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A maioria das principais economias está se contraindo. Não da China.

XANGAI – Enquanto a maioria das nações do mundo luta com novos bloqueios e dispensas em face da crescente pandemia, apenas uma grande economia se recuperou depois de controlar a maior parte do coronavírus: a China.

A economia chinesa cresceu 2,3 ​​por cento no ano passado, anunciou o Escritório Nacional de Estatísticas do país na segunda-feira em Pequim. Em contraste, os Estados Unidos, o Japão e muitas nações da Europa deverão ter sofrido quedas acentuadas na produção econômica.

A força da China parecia improvável há um ano, quando o vírus surgiu na cidade de Wuhan, no centro da China. Enquanto as viagens e os negócios pararam quase completamente, economia contraiu 6,8% no período janeiro-março período em comparação com 2019, a primeira contração em meio século.

Desde então, a economia tem melhorado de forma constante, encerrando o ano com um crescimento de 6,5 por cento nos últimos três meses em comparação com o mesmo período de 2019. Embora a recuperação continue irregular, as fábricas da China estão funcionando a todo vapor para atender aos pedidos no exterior constantemente ocupados em canteiros de obras: um boom nas exportações e infraestrutura deve impulsionar a economia no próximo ano.

Nas bancas do mercado têxtil de Wuhan Taiyuan na província de Hubei, os gerentes das fábricas de roupas têm pedido grandes amostras de tecido para atender aos pedidos de roupas nacionais e internacionais. No Xuzhou Construction Machinery Group Na província de Jiangsu, as fábricas funcionam 24 horas por dia para atender à demanda por novas escavadeiras e bate-estacas. E no Huahong Holding Group, um grande exportador de gravuras emolduradas e pinturas a óleo na província de Zhejiang, os lucros dobraram.

“Esta é a única grande economia que se recuperou rapidamente da pandemia e conseguiu fazer negócios normalmente”, disse Zhou Linlin, um financista de Xangai no conselho de Huahong. “Então, todos esses pedidos de todos os lugares estão vindo para a China.”

No entanto, a resiliência geral da economia chinesa mascara bolsões de fraqueza.

Os empregos são abundantes para os operários, mas são raros para os recém-formados com pouca experiência. Empresas de serviços, como hotéis e restaurantes, tiveram um bom desempenho no ano passado em grandes cidades costeiras como Pequim e Xangai, mas nunca se recuperaram totalmente nas províncias do interior. Os fabricantes de eletrônicos de consumo ou equipamentos de proteção individual se beneficiaram com a pandemia, mas os exportadores para países pobres devastados por doenças, não.

Zhang Shaobo, proprietário de uma fábrica de máscaras de Halloween em Yiwu, recebeu a notícia em março passado de que um de seus clientes de exportação mais consistentes na Índia estava doente com o coronavírus. Em maio, o homem estava morto. Novos clientes dos principais mercados de Zhang na Índia e na América do Sul também pararam de vir à China para ver seus produtos mais recentes.

Ele dispensou todos os 20 trabalhadores da fábrica, exceto quatro, e começou os preparativos para fechar sua loja no mercado atacadista de Yiwu. Com o negócio tão fraco, ele disse: “Não vou continuar alugando”.

O principal líder da China, Xi Jinping, reconheceu os desafios econômicos em um discurso publicado na sexta-feira pela revista do Partido Comunista Qiushi.

“Ajustes profundos estão sendo feitos na economia, tecnologia, cultura, segurança e política internacionais, e o mundo entrou em um período de mudanças turbulentas”, disse Xi em seu discurso em agosto. “No próximo período, enfrentaremos um ambiente externo de ventos contrários e correntes cruzadas crescentes, e devemos nos preparar para responder a uma série de novos riscos e desafios.”

Esses desafios podem piorar nas próximas semanas. Após considerável sucesso na domesticação do coronavírus, a China sofreu uma série de pequenos botões recentemente. O governo se mobilizou rapidamente, construindo hospitais, impondo testes massivos e colocando pelo menos 28 milhões de pessoas confinadas.

As autoridades estão começando a impor novamente uma ampla variedade de controles de saúde que desencorajam os consumidores de gastar dinheiro. Mesmo antes dos surtos recentes, nem todo mundo estava prosperando. A confiança do consumidor nunca se recuperou totalmente no ano passado. As famílias chinesas têm se mostrado particularmente cautelosas com despesas elevadas, como projetos de reforma de casas ou móveis novos.

Lin Jinting, um trabalhador manual em Wuhan, geralmente pode ganhar quase US $ 100 por dia levando cargas pesadas para casa para os compradores. Agora, muitos estão adiando grandes compras e o trabalho é escasso.

“Eu vim aqui às 8 horas desta manhã e não recebi nenhum pedido hoje”, disse ele em uma tarde recente.

Manter o vírus sob controle foi fundamental para o sucesso econômico da China no ano passado. À medida que a pandemia assola outras nações, a abordagem agressiva de cima para baixo de Pequim evitou que o vírus se propagasse rapidamente por todo o país.

Na China, houve quase 100.000 casos relatados no total e menos de 5.000 mortes, principalmente centradas em Wuhan; cerca de 150 casos diários foram relatados nos surtos atuais. Nos Estados Unidos, ocorreram mais de 220.000 casos por dia e 3.300 mortes por dia.

Mary Wu, uma vendedora de 26 anos de Jiande, sudeste da China, só teve permissão para sair de seu apartamento uma vez a cada três dias durante um bloqueio na primavera passada. As escolas locais fecharam para seus filhos de 4 e 9 anos. Mas a vida voltou ao normal rapidamente, as escolas reabriram e a Sra. Wu e sua família começaram a comer fora novamente.

A Sra. Wu até enviou seu filho mais velho para aulas adicionais para se certificar de que ele alcançaria qualquer terreno perdido. Você não se preocupa mais com o vírus.

“Todos nós usamos máscaras”, disse ele.

Com o vírus amplamente sob controle, Pequim confiou em seu antigo manual para acelerar a economia.

Quando Wuhan ainda estava sob controle, as autoridades se mobilizaram para colocar a manufatura novamente online em outras áreas. Eles forneceram ônibus de longa distância para os trabalhadores voltarem de suas cidades natais para as fábricas após o Ano Novo Chinês. Os bancos estaduais fizeram empréstimos especiais às fábricas, enquanto muitas agências governamentais reembolsaram parcialmente os impostos sobre as empresas que haviam sido pagos antes da pandemia.

A China, já o maior fabricante mundial, ampliou sua liderança neste ano. Apesar da guerra comercial e das tarifas, as empresas americanas e europeias se voltaram para peças e produtos da China, enquanto as fábricas em outros lugares lutavam para atender à demanda. As fábricas na China recorreram a fornecedores próximos para substituir as importações, pois as linhas de abastecimento transoceânicas se tornaram menos confiáveis.

O rótulo “Made in China” tornou-se especialmente popular porque as pessoas presas em suas casas foram redecoradas e reformadas. Na fábrica de Refrigeração Xingxing em Taizhou, os gerentes não conseguem contratar trabalhadores com rapidez suficiente para acompanhar a forte demanda por freezers para pessoas que desejam armazenar mais alimentos durante o fechamento de uma pandemia.

O setor de eletrônicos de consumo na China está especialmente forte agora, tanto para trabalhadores de colarinho branco quanto para operários. Quando os gerentes americanos não puderam mais viajar para a China na primavera passada para supervisionar projetos de tecnologia, aumentou a demanda por gerentes de projetos eletrônicos já na China.

“As empresas buscavam quem quer que encontrassem”, disse Anna-Katrina Shedletsky, CEO da Instrumental, um sistema de monitoramento remoto de qualidade usado por marcas globais para rastrear e gerenciar a fabricação de eletrônicos.

Pequim também aumentou seus gastos com infraestrutura. Todas as grandes cidades da China já estavam conectadas por linhas ferroviárias de alta velocidade, o suficiente para cobrir sete vezes o território continental dos Estados Unidos, mas novas linhas foram rapidamente adicionadas às cidades menores no ano passado. Novas rodovias passam por províncias ocidentais remotas. As construtoras acenderam holofotes em muitos locais para que as obras pudessem continuar ao longo do dia.

As exportações e a infraestrutura impulsionaram grande parte do crescimento no ano passado. As exportações da China cresceram 18,1% em dezembro em comparação com o mesmo mês do ano anterior e aumentaram 21,1% em novembro. O investimento em ativos fixos em tudo, desde linhas ferroviárias de alta velocidade até novos edifícios de apartamentos, aumentou 2,9% no ano passado.

Ambos devem impulsionar a economia em 2021.

A Academia Chinesa de Ciências Sociais previu na semana passada que a economia do país cresceria 7,8 por cento este ano. Fazer isso seria o desempenho mais forte da China em nove anos.

Liu Yi e Coral Yang contribuíram com a pesquisa.

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