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Análise da Apple AirTag: tecnologia de última geração em um humilde rastreador

No exterior, Nova AirTag da Apple Parece um produto chato que todos nós já vimos antes. É um dispositivo de rastreamento em forma de disco que pode ser anexado a itens como chaves de casa para ajudá-lo a encontrá-los.

Mas por dentro, a história se torna muito mais interessante.

A AirTag, que Apple apresentou na semana passada, é um dos primeiros produtos eletrônicos de consumo a suportar uma nova tecnologia sem fio, banda ultralarga, que permite detectar a proximidade precisa entre os objetos. Com a banda ultralarga, seu iPhone pode detectar se um AirTag está a uma polegada ou dezenas de metros de distância. É tão preciso que seu aplicativo exibirá até mesmo uma seta apontando na direção do AirTag.

Isso é muito melhor do que outros rastreadores que dependem de Bluetooth, uma tecnologia sem fio mais antiga que pode apenas adivinhar a proximidade de um item. (Mais sobre como tudo isso funciona mais tarde.)

Usar a banda ultralarga para encontrar itens perdidos é apenas um dos primeiros exemplos do que a tecnologia pode fazer. Devido à sua capacidade altamente precisa de transferir dados rapidamente entre dispositivos, a banda ultralarga pode se tornar o próximo padrão sem fio a suceder o Bluetooth. Isso poderia levar a melhores fones de ouvido sem fio, teclados, controladores de videogame, o que quer que seja.

“Esta é a ponta do iceberg”, Frederic Nabki, CTO da Spark Microsystems, uma empresa de Montreal que está desenvolvendo tecnologia de banda ultralarga, disse sobre rastreadores como o AirTag. “Envie seus dados muito, muito rápido.”

Testei o AirTag de US $ 29 da Apple, lançado sexta-feira, por cerca de uma semana. Usei o rastreador para encontrar as chaves da casa, localizar meus cachorros e rastrear uma mochila. Também fiz testes semelhantes com o Tile, um rastreador de US $ 25 baseado em Bluetooth e que existe há cerca de oito anos.

Na semana passada, Tile reclamou em uma audiência antitruste de que a Apple havia copiado seu produto, colocando empresas menores em desvantagem. Em meus testes comparando AirTag e Tile, descobri que o Ultra Wideband era muito superior ao Bluetooth na localização de itens. Além disso, o AirTag provou que a banda ultralarga é uma tecnologia de próxima geração com a qual vale a pena se entusiasmar.

Isso é o que você precisa saber.

A banda ultralarga foi desenvolvida ao longo de mais de 15 anos, mas foi integrado a chips para iPhones e outros smartphones apenas nos últimos dois anos.

Quando você usa a banda ultralarga para encontrar um rastreador, ela funciona de maneira semelhante à sonda, que detecta objetos embaixo d’água. Você faz o ping da tag e a tag faz o ping do seu telefone de volta. O tempo que leva para o ping retornar é usado para calcular a distância entre os dois objetos.

Mas quando você usa o Bluetooth para localizar um rastreador, seu telefone envia um sinal contínuo procurando por ele. Quanto mais você se afasta do rastreador, mais fraco o sinal se torna e quanto mais você se aproxima dele, mais forte ele se torna. Esta técnica é usada para dizer aproximadamente a que distância você está do rastreador.

Então, o que as duas tecnologias sem fio subjacentes significam na prática?

O Tile funciona com telefones iPhone e Android que usam tecnologia Bluetooth para pesquisar itens. Abra o aplicativo Tile, selecione um item e clique no botão “Pesquisar”. O aplicativo irá procurar pelo Bloco e enviar um sinal para conectar, após o qual fará o rastreador tocar uma música. Se a conexão do sinal for fraca, ele solicitará que você se mova até que o sinal fique mais forte.

Se o seu telefone não conseguir encontrar um Bloco porque está fora de alcance, você pode colocá-lo no “modo perdido”. O rastreador irá procurar outros proprietários de Tile que concederam ao aplicativo Tile acesso à sua localização para ajudar a encontrar os itens perdidos de outras pessoas. Se um Samaritano proprietário do Bloco estiver perto do Bloco, o dispositivo dessa pessoa compartilhará sua localização com a rede do Bloco, que mostrará onde o item foi visto pela última vez no mapa.

O AirTag da Apple funciona com iPhones novos e antigos. Dispositivos mais novos (séries do iPhone 11 e 12) podem tirar proveito dos recursos de localização precisa de banda ultralarga. Para pesquisar um item, abra o aplicativo Find My, selecione um item e toque em Pesquisar. A partir daí, o aplicativo formará uma conexão com o AirTag. O aplicativo combina os dados coletados com a câmera do telefone, sensores e o chip de banda ultralarga para direcioná-los para a tag, usando uma seta para apontá-la. IPhones mais antigos podem rastrear AirTags com Bluetooth usando um método semelhante ao Tile.

Como o Tile, quando um AirTag é perdido e fora do alcance do seu telefone, você pode colocá-lo no modo perdido e permitir que outros telefones Apple encontrem o AirTag para ajudá-lo a ver onde o item foi visto pela última vez no mapa.

Os benefícios da banda ultralarga podem ser facilmente vistos em alguns testes.

Para um experimento, pedi à minha esposa que escondesse vários AirTags e Tiles em toda a nossa casa e calculasse quanto tempo levei para encontrá-los.

Em um teste, ele escondeu um AirTag preso à chave da minha motocicleta em algum lugar do nosso quarto. O aplicativo Find My da Apple usou uma seta para me apontar para o colchão, e eu pressionei um botão para que a etiqueta tocasse um som. Depois de remexer nos cobertores e olhar embaixo da cama, encontrei a AirTag desordenada sob o colchão. Demorou cerca de 90 segundos.

Em seguida, eu tive que encontrar um Tile anexado a minha chave de casa. Abri o aplicativo Tile e apertei o botão Pesquisar. O aplicativo disse que o sinal estava fraco e sugeriu que você caminhasse para encontrar uma conexão mais forte. Enquanto descia as escadas, pude ouvir a melodia de Tile e o app disse que o sinal estava ficando mais forte. Encontrei o Ladrilho escondido dentro de um contêiner em um armário de garagem. Demorou cerca de um minuto.

O mais difícil era uma AirTag escondida dentro de um livro. O Find My app da Apple apontou para a prateleira correta, mas não conseguiu me dizer exatamente em qual livro a etiqueta estava. Depois de puxar quatro livros da prateleira e folhear as páginas, encontrei a AirTag dentro de um livro de receitas. Isso proporcionou à minha esposa três minutos de entretenimento.

Separadamente, para testar como os rastreadores funcionavam quando estavam muito longe do meu telefone, coloquei um Bloco e uma AirTag nas coleiras dos meus cães e coloquei-os no modo perdido quando minha esposa os levou para passear. Os smartphones próximos eventualmente me ajudaram a localizar os dois rastreadores para me mostrar onde os cães estavam na vizinhança.

Embora o AirTag seja uma demonstração impressionante da tecnologia de banda ultralarga, isso não o torna o melhor rastreador para todos.

Devido à compatibilidade da AirTag com produtos Apple, eu daria uma AirTag ao proprietário de um iPhone. Mas eu daria um bloco para uma pessoa com um telefone Android.

O AirTag também está longe de ser perfeito. Eu gostaria que eles estivessem mais altos, eles são muito silenciosos em comparação com os tiles, então tocar o som não ajudou muito em encontrá-los. Eu também não gostei disso para a maioria dos propósitos, o AirTag requer a compra de um acessório separado, como um chaveiro, para segurar o rastreador.

Em vez disso, o ladrilho tem um orifício no canto para prendê-lo a um chaveiro ou zíper. (O preço de US $ 29 da AirTag é ofuscado pelo chaveiro de couro de US $ 35 da Apple.)

Ainda assim, a banda ultralarga dá ao AirTag uma grande vantagem, e até mesmo Tile pensa que sim. CJ Prober, presidente-executivo da Tile, disse na semana passada que a Apple se recusou a dar à sua empresa acesso ao chip de banda ultralarga do iPhone para fazer seus próprios rastreadores que funcionem com ele.

“Eles lançaram um produto concorrente e estão tirando proveito dessa tecnologia que lhes permite fazer coisas que nosso produto não pode fazer”, disse Prober em uma entrevista. “Nós realmente achamos que a competição deve ser justa. A concorrência leal leva a melhores resultados para os consumidores. “

A Apple disse em um comunicado que trabalhou muito para proteger a privacidade dos dados de localização dos usuários do iPhone, acrescentando que aceita a concorrência. Este mês, Anunciado que em breve lançará um plano para que outras empresas aproveitem a tecnologia de banda ultralarga nos dispositivos Apple.

Estou feliz em esperar por esses produtos com essa tecnologia sem fio bacana.

Devido à sua maior eficiência na transmissão de dados, a banda ultralarga pode tornar os futuros dispositivos sem fio imensamente melhores, disse Nabki. Como exemplo, ele citou fones de ouvido sem fio que se conectam instantaneamente, usam muito pouca bateria e soam tão bem quanto os com fio.

Parece muito melhor do que encontrar as chaves da casa.

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