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A variante de vírus mais contagiosa é agora dominante nos EUA, C.D.C. Boss diz

WASHINGTON – Uma variante altamente infecciosa do coronavírus identificada pela primeira vez na Grã-Bretanha se tornou a fonte mais comum de novas infecções nos Estados Unidos, disse o diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças na quarta-feira. O preocupante desenvolvimento ocorre quando funcionários e cientistas alertam sobre uma possível quarta onda de infecções.

Funcionários federais de saúde disseram em janeiro que o Variante B.1.1.7, que começou emergindo na Grã-Bretanha dentro dezembro e desde então atingiu a Europa, pode se tornar a fonte dominante de infecções por coronavírus nos Estados Unidos, levando a um grande aumento de casos e mortes.

Na época, novos casos, hospitalizações e mortes estavam em alta. Desde aquele pico, todos os números diminuíram até o final de fevereiro, de acordo com um banco de dados do New York Times. Depois de várias semanas em um platô, novos casos e hospitalizações estão aumentando novamente. O número médio de novos casos no país chegou a quase 65.000 por dia até terça-feira, concentrado principalmente nas áreas metropolitanas de Michigan bem como na região da cidade de Nova York. Isso é um aumento de 19 por cento em comparação com a figura de duas semanas atrás.

Dra. Rochelle Walensky, C.D.C. diretora, que percebeu na semana passada que ela sentia uma sensação recorrente de “morte iminente, “Foi dito na quarta-feira que 52 das 64 jurisdições da agência, que incluem estados, algumas cidades e territórios importantes, estão agora relatando casos dessas chamadas “variantes de preocupação”, incluído B.1.1.7.

No entanto, o número de mortes continua diminuindo, o que pode ser um sinal de que as vacinações em massa estão começando a proteger os americanos mais velhos e outras populações altamente vulneráveis.

“Essas tendências apontam para duas verdades claras”, disse o Dr. Walensky. “Primeiro, o vírus ainda nos prendeu, infectando pessoas e colocando-as em perigo, e devemos permanecer vigilantes. E dois, devemos continuar a acelerar nossos esforços de vacinação e assumir a responsabilidade individual de sermos vacinados quando pudermos. “

B.1.1.7, a primeira variante que recebe grande atenção, é sobre 60 por cento mais contagioso e 67 por cento mais mortal do que a forma original do coronavírus, de acordo com as estimativas mais recentes. O C.D.C. Também tem monitorado a disseminação de outras variantes, como B.1.351, que foi encontrado pela primeira vez na África do Sul, e P.1, que foi identificado pela primeira vez no Brasil.

A porcentagem de casos causados ​​por variantes está claramente aumentando. Helix, uma empresa de testes de laboratório, acompanhou o aumento implacável de B.1.1.7 desde o início do ano. A partir de 3 de abril, estimado essa variante foi responsável por 58,9 por cento de todos os novos testes.

Verificou-se que esta variante é mais prevalente em Michigan, Flórida, Colorado, Califórnia, Minnesota e Massachusetts. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Até recentemente, o aumento variante foi um tanto camuflado pela queda geral das taxas de infecção, levando alguns líderes políticos a relaxar as restrições a refeições em locais fechados, distanciamento social e outras medidas.

À medida que os casos diminuíam, os americanos inquietos voltaram à escola e ao trabalho, contra avisos de alguns cientistas.

Autoridades federais de saúde estão monitorando cada vez mais relatos de casos associados a creches e esportes juvenis, e os hospitais estão atendendo a mais jovens adultos – pessoas na faixa dos 30 e 40 anos que são admitidas com uma “doença grave”, disse o Dr. Walensky.

É difícil para os cientistas dizer exatamente quantos dos padrões de infecção atuais são devidos à frequência crescente de B.1.1.7.

“Ele está confuso com a reabertura que está acontecendo e as mudanças no comportamento”, disse o Dr. Adam Lauring, virologista da Universidade de Michigan.

Mas ele observou que as pessoas estavam se tornando menos cautelosas em um momento em que deveriam levantar a guarda contra uma variante mais contagiosa. “É preocupante”, disse ele.

Ao mesmo tempo, os Estados Unidos atualmente vacinar uma média de cerca de três milhões de pessoas por dia, e os estados se apressaram em tornar todos os adultos elegíveis. O C.D.C. relatou na terça-feira que cerca de 108,3 milhões de pessoas receberam pelo menos uma dose da vacina Covid-19, incluindo cerca de 63 milhões de pessoas que foram totalmente vacinadas. Novo México, Dakota do Sul, Rhode Island e Alasca lideram os estados, com cerca de 25% de sua população total totalmente vacinada.

Os cientistas esperam que a vacinação mitigue qualquer possível quarta onda.

Na terça-feira, O presidente Biden avançou seu calendário de vacinação em duas semanas, ligando para os estados para qualificar todos os adultos americanos até 19 de abril. Quase todos os estados Eles já alcançaram ou esperam ultrapassar essa meta depois que você inicialmente pediu para fazê-lo antes de 1º de maio.

A variante B.1.1.7 chegou pela primeira vez aos Estados Unidos no ano passado. Em fevereiro, um estudo que analisou meio milhão de testes de coronavírus e centenas de genomas Ele previu que essa variante pode se tornar predominante no país em um mês. Naquela época, o C.D.C. Eu estava lutando por sequenciar as novas variantes, o que torna difícil o acompanhamento.

Mas esses esforços melhoraram substancialmente nas últimas semanas e continuarão a crescer, em grande parte devido a US $ 1,75 bilhão em fundos para sequenciamento genômico no pacote de estímulo que o Sr. Biden sancionou a lei no mês passado. Em contraste, a Grã-Bretanha, que tem um sistema de saúde mais centralizado, iniciou um programa de sequenciamento altamente promovido no ano passado que permitiu rastrear a propagação da variante B.1.1.7.

“Nós sabíamos que isso iria acontecer: esta variante é muito mais transmissível, muito mais infecciosa do que a cepa original, e isso obviamente tem implicações”, disse o Dr. Carlos del Rio, professor de medicina e especialista em doenças infecciosas da Emory. Faculdade. Além de se espalhar com mais eficiência, disse ele, a cepa B.1.1.7 parece causar doenças mais sérias, “de modo que é um golpe duplo”.

Talvez ainda mais preocupante seja o aumento do virulento Variante P.1 na América do Norte. Identificado pela primeira vez no Brasil, tornou-se a variante dominante naquele país, ajudando a impulsionar sua hospitais ao ponto de ruptura. No Canadá, variante P.1 surgiu como um grupo em Ontário, em seguida, fechou o Whistler Ski Resort em British Columbia. Na quarta-feira, a National Hockey League Vancouver Canucks disse que pelo menos 21 jogadores e quatro membros da equipe foram infectados com o coronavírus.

“Este é um lembrete gritante de quão rápido o vírus pode se espalhar e seu impacto severo, mesmo entre atletas jovens e saudáveis”, disse o médico da equipe Jim Bovard em um comunicado.

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