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“Acredite”, disse o promotor ao júri no primeiro dia do julgamento de Derek Chauvin

MINNEAPOLIS – Por quase um ano, a compreensão do país sobre a morte de George Floyd vem principalmente de um vídeo horrível de um policial branco de Minneapolis ajoelhado no pescoço de Floyd por mais de nove minutos. Para muitos, tornou-se um doloroso encapsulamento do racismo na força policial.

Mas quando o julgamento do assassinato do policial, Derek Chauvin, começou na segunda-feira, seu advogado tentou convencer os jurados de que havia mais informações sobre a morte de Floyd do que o vídeo bruto.

O caso era sobre o uso de drogas do Sr. Floyd, argumentou o advogado Eric J. Nelson. Era sobre o tamanho de Floyd, sua resistência por parte dos policiais e seu coração enfraquecido, disse o advogado. Era uma multidão cada vez mais agitada se reunindo em um cruzamento em South Minneapolis, o que, disse ele, desviou a atenção de Chauvin de Floyd, que era negro. Isso, afirmou o Sr. Nelson, foi, em parte, uma overdose, não um assassinato policial.

Os promotores, no entanto, disseram que o caso era exatamente o que parecia ser, e exatamente o que o vídeo havia revelado, com seus momentos gráficos e indeléveis.

“Você pode acreditar no que vê, que é um homicídio”, disse Jerry W. Blackwell, um dos promotores, ao júri em uma declaração inicial. “É um assassinato.”

As abordagens opostas surgiram no primeiro dia do julgamento em um assassinato que surpreendeu a nação e gerou meses de protestos contra o racismo e o abuso policial em todo o mundo. A morte de Floyd em 25 de maio também gerou tumultos que envolveram grande parte de Minneapolis, e alguns residentes temem que essas cenas possam ocorrer novamente, dependendo de como o julgamento termina.

Os promotores começaram seu caso mostrando aos jurados vídeos de transeuntes amplamente vistos, mas a equipe de defesa os instou a examinar mais a fundo outras questões, adotando uma tática que foi usada em casos policiais anteriores envolvendo evidências de vídeo contundentes.

Foi usado no caso de Rodney King, que foi espancado por policiais de Los Angeles em 1991, e no tiroteio fatal de Laquan McDonald por um policial de Chicago em 2014, com resultados mistos. Os policiais no caso de King, que foram vistos em vídeo chutando e batendo nele com cassetetes, foram absolvidos das acusações estaduais, mas condenados por acusações federais de direitos civis. Jason Van Dyke, um policial cujo tiro no Sr. McDonald foi capturado em um vídeo de câmera condenado por homicídio de segundo grau, a acusação mais séria agora enfrentada pelo Sr. Chauvin.

“Derek Chauvin fez exatamente o que foi treinado para fazer ao longo de sua carreira de 19 anos”, disse Nelson ao júri durante uma declaração de abertura atrás de uma barreira de plástico, erguida para evitar a propagação do Covid-19. “O uso da força não é atraente, mas é um componente necessário da polícia”.

A promotoria disse que apresentaria um grande conjunto de evidências de que Chauvin violou a política, seu treinamento e prática amplamente aceita.

O vídeo pode ser a evidência mais explosiva do julgamento, mas as evidências médicas e as razões científicas específicas para a morte de Floyd também parecem desempenhar um papel central, sugeriram os advogados na segunda-feira.

Um relatório de autópsia, divulgado logo após a morte do Sr. Floyd, classificou a morte como homicídio e concluiu que a causa era “parada cardiorrespiratória complicando a subdulação, imobilização e compressão do pescoço por forças de ordem pública”; privado de oxigênio devido à obstrução do fluxo sanguíneo, e que a contenção física do Sr. Chauvin foi um fator significativo. Essa autópsia, realizada pelo examinador médico do condado de Hennepin, Dr. Andrew Baker, também descobriu que o Sr. Floyd tinha fentanil e metanfetamina em seu sistema.

Os promotores disseram que apresentariam sete especialistas médicos adicionais para mostrar que a causa da morte foi asfixia e que a asfixia é difícil de detectar. Patologistas contratados pela família Floyd atribuíram a morte à asfixia.

A asfixia definitivamente colocaria a culpa no Sr. Chauvin, enquanto a parada cardiorrespiratória poderia ser devida a vários fatores. A defesa argumentou que o Sr. Floyd morreu de hipertensão, doença cardíaca, ingestão de drogas e “adrenalina correndo por seu corpo”.

Blackwell disse que o comportamento de Floyd não é consistente com o de pessoas que morrem de overdose de opióides, que, segundo ele, ficam inconscientes. Enquanto o Sr. Chauvin o prendia no chão por nove minutos e 29 segundosO Sr. Floyd gritou que não conseguia respirar e, a certa altura, ligou para a mãe.

“Eles não estão gritando por suas vidas”, disse Blackwell sobre alguém que teve uma overdose. “Eles não estão ligando para suas mães. Eles não estão implorando: “Por favor, por favor. Não consigo respirar.”

Ele continuou: “Os números mais importantes que você ouvirá neste julgamento são nove, dois, nove. O que aconteceu nesses nove minutos e 29 segundos quando o Sr. Derek Chauvin estava aplicando esse excesso de força no corpo do Sr. George Floyd?

Nelson, o advogado de defesa, tentou minimizar o significado que muitas pessoas extraíram do vídeo.

“Não há causa política ou social neste tribunal”, disse ele. “Mas a evidência é muito maior do que nove minutos e 29 segundos.”

Existem mais de 50.000 peças de evidência, disse Nelson, e as autoridades entrevistaram mais de 200 testemunhas civis para o caso.

Entre as três testemunhas, os promotores convocados para depor na segunda-feira estavam um despachante do 911 que observou a prisão em um vídeo de vigilância e chamou um supervisor de polícia porque estava preocupado. A despachante, Jena Scurry, disse que a polícia estava segurando Floyd por tanto tempo que perguntou a alguém se o vídeo “tinha congelado”.

Por sua vez, Nelson se concentrou nas ações de Floyd na noite de sua morte. Floyd foi acusado de usar uma nota de $ 20 falsificada para comprar cigarros em Cup Foods, uma loja de conveniência, levando um funcionário a chamar a polícia. Floyd havia tomado comprimidos contendo metanfetamina e fentanil, disse Nelson. Ele adormeceu no carro. Ele então lutou com policiais, disse Nelson.

Assim que os policiais derrubaram Floyd, afirmou Nelson, ele ainda estava resistindo. Floyd acabou sendo subjugado, disse Nelson, mas parecia contestar um dos elementos centrais que apareceram no vídeo: que Chauvin estava ajoelhado sobre o pescoço de Floyd.

“Srs. Chauvin usou seu joelho para imobilizar a omoplata esquerda de Floyd e de volta ao chão e seu joelho direito para imobilizar o braço esquerdo de Floyd no chão”, disse ele.

E enquanto seguravam Floyd, Chauvin e os outros três policiais no local ficaram atentos à multidão ao redor e perceberam uma ameaça, disse Nelson. Os quatro oficiais foram demitidos pelo Departamento de Polícia logo após a morte do Sr. Floyd, e os outros três são acusados ​​de cumplicidade em assassinato de segundo grau.

“Há mais coisas na cena do que o que os policiais veem na frente deles”, disse ele. “Há pessoas por trás deles. Tem gente do outro lado da rua. Há carros parando, gente gritando. “

O ambiente caótico fez com que “os oficiais desviassem sua atenção dos cuidados do Sr. Floyd para a ameaça que crescia à sua frente”, continuou o Sr. Nelson, sugerindo que essa dinâmica influenciou na forma como seu cliente tratou o cliente. Sr. Floyd . .

Quando o julgamento começou no Tribunal Distrital do Condado de Hennepin na segunda-feira, uma energia nervosa invadiu o centro de Minneapolis, onde vários prédios do governo, incluindo o tribunal, foram revestidos com lajes de concreto e cercas de metal. Um helicóptero sobrevoou a maior parte do dia ensolarado e ventoso.

Os repórteres se reuniram em um jardim ao sul do tribunal, onde membros da família de Floyd e seus advogados deram uma entrevista coletiva antes do início do julgamento.

“Eles dizem que confie no sistema”, disse Terrence Floyd, um dos irmãos de Floyd. “Bem, esta é sua chance de nos mostrar que podemos confiar em você.”

Muitos apoiadores da família Floyd disseram ter visto casos anteriores em que as evidências de vídeo não eram suficientes para garantir uma condenação contra a polícia. Policiais mataram recentemente cerca de 1.000 pessoas por ano, dizem os especialistas, mas menos de 200 policiais foram acusados ​​nos últimos 15 anos; menos de 50 foram condenados.

“Vamos deixar claro que não é apenas Chauvin que está sendo julgado”, disse o reverendo Al Sharpton, que tem trabalhado com a família Floyd. “A capacidade da América de lidar com a responsabilidade policial está em julgamento.”

John Elegon, Tim Arango e Shaila Dewan relatado de Minneapolis, e Nicolas Bogel-Burroughs de Nova Iorque.

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