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A luta do candidato principal para ser prefeito: você deve mandar seus filhos de volta à escola?

Quando o prefeito Bill de Blasio escolas primárias reabertas Esta semana, muitos pais da cidade de Nova York que estavam mantendo seus filhos em casa tiveram uma última chance de mandá-los de volta para a sala de aula neste ano letivo.

Scott M. Stringer, o controlador da cidade, teve dificuldades com a decisão, como principal candidato a prefeito e como pai de dois alunos do ensino fundamental. o perdeu sua mãe para o coronavírus em abril.

Ele e sua esposa estavam nervosos com a segurança dos filhos, mas observaram resultados mistos com o aprendizado à distância: o mais velho, Max, estava tendo dificuldade para aprender no iPad.

Por isso, decidiram mandar Max, de 9 anos, de volta à escola, mantendo o filho mais novo em casa. Na segunda-feira, Stringer e sua esposa acompanharam Max em um trem de metrô número um e o enviaram à escola pela primeira vez desde março.

“Depois de meses debatendo, pensando e tentando encontrar a coisa certa, foi muito bom ver que ele estava feliz”, disse Stringer após deixá-lo.

Se o Sr. Stringer ganhar o corrida para prefeito no próximo ano, sua experiência como pai de uma escola pública durante a pandemia provavelmente informará como você orienta o sistema escolar para sair de uma crise que pode atrasar uma geração de alunos. Espera-se que as primárias democratas de 22 de junho se concentrem em quem é a melhor pessoa para retomar a cidade, e todos os candidatos criticaram a maneira como De Blasio lidou com a reabertura das escolas.

De Blasio, um democrata que ainda faltou um ano no cargo, foi aplaudido por pressionar pela reabertura do distrito escolar de Nova York, o maior do país, quando muitas cidades ainda não o fizeram. Mas também irritou os pais que se sentiram feridos por causa da estratégia de mudança do prefeito, que resultou em dois atrasos no início do ano letivo e, em seguida, fechamentos de escolas devido a um métrica que muitos acharam arbitrária.

O Sr. de Blasio, que se orgulha do fato de seus dois filhos estudarem em escolas públicas, supervisiona um sistema que tem aproximadamente 1,1 milhão de alunos que enfrentaram um ano de desafios educacionais que variam de difíceis a assustadores. Cerca de três quartos dos alunos se consideram pobres e mais de 100.000 são sem-teto.

Muitas famílias de cores escolheram mantenha seus alunos em casa. Embora haja muito mais alunos negros do que brancos no sistema geral, quase 12.000 crianças brancas retornaram aos prédios de escolas públicas do que crianças negras.

Stringer, um democrata que se mudou para a esquerda enquanto os progressistas ganham impulso em seu partido, é o candidato a prefeito mais conhecido cujos filhos frequentam escolas públicas. Disse que era a maioria preocupado com as famílias pobres.

“Somos pais privilegiados e tivemos problemas”, disse ele. “Não consigo imaginar pais com pouquíssimos recursos que realmente terão que se preocupar com o atraso de seus filhos.”

Outros candidatos viram os desafios de perto: Raymond J. McGuire, Executivo de Negócios, tem um filho da segunda série que frequenta escola particular e vem cursando ensino presencial e à distância; Maya Wiley, uma ex-procurador sênior do Sr. de Blasio, tem uma filha que frequenta uma escola secundária privada e está a aprender em casa; Zach Iscol, a líder sem fins lucrativos e ex-fuzileiro navalEla tem quatro filhos pequenos, dois dos quais estão frequentando pessoalmente uma escola particular e um está aprendendo online.

A Sra. Wiley criticou o prefeito por fechar as escolas em novembro e por não planejar adequadamente a reabertura.

“As decisões de último segundo e a comunicação deficiente privaram pais e professores de sua paz de espírito em um momento traumático e minaram a capacidade de planejamento dos diretores”, disse a Sra. Wiley.

McGuire disse concordar com a decisão de de Blasio de reabrir escolas para alunos mais jovens nesta semana, mas disse que o prefeito não ofereceu um “plano de jogo consistente” para os pais.

“As crianças ficam mais seguras dentro de uma escola do que fora”, disse ele. “Há tanto sobre o aprendizado pessoal que simplesmente não pode ser replicado em sessões remotas.”

Vários candidatos têm filhos adultos, incluindo Eric Adams, presidente do distrito de Brooklyn; Shaun Donovan, secretário de Habitação do ex-presidente Barack Obama; Kathryn García, ex-comissária de saneamento da cidade; e Dianne Morales, ex-executiva de uma organização sem fins lucrativos.

Garcia, que deixou o governo de Blasio em setembro, disse que disse aos funcionários do Departamento de Educação durante o verão que eles deveriam priorizar trazer de volta os alunos mais jovens e aqueles com necessidades especiais por cinco dias para a semana, em vez do plano inicial que o Sr. de Blasio se estabeleceu, conhecido como blended learning, onde os alunos frequentavam as salas de aula alguns dias por semana.

“O híbrido e o Zoom matam famílias e principalmente mulheres”, disse Garcia.

Outros candidatos têm ideias interessantes para melhorar as escolas. A Sra. Morales, que trabalhou no Departamento de Educação do prefeito Michael R. Bloomberg, disse que o aprendizado virtual era uma oportunidade para “dessegregar a sala de aula, integrando alunos do Upper East Side com alunos de Brownsville. , South Bronx e Jamaica “.

Iscol, que ajudou a administrar o hospital temporário no Centro de Convenções Javits na primavera, disse que o prefeito deveria ter pensado em soluções criativas, como transformar escritórios comerciais em salas de aula temporárias. Ele está preocupado com a saúde mental dos alunos.

“Teremos que restabelecer rotinas, reconstruir relacionamentos entre alunos, professores e pais, e garantir que as crianças tenham ajuda para desenvolver a resiliência para voltar a aprender”, disse ele.

Antes da pandemia, muito do legado do Sr. de Blasio estava entrelaçado com a criação de um jardim de infância universal no início de seu primeiro mandato e sua subsequente expansão do programa para incluir crianças de 3 anos.

Essas conquistas podem ser ligeiramente atenuadas pela forma como ele lidou com a reabertura de escolas neste ano, que ficou aquém do esforço rápido e coordenado que o prefeito fez com o jardim de infância.

Stringer pediu ao prefeito que ofereça subsídios para famílias de baixa renda, conhecidos como “passaportes da Internet”, para pagar pelo serviço de Internet em casa. De Blasio, disse ele, não foi claro com os pais sobre o que esperar.

“O que queríamos era certeza”, disse ele. “Queríamos saber as regras da estrada e elas pareciam estar mudando a cada sinal vermelho.”

Stringer, 60, e sua esposa, Elyse Buxbaum, que mora no distrito financeiro de Lower Manhattan, levou Max para o 33 Chelsea Prep Public School em Manhattan na segunda-feira. Max usou uma máscara no metrô enquanto folheava um livro sobre Eleanor Roosevelt.

Seu irmão, Miles, 7, adaptou-se ao aprendizado online. Era mais difícil para Max. Ele desligava a câmera ou ficava frustrado quando seu professor não o via levantar a mão, disse Buxbaum, vice-presidente executivo do Museu do Patrimônio Judaico.

“Ele é um garoto inteligente, sempre se saiu muito bem na escola”, disse ele. “De repente, a escola não o inspirou mais como costumava ser.”

Stringer disse que a morte de sua mãe, Arlene Stringer-Cuevas, uma ex-vereadora de 86 anos, afetou sua abordagem para lidar com o vírus.

“Foi uma época muito difícil”, disse Stringer. “Tínhamos que explicar às crianças o que estava acontecendo, com cuidado. Não houve fechamento. Não tivemos funeral, nem shivá. “

“Fiquei muito hesitante em expor minha família à Covid”, acrescentou.

O casal decidiu ficar com os dois filhos em casa.

Agora que Max está de volta em pessoa, sua agenda é caótica: ele estará em aula quatro dias neste mês, incluindo duas sextas-feiras e uma terça-feira, e em casa nos outros dias.

Na segunda-feira, a Sra. Buxbaum ainda estava superando seu nervosismo sobre mandar Max de volta e embalou lenços desinfetantes e desinfetante para as mãos em sua bolsa.

“Eu sussurrei, por favor, use-os o tempo todo”, disse ele. “Antes de comer. Antes de fazer qualquer coisa. “

Jeffery C. Mays e Dana Rubinstein contribuíram com relatórios.



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