Últimas Notícias

A pandemia atingiu duramente a classe trabalhadora. As universidades que os atendem também estão sofrendo.

A pandemia de coronavírus foi excepcionalmente dura para a classe trabalhadora da América, causando maior desemprego entre pessoas sem diploma universitário e eliminação de empregos de baixa remuneração aos milhões. Agora, o sistema educacional criado para ajudar esses mesmos trabalhadores também está em perigo.

Universidades de todos os tipos lutam sob a sombra de coronavírusMas o sistema de faculdades comunitárias do país foi afetado de forma desproporcional, com dezenas de milhares de alunos sendo forçados a adiar ou abandonar a escola devido à pandemia e à crise econômica que ela criou.

As matrículas caíram 9,5 por cento nas mais de 1.000 faculdades de dois anos nos Estados Unidos em comparação com os números da primavera passada, de acordo com dados do Câmara de compensação nacional para estudantes, uma organização sem fins lucrativos que enfrentou um declínio semelhante no outono passado. Isso é mais do que o dobro da perda experimentada por escolas de quatro anos.

A matrícula em faculdades comunitárias entre alunos negros e hispânicos diminuiu ainda mais drasticamente, com uma queda de 19% do outono de 2019 ao outono de 2020 entre os alunos negros e uma queda de 16% entre os alunos hispânicos. Dos cinco milhões de estudantes matriculados em faculdades comunitárias no país, cerca de 40% são negros ou latinos e quase a metade são de baixa renda, de acordo com a American Association of Community Colleges.

“Muitos de nossos alunos vêm para a faculdade com desafios”, disse Tracy D. Hall, presidente do Southwest Tennessee Community College em Memphis. “Agora que você adiciona uma pandemia a isso, isso apenas agrava.”

As faculdades comunitárias, a grande maioria das quais são escolas estaduais, têm historicamente fornecido uma alternativa de baixo custo para alunos que carecem do apoio financeiro dos pais ou da preparação acadêmica para faculdades de quatro anos. Eles também são um campo de treinamento crítico para estudantes que procuram trabalho em empresas locais, de mecânicos de automóveis e soldadores a higienistas dentais. Cerca de 27% dos mais de 17 milhões de estudantes universitários do país estão matriculados em programas de dois anos.

O presidente Biden, cuja esposa, Dra. Jill Biden, é professora em uma faculdade comunitária, citou a importância das faculdades comunitárias para a igualdade educacional. Nas próximas semanas, ele deve propor fazer escolas gratuitas de dois anos como parte do Plano de reconstrução de US $ 3 bilhões que o começou a ser implantado na quarta-feira.

Ao organizar aulas gratuitas para muitos, mas possivelmente não todos, os alunos, o plano Biden também liberaria outras formas de ajuda federal para alunos de baixa renda, como Pell Grants, para pagar coisas como hospedagem, alimentação ou livros, de acordo com assessores do Congresso que foram informados sobre aspectos da proposta. Insegurança alimentar e habitacional Eles são frequentemente citados como os principais motivos pelos quais os alunos de baixa renda abandonam a faculdade.

No geral, as faculdades comunitárias no Tennessee perderam cerca de 10% do total de matrículas, refletindo os números nacionais. A Southwest, uma escola pública de dois anos com sete localidades na parte oeste do estado, perdeu 19 por cento de suas matrículas no ano passado, tornando-se uma das 13 faculdades comunitárias mais afetadas no Tennessee.

No sudoeste, cerca de 800 homens negros pararam de estudar. Agora há a preocupação de que a pandemia vá prejudicar permanentemente seus caminhos educacionais, junto com alunos de minorias e de baixa renda em todo o país, potencialmente aprofundando as desigualdades educacionais entre os alunos brancos.

“É deprimente”, disse Russ Deaton, vice-chanceler executivo do Conselho de Regentes do Tennessee, que supervisiona as faculdades comunitárias no estado. “De qualquer forma, muitos dos alunos que perdemos estavam vagamente vinculados ao ensino superior. Não demorou muito para tirá-los do caminho da educação. “

Muitos estudantes de faculdades comunitárias são adultos (a idade média é de 28 anos) e, mesmo antes da pandemia, eles tinham dificuldade em permanecer na escola, conciliando trabalho acadêmico com pressões financeiras, necessidades de cuidados infantis e até mesmo a falta de moradia. Antes da pandemia, as estatísticas mostrou que pelo menos 40% dos alunos de faculdades comunitárias abandonaram a escola antes de obter um certificado ou diploma.

Para esses alunos, a pandemia perturbou um já difícil ato de equilíbrio, deixando muitos simplesmente exaustos. Para Corey Ray Baranowski, 33, pai de cinco filhos, com idades entre 5 meses e 11 anos, o ponto de ruptura veio no ano passado.

Antes da crise de saúde, Baranowski e sua esposa faziam malabarismos com sua grande família, vários empregos e estudos no Jackson State Community College, outra escola que foi gravemente afetada pela pandemia, em Jackson, Tennessee, 90 milhas a nordeste de Memphis.

O dominó começou a cair na primavera passada, quando a pandemia atingiu sua pequena comunidade de Lexington, Tennessee.

Primeiro, o sistema escolar onde o Sr. Baranowski e sua esposa, uma fotógrafa, trabalhavam como professores substitutos, fechou. Então, naquele mesmo dia, seus três filhos em idade escolar foram mandados para casa para aprender remotamente. Sua faculdade comunitária também suspendeu as aulas presenciais.

“Foi perturbador”, lembra Baranowski. Ele e sua esposa, que estava esperando o quinto filho na época, lutaram para manter seus próprios trabalhos escolares enquanto garantiam que os filhos fizessem os seus, sobrecarregando a capacidade do computador doméstico e as habilidades multifuncionais da família.

“Havia um pouco de mortadela com manteiga de amendoim e sanduíches de geleia, tentando administrar o dinheiro”, disse Baranowski. Oprimido, ele abandonou duas aulas na primavera passada e decidiu não se matricular novamente este ano.

Mas em agosto, Baranowski encontrou trabalho em uma instituição correcional juvenil. O casal espera voltar para a faculdade no próximo outono.

“Meu objetivo é me formar e me tornar um professor”, disse ele.

Como diz George Pimentel, presidente da Jackson State, “Muitos de nossos alunos simplesmente apertam o botão de pausa”.

As faculdades comunitárias geralmente perdem alunos durante os períodos de expansão, quando os empregos abundam, e depois assistem ao aumento das matrículas durante as crises econômicas, à medida que os desempregados procuram treinamento para novas carreiras, como aconteceu após a recessão de 2009.

Então, por que atualmente há uma queda no número de matrículas durante uma recessão? Uma teoria é que os pacotes de ajuda promulgados pelo Congresso, combinados com a esperança de que os empregos retornem rapidamente assim que a pandemia passar, tornaram os desempregados menos propensos a se matricular em faculdades comunitárias para se retreinar para novas carreiras.

“Sempre houve a sensação de que os empregos voltarão assim que os números caírem, então por que você iniciaria um programa de graduação?” disse Doug Shapiro, diretor executivo de pesquisa da National Student Clearinghouse.

Outra teoria é que muitas das habilidades ensinadas em faculdades comunitárias não são transferidas bem para formatos de ensino online. Rushton W. Johnson, vice-presidente de assuntos estudantis do Pellissippi State Community College em Knoxville, Tennessee, que viu um declínio de 15% nas matrículas desde a primavera passada, diz que a pandemia foi uma “tempestade perfeita” para as faculdades comunitárias.

“É impossível aprender a soldar, dirigir um caminhão, cozinhar, tirar sangue, fazer rede online sem manipular equipamentos e ferramentas”, disse Johnson.

Embora muitos alunos de baixa renda no Tennessee possam frequentar uma faculdade comunitária sem pagar mensalidades por meio do uso de subsídios federais e estaduais, as interrupções de trabalho dificultaram o pagamento de despesas básicas para muitos.

Na primavera passada, Katie Dollar, de 25 anos, não pôde mais pagar o aluguel quando o fliperama onde ela trabalhava fechou devido à pandemia. Ele fez as malas e voltou para casa para morar com seu pai, com planos de continuar seus estudos online em Pellissippi.

Mas o serviço de internet via satélite na fazenda rural de seu pai no Tennessee o impedia de participar de aulas remotas. “Aulas de transmissão ao vivo não eram uma opção”, disse Dollar, uma estudante de teatro.

Ele decidiu não se matricular no outono, mas voltou à escola neste semestre, depois de conseguir um emprego na Trader Joe’s e um novo apartamento.

O declínio nas matrículas foi particularmente pronunciado entre calouros que nunca frequentaram a faculdade, incluindo os concluintes do ensino médio em 2020. As matrículas de calouros caíram 19 por cento na comunidade de faculdades no Tennessee.

A pandemia também abriu um buraco nos orçamentos das faculdades comunitárias, forçando demissões em alguns casos. O golpe financeiro para as faculdades comunitárias foi exacerbado por cortes de fundos estaduais desproporcionalmente direcionados a faculdades de dois anos, de acordo com um estudo recente pela Associação dos Diretores Executivos da Educação Superior do Estado. A Southwest enfrenta um déficit orçamentário de mais de US $ 10 milhões e espera ser resgatada com fundos do pacote de estímulo de US $ 1,9 trilhão assinado este mês por Biden.

Dos quase US $ 40 bilhões reservados para faculdades no projeto de lei, cerca de US $ 12,7 bilhões irão para faculdades comunitárias, de acordo com a American Association of Community Colleges.

Com seus campi principais em Memphis, uma cidade predominantemente negra, a Southwest deverá receber cerca de US $ 12 milhões do pacote de estímulo.

O Dr. Deaton, do Conselho de Regentes do Tennessee, disse que o alcance agressivo dos alunos pode ser a chave para encorajar muitos deles a se matricularem novamente. Faculdades comunitárias em todo o estado já estão trabalhando para atrair alunos cuja educação foi prejudicada pela pandemia.

A Southwest começou esse evangelismo, convencendo 80 estudantes negros a voltar. Também comprou 3.500 laptops de alunos, instalou cobertura de internet sem fio em um estacionamento e forneceu pontos de acesso em algumas casas para incentivar os alunos a permanecerem matriculados.

Mas a Southwest ainda não convenceu Charles Moore a retornar.

Há um ano, Moore, 20, se sustentava servindo a mesas enquanto estudava justiça criminal na Southwest. Então o coronavírus se espalhou para os Estados Unidos e seus planos para um diploma universitário fracassaram.

Primeiro, seu empregador, o Olive Garden, o despediu. Quando seu campus fechou e mudou para aulas remotas, ele teve problemas para se ajustar ao aprendizado online. Ele conseguiu um novo emprego na área de segurança, mas isso exigiu que ele se mudasse para o Mississippi, deixando-o com pouco tempo para fazer o dever de casa. Em maio, ele se aposentou.

Moore diz que quer ser vice-xerife, um trabalho que não exige um diploma universitário. Portanto, em meio à incerteza e imprevisibilidade da pandemia, ele não fez planos imediatos para voltar à escola.

Mas ele ainda pensa na vida no campus, em ser exposto a novas pessoas e ideias, em obter “aquela experiência de faculdade”.

“Senti que estava caminhando para algo”, disse ele.

Source link

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo