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Advogado do ex-governador diz que acusações na crise de Flint seriam “infundadas”

WEST BLOOMFIELD, Michigan – Rick Snyder, um ex-governador de Michigan, disse não ter nenhuma responsabilidade criminal pela crise hídrica de Flint, e divulgou um comunicado na terça-feira em meio a relatos de que as acusações relacionadas à crise eram iminentes.

A Associated Press relatou que o Sr. Snyder, um republicano que está afastado do cargo há dois anos, seria indiciado pela procuradoria geral do estado, junto com vários outros, incluindo seu ex-diretor de saúde, Nick Lyon.

“É ultrajante pensar que acusações criminais serão feitas contra o governador Snyder”, disse Brian Lennon, o advogado de Snyder, por e-mail. “Qualquer cobrança seria infundada. Vindo de um governo que afirma estar acima da política partidária, é profundamente decepcionante ver que a motivação política pura conduz as decisões de cobrança. “

A administração de Snyder estava no comando durante a crise de água de Flint, que deixou milhares de residentes da cidade doentes, irritados e desconfiados do governo.

Dana Nessel, procuradora-geral de Michigan, não quis comentar. Uma porta-voz da governadora Gretchen Whitmer, uma democrata, não retornou ligações.

A crise hídrica começou em 2014, quando as autoridades mudaram a fonte de água de Flint para o rio Flint, uma medida de redução de custos que deveria ajudar uma cidade em dificuldades financeiras. Mas os controles de corrosão necessários não foram adicionados à água do rio, fazendo com que o chumbo dos canos antigos de Flint vazasse para o abastecimento de água potável. Moradores protestaram quando a água de suas torneiras era marrom e fedorenta, freqüentemente segurando jarros de água descolorida em frente à prefeitura de Flint, mas autoridades locais e estaduais os despediram.

Meses depois, os médicos em Flint notaram níveis alarmantes de chumbo no sangue de muitos residentes e, ao mesmo tempo, surto A doença do legionário adoeceu pelo menos 87 pessoas na região de Flint, matando nove delas. O protesto de Flint levou a cidade a devolver a água à sua fonte anterior, o Lago Huron, e começar um esforço para substituir canos de chumbo perigosos, um projeto que está quase concluído.

Muitos dos 100.000 residentes de Flint dizem que ainda precisam confiar na água novamente.

As acusações já haviam sido feitas em conexão com a crise, mas em junho de 2019, os promotores surpreenderam Flint retirando todas as acusações pendentes.

Quinze autoridades estaduais e locais, incluindo os gerentes de emergência que dirigiam a cidade e um membro do gabinete do governador, foram acusados ​​por promotores estaduais de crimes tão graves quanto homicídio culposo. Sete já haviam aceito acordos com a promotoria. Outros oito, incluindo a maioria dos funcionários de mais alto escalão, aguardavam julgamento.

Quando o gabinete do procurador-geral de Michigan, que recentemente havia passado de mãos republicanas para democratas, retirou abruptamente os oito casos restantes, os promotores deixaram em aberto a possibilidade de recarregar algumas dessas mesmas pessoas, e talvez outras também. O Sr. Snyder não havia sido acusado no caso anterior, embora membros de sua administração fossem.

Snyder, um ex-empresário, concorreu ao gabinete do governador há uma década prometendo responsabilidade fiscal e uma abordagem de trabalho baseada em dados.

Snyder deixou o gabinete do governador em 2019, pois os limites de mandato o impediram de buscar um terceiro mandato.

Na semana passada, Snyder e Whitmer, em um raro gesto de bipartidarismo, emitido uma declaração conjunta condenando a violência em Washington.

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