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Antes dos motins no Capitólio, peça dinheiro e fale sobre revolução

Keith Lee, um veterano da Força Aérea e ex-detetive da polícia, passou a manhã de 6 de janeiro verificando as entradas do Capitólio.

Em vídeos online, o texano de 41 anos destacou a fragilidade da cerca. Ele aplaudiu a chegada, muito antes do comício do presidente Trump na outra extremidade do shopping, de milicianos de extrema direita cercando o prédio. Então, armado com um megafone, o Sr. Lee chamou a multidão para entrar rapidamente, até que sua voz ecoou da cúpula da Rotunda.

No entanto, mesmo no calor do evento, o Sr. Lee fez uma pausa para uma arrecadação de fundos improvisada. “Se você não pôde fazer a viagem, dê de 5 a 10 dólares”, disse ele aos telespectadores, em busca de doações para as custas judiciais de dois “patriotas” presos, um líder de extrema direita Proud Boys e um ex-aliado. durante um ataque armado à prefeitura de Oregon.

Muito ainda se desconhece sobre o planejamento e financiamento do assalto ao Capitólio, com o objetivo de desafiar a derrota eleitoral de Trump. O que está claro é que foi alimentado, em parte, por uma rede amplamente ad hoc de agitadores de baixo orçamento, incluindo militantes de extrema direita, conservadores cristãos e seguidores fervorosos da teoria da conspiração QAnon. O Sr. Lee tem todos os três. E a amplitude do movimento ao qual ele aderiu sugere que pode ser muito mais difícil de lidar com uma única organização.

Nos meses que antecederam os distúrbios, Lee ajudou a organizar uma série de caravanas pró-Trump em todo o país, incluindo uma que bloqueou temporariamente um ônibus de campanha de Biden no Texas e outra que fechou brevemente uma ponte sobre o rio. Hudson na cidade de Nova York Subúrbios. Para ajudar a pagar pelas dezenas de caravanas que se reunirão no comício de 6 de janeiro, ele fez parceria com uma arrecadação de fundos online em Tampa, Flórida, que arrecadou dinheiro de pequenos doadores e afirmou ter distribuído dezenas de milhares de dólares.

Seu foi um dos muitos esforços de base para trazer apoiadores de Trump ao Capitólio, freqüentemente em meio a apelos por revolução, se não por violência absoluta. Em um fórum online de compartilhamento de caravanas, Patriot Caravans para 45, mais de 4.000 membros coordenaram viagens de lugares tão distantes quanto Califórnia e Dakota do Sul. Cerca de 2.000 pessoas doaram pelo menos US $ 181.700 para outro site, o Wild Protest, deixando mensagens pedindo aos manifestantes que interrompam a certificação do voto.

Oath Keepers, uma milícia autoidentificada cujos membros estupraram o Capitol, solicitou doações online para cobrir “gasolina, passagens aéreas, hotéis, alimentos e equipamentos.” Muitos outros arrecadaram dinheiro por meio do site de crowdfunding GoFundMe ou, mais frequentemente, de sua contraparte explicitamente cristã, GiveSendGo. (Na segunda-feira, o serviço de transferência de dinheiro PayPal parou de funcionar com a GiveSendGo devido aos seus vínculos com a violência no Capitólio.)

Alguns ativistas proeminentes, uma organização sem fins lucrativos pró-Trump opaca e pelo menos um doador rico haviam feito campanha durante semanas para amplificar as falsas alegações do presidente sobre sua derrota, alimentando a ira de seus apoiadores.

Um dos principais patrocinadores de muitos comícios pré-tumultos, incluindo aquele que apresentou o presidente em 6 de janeiro, foi o Women for America First, uma organização conservadora sem fins lucrativos. Entre seus líderes estão Amy Kremer, que alcançou a fama no movimento Tea Party, e sua filha, Kylie Jane Kremer, de 30 anos. Ele abriu uma página “Stop the Steal” no Facebook em 4 de novembro. Mais de 320.000 pessoas se inscreveram por menos de um dia, mas a plataforma rapidamente Desligue isso por medo de incitar a violência. O grupo negou quaisquer tentativas violentas.

De longe, o patrocinador financeiro mais visível dos esforços da Women for America First foi Mike Lindell, fundador da empresa de roupas de cama MyPillow, identificado em um site agora desaparecido como um dos “patrocinadores generosos” de uma excursão de ônibus promovendo a tentativa de Trump de reverter a eleição. Além disso, ele foi um grande apoiador da Right Side Broadcasting, uma obscura rede de televisão pró-Trump que forneceu cobertura geral dos comícios de Trump após a votação, e um podcast dirigido pelo ex-conselheiro do Trump Stephen K. Bannon, que ele também patrocinou. A turnê por ônibus. .

“Coloquei tudo o que tinha nas últimas três semanas, financeiro e tudo mais”, disse Lindell em uma entrevista à televisão em meados de dezembro.

Em um tweet no mesmo mês, ele instou Trump a “impor a lei marcial” para confiscar cédulas e urnas de votação. Por meio de um representante, Lindell disse que apenas apoiou a excursão de ônibus “antes de 14 de dezembro” e não foi patrocinador financeiro de nenhum evento subsequente, incluindo o comício de 6 de janeiro. estar de pé declarações do presidente e se reuniu com Trump na Casa Branca na sexta-feira.

No final de dezembro, o próprio presidente injetava volatilidade nos esforços de organização, tuitando um convite para um comício em Washington que ocorreria quando o Congresso se reunisse para certificar os resultados das eleições.

“Esteja lá, será selvagem!” Trump escreveu.

No dia seguinte, um novo site, Protesto selvagem, registrou-se e rapidamente emergiu como um centro organizador para os partidários mais entusiasmados do presidente. Ele parecia ser parente de Ali Alexander, um teórico da conspiração. quem jurou interromper a certificação “marchando centenas de milhares, senão milhões, de patriotas para sentar-se em Washington DC e fechar aquela cidade”.

Alexander não foi localizado para comentar, mas em um vídeo postado no Twitter na semana passada, ele negou qualquer responsabilidade pela violência.

Enquanto outros grupos como o Women for America First estavam promovendo o comício em que Trump falaria, no Ellipse, a uma milha a oeste do Capitólio, o site Wild Protest direcionou os apoiadores de Trump para um lugar diferente: os portões do Congresso.

O Wild Protest criou um link para três hotéis com tarifas reduzidas e outro site para coordenar planos de viagem. Também arrecadou doações de milhares de pessoas, de acordo com versões arquivadas de um portal da web usado para coletá-las. Desde então, o site foi retirado e não está claro para que o dinheiro foi usado.

“O tempo para palavras já passou, a ação por si só salvará nossa República”, escreveu um usuário que doou US $ 250, chamando a certificação do voto do Congresso de “traidora”.

Outro contribuinte deu $ 47 e postou: “Lute para ter nosso país de volta usando todos os meios necessários.”

Lee, que tentou levantar dinheiro para a defesa legal na manhã anterior ao tumulto, não respondeu aos pedidos de comentário. Freqüentemente, ele comparou os defensores da revogação das eleições aos signatários da Declaração da Independência e disse que está disposto a dar a vida pela causa.

Um gerente de vendas demitido de uma empresa de equipamentos devido à pandemia disse que ele cresceu como um cristão conservador no leste do Texas. Os registros da Força Aérea mostram que ele se alistou um mês após os ataques de 11 de setembro e serviu por quatro anos, deixando como aviador sênior. Mais tarde, em 2011 e 2012, ele trabalhou para uma empresa de segurança privada em uma base militar dos Estados Unidos no Afeganistão.

Entre, ele também trabalhou como detetive de polícia em McKinney, Texas.

Ele nunca foi politicamente ativo, disse ele. Mas durante a presidência de Trump, Lee começou a mergulhar na teoria da conspiração QAnon online. Seus partidários afirmam que Trump está tentando salvar os Estados Unidos de um círculo sombrio de pedófilos que controlam o governo e o Partido Democrata. O Sr. Lee disse que ressoa com sua experiência em lidar com o crime infantil como policial.

Seu apoio ativo a Trump começou em agosto passado, quando ele organizou uma carreata de motoristas de todo o estado para mostrar seu apoio ao presidente dirigindo pela capital, Austin. Isso o levou a fundar um site, MAGA Drag the Interstate, para organizar caravanas Trump em todo o país.

Em dezembro, o Sr. Lee havia alcançado destaque suficiente para ser incluído em uma lista de palestrantes em uma coletiva de imprensa antes de uma manifestação “Marcha por Trump” em Washington.

“Estamos no precipício” do “bem contra o mal”, declarou Lee. “Vou lutar pelo meu presidente. Vou lutar pelo que é certo. “

Ele decidiu reunir seus companheiros “patriotas” para um encontro em Washington em 6 de janeiro e, no final do mês passado, começou a vincular seu site ao organizador de Tampa para arrecadar dinheiro para as viagens dos participantes.

O fundraiser, que se identificou como um web designer chamado Thad Williams, disse em um podcast que o abuso sexual na infância acabou levando ao mundo online da QAnon.

Enquanto outros “feitos de aço” são feitos para serem “guerreiros contra o mal” e “cobertos de sangue e suor dessa parte”, disse Williams, ele se vê mais como “um capelão e um curandeiro”. Em 2019, ele criou um site de arrecadação de fundos para os crentes da QAnon viajarem para os comícios de Trump. Ele não foi encontrado para comentar.

Ao se reunir no Capitólio, ele afirmou ter levantado e distribuído pelo menos $ 30.000 para despesas de transporte. Expressões de agradecimento postadas no Twitter parecem confirmar que ele alocou dinheiro e, um dia após o ataque, os serviços online PayPal e Stripe fecharam suas contas.

Enquanto isso, o site MAGA Drag the Interstate de Lee disse que organizou caravanas de mais de 600 pessoas com destino ao rali. Ele usou uma abreviatura de estilo militar para designar rotas em diferentes regiões do país, de Alfa a Zulu, e um logotipo no site combinava o penteado característico de Trump com Pepe, o Sapo, um símbolo do alt-right que tem sido usado por supremacistas brancos .

Os participantes trocaram mensagens sobre onde estacionar juntos durante a noite nas ruas de Washington. Alguns marcaram encontros à meia-noite nas paradas de descanso da rodovia ou nos restaurantes da Waffle House para dirigirem juntos na manhã do rali.

Na noite de 5 de janeiro, o Sr. Lee transmitiu um Podcast de vídeo de uma multidão de apoiadores de Trump no aeroporto de Houston, esperando para embarcar em um vôo para Washington. “Estamos lá para uma demonstração de força”, prometeu, sugerindo que antecipava as lutas de rua antes do amanhecer. “Vou ver se podemos brincar um pouco à noite.”

Um co-apresentador de podcast, que se descreve como um veterano do Exército do Estado de Washington, solicitou doações para arrecadar US $ 250.000 para a fiança de Chandler Pappas, 27.

Crédito…Mathieu Lewis-Rolland / Reuters

Duas semanas antes, em Salem, Oregon, durante um protesto contra as restrições da Covid-19, Pappas pulverizou seis policiais com uma maça enquanto liderava uma operação no prédio do Capitólio do estado e carregava um rifle semiautomático, de acordo com um relatório. Pappas, cujo advogado não respondeu a um telefonema pedindo comentários, tinha sido ligado aos Proud Boys, de extrema direita, e a um grupo aliado local chamado Patriot Prayer.

“Os cidadãos americanos sentem que foram atacados. A reação de medo é raiva, a reação de raiva é patriotismo e voilà, você tem uma guerra “, disse o co-apresentador de Lee, que deu seu nome como Rampage.

Ele instruiu os ouvintes a doar para o fundo de fiança por meio da GiveSendGo e agradeceu por ajudar a arrecadar US $ 100.000 por meio do mesmo site para a defesa legal de Enrique Tarrio, um líder dos Proud Boys que é acusado de vandalizar historicamente uma igreja negra em Washington.

Às 10:45 No dia seguinte, mais de uma hora antes de Trump falar, Lee estava de volta online transmitindo imagens de si mesmo no Capitólio.

“Se você morreu hoje e foi para o céu, você pode olhar George Washington no rosto e dizer que você lutou por este país?” Eu pergunto.

Ao meio-dia, ele estava relatando que “reforços” já estavam chegando, ignorando o discurso e a manifestação de Trump. Os Proud Boys e Oath Keepers estavam entre os grupos que foi direto para o capitólio.

“Pessoal, aqui temos três por cento! Os três por cento aqui que amam este país e querem lutar! “O Sr. Lee relatou um pouco mais tarde, referindo-se a outro grupo militante.” Temos que cercar este lugar. “

Apoiado por multidões cada vez maiores, o Sr. Lee havia chegado à Rotunda e às 15h. – Depois que um outro agressor foi baleado, policiais ficaram feridos e as autoridades locais pediram ajuda – ele estava do lado de fora usando seu megafone para incitar outras pessoas a entrar no prédio. “Se fizermos isso juntos”, insistiu ele, “não haverá violência!”

Quando soube que os legisladores haviam evacuado, declarou vitória: “Cumprimos nosso trabalho”, gritou.

Os relatórios foram contribuídos por Kitty Bennett, Stella Cooper, Cora Engelbrecht, Sheera frenkel e Haley Willis.

Produção de vídeo por Ainara Tiefenthäler.

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