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A vida mudou, mas os fãs em Atlanta lamentam o jogo All-Star

ATLANTA – Em e ao redor do Truist Park, nos subúrbios de Atlanta, na sexta-feira, havia poucas pistas de que 2021 Jogo All-Star da Liga Principal de Beisebol, há cerca de uma semana, era para acontecer aqui no dia 13 de julho.

Não havia bandeiras restantes. Não houve protestos. Apenas um punhado de pessoas usava equipamentos com o logotipo do jogo. E a única vaia a ser ouvida na sexta-feira à noite, quando os Braves jogaram seu primeiro jogo em casa depois A decisão de M.L.B. para retirar o Georgia Summer Classic Devido a uma polêmica nova lei de votação – era para o visitante Philadelphia Phillies e seu outfielder Bryce Harper.

A atmosfera em torno de Truist Park parecia quase pré-pandêmica. Duas horas antes do primeiro lançamento, os bares e restaurantes das ruas circundantes encheram-se de fãs. As filas de pontos de concessão durante a vitória do Braves por 8-1 eram longas. O máscaras obrigatórias e o distanciamento social parecia opcional. A costeleta de machadinha, um cantando amplamente visto como racista, surgiu em momentos-chave do jogo.

Quanto a um boicote planejado contra M.L.B. – O que alguns políticos conservadores e os fãs ameaçaram: “Não parece, não é?” John Swindler disse enquanto ele e sua futura esposa, Teri, ambos de 48 anos, observavam a multidão do lado de fora do estádio Braves, financiado publicamente.

Houve tristeza em todo o estádio para M.L.B. A escolha do comissário Rob Manfred de mover o jogo All-Star e o rascunho amador que o acompanha para Coors Field em Denver. Muitos queriam ver o evento principal da liga pessoalmente, que muda de local a cada ano. Mas a principal diferença entre os fãs entrevistados na sexta-feira foi se eles concordavam ou não com a decisão de Manfred.

“Estou muito desapontado, mas parabenizo os majors por intensificarem e realmente decolarem”, disse Swindler, que fez uma caminhada de 160 quilômetros no fim de semana para assistir a um jogo do Braves.

“Eu sei que as pessoas não queriam vê-lo ir, mas você tem que se levantar”, continuou Swindler, que vestia uma camisa Austin Riley enquanto sua noiva vestia um Ronald Acuña Jr. “Não estou tentando transformá-lo em um situação em branco. e preto, mas as leis de votação são muito delicadas. “

Em 25 de março, o governador da Geórgia, Brian Kemp, republicano, assinou uma lei radical para restringir o acesso ao voto no estado, tornando-o o primeiro grande estado no campo de batalha a reformar seu sistema eleitoral desde a turbulência da corrida presidencial do ano passado. Grupos de direitos civis e democratas, incluindo o presidente Biden, criticaram a lei e esforços semelhantes em outras legislaturas estaduais controladas pelos republicanos, dizendo que sim. suprimir desproporcionalmente a participação entre pessoas de cor. A Geórgia, que derrubou os democratas no Senado e nas disputas presidenciais dos Estados Unidos, tem uma grande população negra.

Depois de uma semana de telefonemas para atuais e ex-proprietários, executivos e jogadores, Manfred anunciou em 2 de abril que deixar a Geórgia para os grandes eventos era “a melhor maneira de demonstrar nossos valores como esporte”.

Embora M.L.B. foi acusado de ser um político por tirar o jogo da Geórgia, o status quo também teria sido. Se o jogo tivesse permanecido na Geórgia, o local de nascimento de Jackie Robinson e a casa de Hank Aaron, ambos falecidos Hall of Fame e campeão dos direitos civis, M.L.B. Os jogadores e treinadores teriam enfrentado dúvidas sobre se iriam participar ou se afastar para protestar contra a lei de votação.

“É uma decisão difícil”, disse Teri Swindler, que distribuiu lanches e água aos eleitores na fila durante a última eleição, um ato que agora é ilegal na Geórgia. “Você não vai agradar a todos.” Mas uma vez M.L.B. ele fez sua escolha, disse ele, disse tudo.

Pouco depois de Kemp assinar o projeto de lei, Sean e Nicole Corona começaram a ler mais sobre as crescentes ligações para mover o jogo All-Star e a falar sobre isso. O casal adotou os Braves quando se mudaram de Los Angeles para Atlanta, há cinco anos. Eles disseram que compraram os ingressos para a temporada 2021 do Braves apenas porque isso lhes deu os primeiros passos com os ingressos para o All-Star. Eles estavam ansiosos para ver o Home Run Derby e muito mais.

“Não apoiamos projetos de supressão de eleitores, mas honestamente, se fosse qualquer outro jogo, eu diria: ‘Sim, mova-se!’” Disse Sean Corona, 41. Mas agora, ele murmurou um palavrão.

Nicole Corona, 35, disse que ela e seu marido não guardam rancor contra M.L.B. sobre jogos de azar, mas eles fizeram isso contra a Geórgia por ter aprovado a lei. Ecoando os sentimentos do prefeito democrata de Atlanta, Calças Keisha Lance, Coronas lamentou o impacto sobre os negócios locais e a posição em que a região foi colocada.

“O que é decepcionante nem mesmo é o jogo, é que é reacionário”, disse Nicole Corona. “Essa legislação, sim, ele foi aprovado rapidamente. Mas a reação de M.L.B. era tarde demais. Gente, seja Delta ou Cola-Cola, saiu para falar sobre a legislação que aconteceu depois que já tinha passado. Existe toda essa legislação semelhante que está sendo empurrada pelos estados republicanos em todo o país. Corporações, organizações esportivas e qualquer pessoa que tenha uma palavra a dizer nesses estados devem ser proativos e não reativos sobre isso. “

Houve apenas alguns sinais visíveis de raiva contra M.L.B. e Manfred na sexta-feira em Truist Park e arredores, que é chamado de The Battery Atlanta. Alguns fãs disseram ter visto uma placa na arquibancada do campo esquerdo com o rosto de Manfred com nariz de palhaço vermelho. E também havia John e Colleen DeSantis, que orgulhosamente exibiram suas novas camisetas com os dizeres: “Apoiamos os Braves, não o M.L.B.”

John DeSantis, 57, disse que um amigo os imprimiu bem a tempo de usá-los no jogo e que ele poderia começar a vender mais no fim de semana. Ele disse que cerca de 1.000 pessoas já haviam perguntado sobre as camisetas, e isso foi uma hora antes do primeiro lançamento.

DeSantis disse que acreditava no M.L.B. Foi instintivo que sua visão da lei da Geórgia estivesse errada e que M.L.B. Deve ficar no beisebol. Ele também citou uma estimativa já difundida de um oficial de turismo local que a área perderá US $ 100 milhões em receita, uma cifra infundada disputado por alguns economistas.

DeSantis disse que esperava que seus ingressos do All-Star Game fossem reembolsados, mas ela não queria o dinheiro de volta. “Eu quero que Atlanta e Truist Park aproveitem a receita que vem e todo o trabalho duro que vai para Atlanta”, disse ele.

Ele disse a declaração dos braves Sobre perder o jogo – que eles ficaram “profundamente decepcionados” e que as empresas, funcionários e fãs da Geórgia foram “vítimas” – foi parte de sua motivação para fazer as camisetas. Ele disse que planeja continuar apoiando o Braves, mas pediu para danificar os cofres do M.L.B., como anunciantes fechando negócios com a liga ou torcedores que parem de usar os parceiros de apostas da liga.

“M.L.B., divirta-se”, disse DeSantis pouco antes de sair com sua esposa.

Perto estava James Sims, 69, um torcedor de longa data do Braves vestindo uma réplica da camisa de Aaron de 1957, ano em que ganhou o prêmio de Jogador Mais Valioso da Liga Nacional e levou o Braves de Milwaukee ao título da World Series.

Sims compareceu ao último All-Star Game em Atlanta, em 2000, no Turner Field, e ficou com o coração partido por perder o que seria o próximo, mas apoiou o raciocínio de M.L.B. “Os mocinhos têm que sofrer com os bandidos”, disse ele.

Sims disse que os legisladores republicanos da Geórgia estão retaliando e dificultando a votação, o que é discriminatório. Kemp manteve a lei, dizendo que amplia o acesso à votação devido a um sábado adicional necessário para votação antecipada, e denunciou as críticas como um jogo político dos democratas.

“As pessoas não veem os direitos civis da mesma forma”, disse Sims. “Algumas pessoas não entendem as coisas porque as coisas são entregues a elas. Eles nunca tiveram que entrar pela porta dos fundos. Tive que entrar pela porta dos fundos e pela porta da frente. Se não fosse por uma ação afirmativa, eu não seria capaz de entrar pela porta da frente. “

Entre os muitos que não queriam que o jogo deixasse Atlanta estava Andy Ramos, 27, que nasceu em Porto Rico, mas logo se tornou um torcedor do Braves depois de se mudar para a Geórgia ainda criança. Em 2019, quando os torcedores puderam entrar nos estádios na capacidade normal, Ramos estimou que assistiu a pelo menos 30 jogos do Braves.

Embora Ramos não tivesse ingressos para o All-Star Game, ele queria pelo menos experimentar a semana de eventos de fãs que antecederam o concurso. Ele disse ter ouvido trechos da declaração de Manfred sobre mudar o jogo, mas sentiu que esportes e política deveriam ficar longe um do outro.

“Agora ainda tenho de esperar”, disse Ramos. O 2022 All-Star Game já foi concedido ao Los Angeles Dodgers como maquiagem para o jogo 2020 que foi cancelado devido à pandemia. Não está claro quando Atlanta sediará o jogo novamente.

Uma maneira de potencialmente apagar sua tristeza All-Star, Ramos disse, e talvez ajudar a compensar algumas despesas perdidas: se os Braves ganharem seu primeiro título da World Series desde 1995 e receber os playoffs em casa em outubro.



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