Últimas Notícias

Agricultores indianos protestam e queimam campos em desafio a Narendra Modi

NOVA DELHI – Antes que os fazendeiros indianos se revoltassem, apresentando um desafio cada vez mais difícil para um governo que já lidava com o surto do coronavírus e uma recessão econômica devastadora, Devinder Singh incendiou seu campo.

O Sr. Singh teria preferido limpar seu arrozal. Um agricultor de 41 anos da árida região de Punjab sabia que atear fogo a pilhas de entulho após a colheita contribui para a poluição que muitas vezes sufoca Nova Delhi e o resto do norte da Índia.

Mas ele é um dos milhares de agricultores em uma resistência crescente em todo o país contra a proposta do primeiro-ministro Narendra Modi de reformar a forma como muitas das 146 milhões de fazendas do país operam. Modi disse que sua reforma orientada para o mercado os libertaria das limitações de um sistema estatal.

Muitos agricultores indianos acreditam que a reforma levará a preços mais baixos e abrirá caminho para aquisições corporativas de suas pequenas fazendas, que em média menos de três acres no tamanho. Os protestos de agricultores que começaram a bloquear estradas para Nova Delhi na semana passada se espalharam, intensificando a pressão sobre o governo de Modi para chegar a um acordo.

Singh, que se juntou aos protestos fora de Nova Delhi, também ficou indignado com uma nova portaria do governo focada na poluição que a prisão prescreve, uma multa de até 10 milhões de rúpias (cerca de US $ 135.000) ou ambas pela queima de lixo. das colheitas. Então, no mês passado, quando chegou a hora de limpar seu campo para a temporada de trigo de inverno, ele queimou a palha do arroz.

“A maioria dos fazendeiros tentou não queimar, mas queríamos mostrar nosso ressentimento”, disse Singh, que trabalha em uma fazenda de 17 acres no distrito de Firozpur, em Punjab. “Se você nos forçar, vamos queimá-lo.”

Seu desafio pode estar piorando os problemas em Nova Delhi. Mortes por coronavírus estão aumentando à medida que a capital indiana luta contra uma terceira onda de infecções, exacerbada pelo agravamento da poluição do ar. Alguns especialistas dizem que os incêndios em fazendeiros estão contribuindo para a poluição. O governo questiona a teoria.

Os dois lados vão retomar as negociações no sábado. Embora as autoridades tenham dito que não vão mudar e revogar as leis, eles podem transigir em uma das demandas dos fazendeiros: estabelecer preços mínimos para algumas leis agrícolas.

Enquanto isso, os protestos se espalharam além de Nova Delhi. Os agricultores marcharam e agitaram faixas nos estados de Kerala e Karnataka, no sul, e no estado de Assam, no nordeste. Agricultores de cana-de-açúcar em Uttar Pradesh, que seriam menos afetados pela reforma agrícola, montaram um acampamento de protesto em solidariedade, obstruindo uma artéria central na fronteira do estado com Delhi.

O Ministério das Relações Exteriores da Índia convocou diplomatas canadenses na sexta-feira após o primeiro-ministro Justin Trudeau. preocupação expressa para agricultores durante uma sessão do Facebook Live. O ministério disse que os comentários constituem “interferência inaceitável” e podem prejudicar os laços entre as duas nações.

O governo de Modi enfrentou de forma semelhante protestos generalizados no final do ano passado, depois que ele promulgou uma lei de naturalização anti-muçulmana. Mas essas demonstrações apresentam um desafio mais complicado.

Os agricultores representam um poderoso eleitorado político para o Sr. Modi e seu Partido Bharatiya Janata. Os agricultores também podem ser importantes para tirar a Índia da sua recessão debilitante causada pelo coronavírus. Agricultura tem sido um raro ponto brilhante, com os agricultores continuando a comprar bens de consumo e fornecer renda às pessoas que perderam seus empregos depois que Modi fechou o país para impedir a pandemia no início deste ano.

Fora de Nova Delhi, os manifestantes estavam se preparando para uma longa espera.

Na vila de Singhu, na fronteira entre o Território de Delhi e o Estado de Haryana, os manifestantes bloquearam vários quilômetros da estrada. Em uma visita recente, eles estavam cozinhando e servindo comida em esteiras compridas, espalhadas no chão no estilo das cozinhas do templo sikh, e dormindo em feno em reboques cobertos com lonas de lona. Uma barricada armada bloqueou a estrada para Nova Delhi.

Harjinder Singh, um agricultor de trigo e algodão em Gujarat, o estado natal de Modi, viajou mais de 600 milhas para se juntar ao protesto. Ele disse que a agricultura se tornou insustentável em Gujarat porque os agricultores não tinham acesso a um mercado estatal que subsidia suas safras.

“Tenho 100 acres lá”, disse ele, “e agora transformei em uma terra árida devido às políticas rudes do governo.”

Agricultores furiosos puderam expressar suas preocupações além dos protestos.

Depois de desfrutar do ar mais limpo lembrado durante o confinamento, Nova Delhi experimentou um ar catastroficamente ruim dia após dia. A poluição na capital aumenta perto do final de cada ano, quando ventos frios sopram do Himalaia e as pessoas tentam se manter aquecidas, mas os níveis elevados em meio ao surto levantaram dúvidas.

Os agricultores tradicionalmente desempenham um papel na poluição anual. Muitos incendiaram grandes extensões de terra para limpar os campos antes da estação de plantio de trigo no inverno, uma prática conhecida como queima de restolho. Estima-se que os incêndios agrícolas contribuam com 2 a 40 por cento da poluição do ar de Delhi durante o período.

Os especialistas dizem que os níveis de poluição deste ano podem ser atribuídos em parte aos trabalhadores deslocados que voltaram às fazendas, resultando em mais safras. Dados de satélite registraram os piores incêndios agrícolas em quatro anos. “A produção agrícola atingiu um recorde”, disse Panwar Sudhir, professor de zoologia em ciências da vida na Universidade de Lucknow, que acompanha os problemas da agricultura.

Mas senhor Sudhir e outros especialistas Ele disse que os fazendeiros podem estar ignorando ameaças oficiais e incentivos para conter a queima de restolho como forma de protesto. As autoridades estaduais há muito trabalham para desencorajar a prática, inclusive oferecendo o uso de tratores de limpeza de palha e pagando aos agricultores para não queimarem.

“O que os agricultores estavam dizendo é que se protestarmos e eles não nos ouvirem, queimaremos o restolho”, disse Ramandeep Singh Mann, um engenheiro que se tornou agricultor ativista em Punjab.

Funcionários do governo questionam a ideia de uma conexão direta.

“As leis agrícolas não têm nada a ver com o impacto da poluição”, disse Prakash Javadekar, ministro do meio ambiente da Índia, acrescentando que os agricultores vão parar de queimar quando tiverem uma alternativa menos cara, um objetivo com o qual o governo deseja ajudá-los. a encontrar.

“Haverá mais soluções à vista”, disse ele.

Seja qual for a causa, o aumento da poluição foi mortal enquanto o coronavírus avançava por Nova Delhi. Delhi testemunhou registrar o número diário de infecções e o maior número de mortes desde o início da pandemia, registrando 2.612 mortes em novembro.

“A poluição e as ondas de frio funcionaram como respingos de gasolina no prédio em chamas”, disse o Dr. Nikhil Modi, pneumologista do Hospital Apollo em Nova Delhi.

A poluição torna a respiração difícil para as vítimas do coronavírus, como a mãe diabética de Ritesh Agrawal. No mês passado, depois que ela disse que estava com problemas para respirar, Agrawal imediatamente a levou para um teste de Covid-19.

O teste deu positivo e os médicos aconselharam o isolamento em casa. Mas poucas horas depois de voltar para casa, seus níveis de oxigênio despencaram.

Agrawal, um empresário de 41 anos de Delhi, disse que sua mãe morreu após ser rejeitada no hospital.

“Tenho dinheiro e contatos”, disse Agrawal. “Mas mesmo isso não ajudou.”

O governo indiano fez do combate à poluição de Nova Delhi uma prioridade. Javadekar disse que o governo comprou uma frota de ônibus elétricos, expandiu o serviço ferroviário do metrô e impôs padrões de emissão mais rígidos aos carros particulares. Também empurrou o trabalho da refinaria de fuligem para fora dos limites da cidade. Ele monitora os níveis de poluição de mais de 3.000 plantas industriais e notifica os gerentes das plantas por mensagem de texto quando as emissões excedem os limites federais.

No campo de Singhu, muitos agricultores disseram que não tinham escolha a não ser queimar seus resíduos. Muitos dos agricultores de Punjab são sikhs. Por centenas de anos, os homens dessa comunidade usaram o sobrenome Singh para mostrar seu vínculo comum.

Essa comunidade está ameaçada, disse Navdeep Singh, 30, um fazendeiro de sétima geração de Amritsar, no Punjab. Os tempos estão difíceis, disse ele, e os esforços do governo como disponibilizar tratores são caros demais.

“Somos forçados a queimar”, disse Singh, descascando ervilhas para uma das cozinhas gratuitas no campo de demonstração. “O governo realmente não nos ajudou com nenhuma outra maneira de nos livrarmos disso.”

Karan Deep Singh e Sameer Yasir contribuíram com a reportagem.

Source link

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.

Botão Voltar ao topo