foram relatados eventos superespalhadores desde que o equipamento de proteção individual se tornou amplamente disponível. (No entanto, muitos médicos e enfermeiras foram infectados; um incidente em South Bend, Indiana., em que várias enfermeiras foram infectadas, revelando-se relacionadas a um casamento).

Pelo contrário, a Casa Branca, onde as máscaras foram evitadas, foi palco de pelo menos umY possivelmente mais eventos super difusor.

UMA Estudo do Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde Na Universidade de Washington, estimou-se que 130.000 vidas poderiam ser salvas até fevereiro se o uso de máscara se tornasse universal nos Estados Unidos imediatamente. As máscaras também podem preservar a economia: A Estudo Goldman Sachs estimou que o uso universal economizaria US $ 1 trilhão que poderia ser perdido com o fechamento de empresas e contas médicas.

Biden disse que pretende enfrentar a pandemia desde seu primeiro dia completo no cargo, em 21 de janeiro. Mas, como as mortes por coronavírus seguem novos casos por algumas semanas, os resultados de suas ações podem não ser aparentes antes do início da primavera.

Especialistas geralmente elogiam o painel consultivo escolhidos por Biden, descrevendo-os como cientistas renomados que poderiam alcançar muitos grupos afetados pela pandemia, incluindo afro-americanos e hispano-americanos.

Mas vários especialistas, alguns dos quais falaram anonimamente para evitar ofender amigos e colegas, disseram que o painel precisava de habilidades diferentes e um tipo diferente de equilíbrio.

Alguns acharam que deveriam ter mais conhecimento científico e sugeriram a contratação de mais vacinologistas, como Dr. Paul A. Offit do Children’s Hospital of Philadelphia, e mais epidemiologistas, como Harvard Marc lipsitch Y Natalie E. Dean da Universidade da Flórida.

Outros disseram que o painel precisa de mais cientistas comportamentais que sejam adeptos do combate a rumores, que têm sido um grande obstáculo.

“Estamos diante de dinâmicas extremamente complexas e mal compreendidas em torno da desinformação, teorias da conspiração, paranóia e desconfiança”, observou o Dr. Lincoln.

Entre os nomes sugeridos com essas habilidades estavam Heidi J. Larson do projeto Vaccine Confidence em Londres, Carl T. Bergstrom da Universidade de Washington e Zeynep Tufekci da Universidade da Carolina do Norte.

Outros disseram que o painel tinha muitos membros vinculados ao governo Obama-Biden. Dr. Ezekiel J. Emanuel, por exemplo, ele foi um arquiteto do Affordable Care Act e Dr. Eric Goosby ele era o coordenador global de AIDS de Obama. Para chegar à base de Trump, eles disseram, o painel precisa de especialistas republicanos confiáveis.

“Caso contrário”, disse a Dra. Leana Wen, ex-comissária de saúde de Baltimore, “haverá uma percepção ainda mais equivocada de que se trata de democratas e médicos tentando fechar a economia, quando o controle do vírus é fundamental para recuperação econômica. “

Especialistas sugeriram adicionar Dr. Bill Frist, cirurgião de transplante e ex-senador republicano, ou Dr. Marc K. Siegel, internista e Escritor de opinião da Fox News.

O Sr. Warren sugeriu consultar especialistas em marketing e contratar “todos, do Papai Noel a LeBron James” como porta-vozes de confiança.

Outro especialista sugeriu adicionar Dr. Mehmet C. Oz, um cirurgião cardíaco e personalidade da televisão que foi criticado por promover hidroxicloroquina na Fox News (mais tarde rendeu), e possivelmente até mesmo pedindo a Sean Hannity e Tucker Carlson para se juntarem a eles, porque eles são populares com a base do Trump e poderiam ser persuadidos a abraçar a ciência que salvaria a vida de seus próprios espectadores.

Sr. biden plano para enfrentar a pandemia descrito em seu site.

Requer testes muito mais generalizados, fornecidos gratuitamente; a proibição de despesas do próprio bolso com assistência médica para o vírus; faça com que os militares construam hospitais temporários, se necessário; cooperação com empresas dos EUA para criar mais equipamentos de proteção individual e ventiladores; mais ajuda alimentar para os pobres e outras medidas.

Biden disse que apoia um mandato de máscara nacional, embora seu plano exija que os governadores imponham os estaduais.

Todos os especialistas entrevistados pelo The Times elogiaram o plano, mas vários acharam que não era agressivo o suficiente. A pandemia está tão fora de controle, eles argumentaram, que só pode ser contida com medidas profundamente impopulares, mas necessárias, como leis de máscaras rigorosamente aplicadas, fechamento de bares e restaurantes, exigência de exames regulares em escolas e locais de trabalho, isolamento de pessoas infectadas de suas famílias, proibindo viagens de áreas de alta prevalência para áreas baixas e impondo quarentenas que são aplicadas em vez de simplesmente solicitadas.

Muitos outros países impuseram tais medidas apesar da oposição feroz de alguns cidadãos, disseram, e ajudaram.

Universidades são os Wuhans deste aumento no outono ”, disse o Dr. Howard Markel, historiador médico da Escola de Medicina da Universidade de Michigan. As universidades, ele e outros especialistas disseram, deveriam impedir que os alunos entrem e saiam entre suas cidades natais e cidades universitárias, que têm muitos residentes vulneráveis.

A chave para fazer cumprir as leis de máscara, observou o Dr. Robert Klitzman, psiquiatra e bioeticista da Escola Mailman de Saúde Pública da Universidade de Columbia, é punir não as pessoas, mas os proprietários de edifícios que ignoram as restrições. ; Quebec, observou ele, multou as lojas em US $ 4.500 se os clientes fossem desmascarados.

Mas depois de uma eleição altamente polêmica, disseram outros especialistas, será difícil conseguir que muitos americanos cooperem, especialmente se Trump fomentar a resistência.

Além disso, existem limites legais sobre o que o governo federal pode fazer. Os “códigos de saúde” e as leis de quarentena da América são amplamente baseados em poderes estaduais e locais, muitos dos quais foram emitidos no século 19, quando as epidemias constantemente varreu as cidades do país. Os poderes do governo federal em geral estender para assuntos interestaduais.

Assim, por exemplo, enquanto o governo Biden poderia facilmente tornar um crime federal se recusar a usar uma máscara em um voo de cross-country, ou colocar infratores no “nenhuma lista de moscasFoi criado após o ataque de 11 de setembro de 2001 ao World Trade Center; Provavelmente não será possível fazer com que todos os residentes de Dakota do Sul usem uma máscara se a governadora Kristi Noem e a legislatura estadual se opuserem à medida. Sra Noem Ele disse que não fará cumprir os mandatos da máscara ou dos confinamentos mesmo que o Sr. Biden, como presidente, os ordene.

Todos os especialistas em saúde entrevistados pelo The Times expressaram seu entusiasmo pelo fato de que as vacinas Pfizer / BioNTech e Moderna foram relatadas como 95 por cento eficazes, sem preocupações sérias de segurança. No dia 23 de novembro, uma terceira vacina, da AstraZeneca, também parecia ser eficaz, embora exatamente quão eficaz é disputado.

“Este é um feito científico incrível que acabamos de ver, passando de uma sequência genética em 10 de janeiro para uma vacina em 10 de novembro”, disse ele Dr. Lawrence Corey, que está harmonizando testes de vacinas díspares para que seus resultados possam ser facilmente comparados.

No entanto, os especialistas ainda querem ler os dados, não apenas o que Dr. Offit denominado “ciência por comunicado de imprensa”.

(As empresas farmacêuticas muitas vezes esperam até que tenham dados publicáveis ​​antes de anunciar os resultados dos ensaios clínicos. Mas quando a notícia pode alterar o preço de uma ação, ela é divulgada imediatamente para reduzir a chance de alguém se relacionar com o companhia participar do uso de informações privilegiadas, ou mesmo aparecendo.)

Biden herdará os frutos da Operação Warp Speed ​​e supervisionará sua distribuição. Membros de sua equipe de transição, falando anonimamente porque não estavam autorizados a divulgar suas deliberações, disseram que já estavam discutindo duas questões delicadas: se deveriam criar uma maneira segura para as pessoas vacinadas mostrarem que receberam as duas injeções e se as vacinas Covid finalmente deveria. estar fato obrigatório – tanto pelo governo federal quanto por governos estaduais, empregadores, sistemas escolares ou similares.

Dr. W. Ian LipkinDiretor do Centro de Infecção e Imunidade da Escola de Saúde Pública Mailman da Universidade de Columbia, observou que sua instituição já tem testes obrigatórios para todos os alunos e funcionários. Ele disse que as empresas que ele aconselha gostariam de tornar a vacinação obrigatória para todos os funcionários, mas preferem ver o governo assumir a liderança em exigi-la.

No Hospital Infantil do Dr. Offit, todos os membros devem ter recebido todas as vacinas de rotina e receber uma vacina anual contra a gripe ou internação facial.

“Não é opcional”, disse ele. “Você está cuidando das crianças. E sim, no futuro, acho que a vacinação terá que ser obrigatória. É sua responsabilidade como cidadão”.

As próximas doze semanas serão longas e dolorosas. Mas a primavera provavelmente trará vacinas altamente eficazes e um compromisso renovado com a liderança médica, algo que faltou durante a administração de Trump.

“O C.D.C. terá que ser reconstruída, e suas diretrizes e F.D.A. deve ser reavaliado imediatamente “, disse ele Dr. Robert L. Murphy, diretor do Instituto de Saúde Global da Northwestern University School of Medicine. “A equipe Biden vai agir rapidamente. Não é que eles não soubessem o que fazer. “

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