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A polícia de Hong Kong prende dezenas de líderes pró-democracia

HONG KONG – A polícia de Hong Kong prendeu dezenas de oficiais eleitos e ativistas pró-democracia na manhã de quarta-feira sob suspeita de minar uma nova lei de segurança nacional depois de tentar organizar uma eleição primária informal no ano passado para o legislatura da cidade.

As prisões em massa marcaram a maior operação feita sob a lei de segurança, que o governo central chinês impôs em Hong Kong em junho para reprimir a dissidência após meses de protestos ferozes contra Pequim. A ação de quarta-feira sugeriu que as autoridades estavam lançando uma ampla rede para qualquer pessoa que tivesse desempenhado um papel importante na oposição ao governo.

A polícia de Hong Kong não identificou imediatamente os presos e disse que uma contagem exata dos detidos não estava disponível. Mas alguns meios de comunicação locais relataram que até 50 pessoas foram presas.

A natureza ampla das prisões, que incluiu figuras que pediram um confronto agressivo com as autoridades e que apoiaram táticas mais moderadas. Ele ressaltou os esforços dos funcionários do governo para enfraquecer qualquer oposição significativa nas instituições políticas da cidade. Junto com as prisões de ativistas, as autoridades prenderam pelo menos 10 ex-membros do Conselho Legislativo e vários vereadores distritais, um cargo eleito hiperlocal dominado por figuras pró-democracia.

As forças pró-democracia enfrentaram uma pressão crescente no ano passado. Antes da última operação, a polícia prendeu dezenas de pessoas sob a lei de segurança nacional. incluindo Jimmy Lai, o magnata da mídia e fundador do Apple Daily, um jornal pró-democracia.

O governo de Hong Kong tinha desqualificou vários candidatos pró-democracia concorrer nas eleições para a Assembleia Legislativa. Em novembro, o governo desqualificou quatro governantes pró-democracia que, segundo ele, apoiaram ou criticaram inadequadamente as sanções dos EUA à cidade. O restante membros da oposição renunciaram em protesto.

“Esta é uma varredura total de todos os líderes da oposição”, disse Victoria Hui, professora associada de ciência política da Universidade de Notre Dame que estuda Hong Kong. Se concorrer a um cargo e tentar ganhar as eleições é considerado subversão, acrescentou, a lei de segurança “visa a subjugação total do povo de Hong Kong”.

“Não deve haver expectativa de eleições em nenhum sentido, sabemos disso quando as eleições ocorrerem no futuro”, disse Hui.

As primárias não oficiais, realizadas em julho, foram organizadas pelo campo pró-democracia em um esforço para reduzir o número de candidatos nas eleições de setembro para o Conselho Legislativo de Hong Kong. Dezenas de candidatos expressaram interesse em concorrer, apesar do sistema de votação que oferece vantagens significativas para os candidatos estabelecidos. O campo pró-democracia, que tinha uma chance remota de ganhar a maioria, queria tentar aproveitar o ímpeto criado pelo derrota esmagadora de candidatos do establishment nas eleições para o conselho distrital de 2019.

Se eles tivessem conseguido vencer, muitos dos candidatos da oposição disseram que planejavam usar essa maioria para bloquear a agenda do governo, incluindo vetar o orçamento anual. Se o orçamento for vetado duas vezes, o CEO será forçado a renunciar sob a lei de Hong Kong.

Oficiais do governo advertiram que tal plano poderia ser considerado uma subversão sob a lei de segurança nacional. As eleições de setembro nunca aconteceram. O governo de Hong Kong adiou no final de julho por um ano, citando preocupações com o coronavírus. Muitos partidários da democracia acusaram as autoridades de tentarem evitar uma perda embaraçosa para o campo pró-Pequim.

Mais de 600.000 habitantes de Hong Kong votaram nas eleições primárias de julho, em grande parte selecione candidatos mais novos que favorecem uma abordagem mais agressiva em direção ao governo, ao invés de rostos moderados mais familiares. Alguns dos ativistas presos na quarta-feira estavam entre os vencedores mais declarados. Mas a polícia também prendeu candidatos que haviam perdido as eleições primárias e estavam menos diretamente envolvidos nos protestos em massa.

Em um vídeo do Facebook Live transmitido por Ng Kin Wai, um vereador distrital, quando a polícia chegou a sua porta na quarta-feira, um oficial pode ser ouvido dizendo que estava prendendo Ng sob suspeita de “subversão do poder do Estado” . O executivo diz que tem “motivos para acreditar” que Ng participou das primárias para conquistar o cargo e, por fim, “forçou a CEO Carrie Lam a renunciar”.

Au Nok-hin, ex-membro do Conselho Legislativo que ajudou a organizar as primárias, também foi preso na quarta-feira. Ele renunciou ao cargo de organizador depois que o governo alertou que o esforço poderia resultar em subversão.

O Twitter de Joshua Wong, o ex-líder estudantil que é um dos rostos mais proeminentes nos protestos de Hong Kong, disse que a polícia também fez uma batida na casa de Wong na manhã de quarta-feira porque ele havia participado das primárias.

Sr. Wong é servindo mais de um ano de prisão por seu papel em um protesto de 2019, uma acusação não vinculada à lei de segurança nacional. As sentenças ao abrigo da lei de segurança podem levar a sentenças significativamente mais longas.

Também na quarta-feira, policiais cumpriram liminar a Stand News, uma agência de notícias que acredita estar apoiando os protestos, solicitando documentos. Eles invadiu os escritórios do Apple Daily o ano passado.

Eles também prenderam John Clancey, um advogado americano que esteve envolvido no movimento pró-democracia, e vasculhou os escritórios da empresa onde trabalhava, de acordo com Jonathan Man, outro advogado da empresa.

Grupos de direitos humanos condenaram as prisões em massa. Maya Wang, pesquisadora sênior da Human Rights Watch sobre a China, disse que as autoridades removeram “o verniz de democracia que permanecia na cidade”.

“A repressão está gerando resistência”, disse Wang em um comunicado, acrescentando que “milhões de pessoas de Hong Kong persistirão em sua luta por seu direito de votar e concorrer a cargos públicos em um governo democraticamente eleito”.

Nathan Law, um proeminente ativista de Hong Kong que fugiu para Londres no ano passado, chamado à União Europeia para impor sanções aos funcionários chineses e de Hong Kong envolvidos nas detenções.

Antony Blinken, candidato do presidente eleito Joseph R. Biden Jr. a secretário de Estado, wmemorizar no Twitter que as prisões foram “um assalto aos que corajosamente defendem os direitos universais”. Ele disse que o próximo governo apoiará Hong Kong contra a repressão de Pequim.

Tiffany May contribuiu com reportagem.



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