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A oficina de Munique onde o vitral ganha vida

O EXTRAVAGANTE LUDWIG II, o chamado rei louco da Baviera, dizia não amar nada mais do que uma sala reluzente com vidro pintado. Na verdade, sua obsessão com a forma de arte alimentou o renascimento da fabricação de vitrais na Alemanha, iniciado por seu avô Luís I no início do século XIX. Durante esse tempo, janelas elaboradamente projetadas, em igrejas, mas também em edifícios seculares, entraram em voga, e muitos artistas e artesãos alemães adotaram o ofício, incluindo Joseph Gabriel Mayer, que em 1847 fundou o Instituto Mayer de Arte Cristã, oficina que produziu altares e esculturas religiosas. Na década de 1880, Mayer, a quem então se juntou seu filho Franz Borgias, tinha escritórios em Paris, Londres e Nova York. (A empresa ainda tem um escritório no Madison Square Park, em Manhattan.)

Ao longo dos anos, Mayer criou as janelas para Ludwig II Capela do Castelo de Neuschwanstein na Baviera, bem como Königshaus am Schachen, sua lendária loucura de um pavilhão de caça perto de Garmisch-Partenkirchen. Em 1892, o Papa Leão XIII concedeu à empresa o prestigioso título de Pontifício Instituto de Arte Cristã da Igreja e, pouco depois, uma das mais importantes encomendas da época, talvez agora o vitral mais reconhecido do mundo: a janela do Espírito Santo Acima do altar principal da Basílica de São Pedro na Cidade do Vaticano, um desenho abstrato de vidro estilhaçado de laranja escuro e amarelo em torno de uma pomba. O trabalho de Mayer, que se distingue por suas cores saturadas, imagens pictóricas, mas naturalistas e alusões a artistas do gótico tardio, como Hans Holbein, o Velho, veio definir as igrejas católicas da época.

Nos escritórios da atual oficina de Mayer de Munique, um prédio de estilo industrial de 54.000 pés quadrados de seis andares do início de 1900 no centro da cidade, uma pequena impressão emoldurada de Joseph Gabriel Mayer está pendurada na parede. Com seus cachos despenteados e olhar intenso, ele tem uma semelhança impressionante com seu tataraneto Michael Mayer, que agora dirige a empresa ao lado de sua esposa arquiteta, Petra. Michael estudou mosaicos em Friuli na casa dos 20 anos e logo depois entrou no negócio da família. Petra escreveu sua tese na escola de arquitetura sobre como as cidades alemãs deveriam reconhecer os edifícios históricos da era do Terceiro Reich com a convicção de que não devemos apagar a história; que as sociedades não devem desviar o olhar de seus atos mais sombrios. “Ainda existem vários edifícios nazistas em Munique que, surpreendentemente, não estão marcados como tal. A cidade tende a conservar prédios e simplesmente reaproveitá-los como instituições culturais ou sociais ”, afirma.

O casal de 50 anos se conheceu em 1993, quando contratou Petra para ajudar no redesenho P1, uma lendária casa noturna de Munique no porão do Haus der kunst, um museu de arte moderna projetado por um dos arquitetos favoritos de Hitler, Paul Ludwig Troost. Aplicando as ideias de sua tese a um espaço público, Petra decidiu que queria reutilizar um tipo de mosaico dourado metálico comum nos interiores Art Nouveau da era do Terceiro Reich para alinhar uma coluna maciça no centro da pista de dança do bar. . “Tudo bem preservar essas edificações e transformá-las em espaços culturais, mas acho importante levar em conta suas origens”, diz Petra. “Ao me apropriar daqueles históricos mosaicos de ouro, eu queria marcar e transformar aquela arquitetura da era da Segunda Guerra Mundial.” Ele tinha ouvido falar que havia exemplos históricos de azulejos em algum lugar no porão da oficina de Mayer, e ele marcou uma hora para vê-los. Michael mostrou a ele a coleção de mosaicos Puhl & Wagner da empresa, que ele comprou em 1969 do governo alemão. Não muito depois, Petra e Michael se apaixonaram e se mudaram para o pequeno apartamento de solteiro no sótão da oficina.

OS MAYERS SUPERVISIONAM o negócio em uma série de salas ensolaradas e repletas de arte nos dois andares superiores do edifício. Dezenas de oficinas semelhantes a tocas e ateliês se aglomeram nos quatro andares abaixo: aqui, os trabalhadores restauram vitrais e mosaicos históricos, enquanto outros fazem obras contemporâneas. O arquivo labiríntico no porão abriga uma extensa coleção de vitrais de época.

Mesmo antes de o casal assumir oficialmente o poder em 2013, eles começaram a transferir a maioria dos clientes de Mayer de Munique de instituições religiosas para artistas contemporâneos. (Às vezes, os dois se sobrepõem: Michael trabalhou com Ellsworth Kelly para criar os vitrais de “Austin, ”The Artist’s Chapel em 2018 na Universidade do Texas Museu de Arte Blanton.) Apenas nos últimos dois anos, eles colaboraram em um enorme mosaico ao ar livre criado pelo artista alemão Kerstin Brätsch Para o Bas smets-Parque projetado no espaço cultural LUMA em Arles, França; uma piscina projetada por Peter Marino Para o Hotel Cheval Blanc em Paris, com inauguração em 2021; e obras públicas para vários M.T.A. Estações de Nova York por Firelei baez, William Wegman Y Diana Al-Hadid. (Uma de suas maiores encomendas até agora foi o extenso mosaico de mármore branco de Ann Hamilton que foi instalado há dois anos em uma estação de metrô do World Trade Center).

Os Mayer são tão dedicados a colaborar com artistas que há até três pequenos apartamentos de um quarto reservados para artistas visitantes ao lado das casas do casal nos dois andares superiores, que eles dividem com seus dois filhos pequenos. Ferreiro Kiki, que trabalhou com Mayer em Munique em mais de 20 projetos, e que frequentou uma igreja neogótica em Nova Jersey quando era criança, lembra de ter sido hipnotizado por vitrais quando criança. “Sinto-me muito atraído por uma narrativa pictórica em série e pelo vidro”, diz ele. “Estou fascinado por algo que pode continuar a se transformar. O vidro pode ser tanto um líquido quanto um sólido lento. “Os Mayers hospedaram Smith várias vezes na última década.” Eu amo estar lá “, diz ele.” Acordar com tanta luz todos os dias é o paraíso para mim. ” Na verdade, o último andar dos Mayer, um átrio de pé-direito alto que inclui a sala de estar, a sala de jantar e a cozinha, parece quase aberto aos elementos, pairando sobre a cidade. Pássaros empalhados pousam nas prateleiras e painéis de vitrais antigos são suportados ou instalados nas janelas. Tudo isso divide espaço com uma coleção de arte eclética: um grupo de pinturas a óleo folclóricas da Baviera emolduradas pelo avô de Michael; três desenhos em papel de artistas americanos contemporâneos Mike e Doug Starn; e um conjunto de folhas de ginkgo suspensas em uma série de cubos de vidro pelo artista Jan Hendrix. Escondido em um pequeno canto acima da cozinha está um sofá-cama e um grande desenho de uma grávida Petra, um presente de Smith.

Uma das janelas da sala, voltada na direção do centro histórico de Munique, é feita de pedaços de vidro pintado, resquícios de um dos projetos de Smith. “Tenho um impulso de salvar e consertar as coisas”, diz Petra, que constantemente conserta tesouros esquecidos nos arquivos de Mayer. Há alguns anos, eles removeram um telhado no andar térreo e encontraram um impressionante arco expressionista do final do século XIX. Mais recentemente, no mesmo corredor, ele recuperou uma pequena sala com um mezanino e a transformou em um armário de maravilhas, exibindo uma série de obras que 17 amigos artistas dos Mayers criaram para o 170º aniversário da empresa em 2017. peça intitulada “Dançarinos” por Eric Fischl, em que quatro camadas de vidro pintado se refletem, aparentemente movendo-se com a mudança da luz; e um pequeno tríptico de mosaicos de Vik Muniz.

Na fachada da oficina, Petra e Michael instalaram 14 mosaicos abstratos representando os degraus da cruz feita pelo artista nigeriano Uche okeke, que havia trabalhado na Mayer no início dos anos sessenta. “Encontrei essas peças juntando poeira, e meu amigo Okwui Enwezor, que era o diretor do museu Haus der Kunst, confirmou que eram de Okeke”, diz Petra. “É importante tirar as coisas do escuro”, acrescenta. “E deixe a luz curá-los.”

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