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Antigo sítio nativo americano desfigurado na floresta da Geórgia

Um antigo local de rochas escavadas e formações rochosas em uma floresta da Geórgia que há muito tempo é sagrado para os nativos americanos foi vandalizado com tinta e arranhões profundos, disse o Serviço Florestal dos Estados Unidos.

Os rochedos fazem parte do Faixa Rock Gap site no Florestas Nacionais de Chattahoochee-Oconee, uma área protegida de mais de 800.000 acres onde mais de 100 esculturas de figuras conhecidas como petróglifos foram feitas em rochas de pedra-sabão pelos nativos americanos nos tempos pré-coloniais, disse o serviço.

Cinco pedras tinham arranhões e duas tinham tinta, disse Steven Bekkerus, porta-voz do Serviço Florestal.

“É um dos locais de arte rupestre mais importantes do sudeste dos Estados Unidos e o único do gênero localizado em terras públicas na Geórgia”, disse o serviço no Facebook na segunda-feira.

A área na Geórgia do Norte é composta por duas florestas, a Floresta Nacional Oconee na parte oriental do estado e a Floresta Nacional Chattahoochee nas Montanhas da Geórgia do Norte. O local de Track Rock Gap é sagrado para os índios Muscogee Creek e o povo Cherokee, disse o Serviço Florestal.

Crédito…Serviço Florestal dos EUA

Bekkerus disse em uma entrevista na quarta-feira que a unidade de aplicação da lei do serviço estava investigando o vandalismo com a ajuda de seus parceiros tribais. Ele disse que a postagem no Facebook sobre o vandalismo foi removida devido à investigação.

“Este é o seu site que administramos”, disse ele, referindo-se ao pessoal de Muscogee Creek e Cherokee. Vandalismo, que foi relatado pelo The Charlotte Observer, Acredita-se que tenha ocorrido em 2020, mas o momento exato e como foi descoberto não foram imediatamente claros, disse Bekkerus. Os acampamentos próximos foram abertos recentemente após terem sido fechados durante o inverno, disse ele.

Danos a locais históricos podem ser investigados sob a lei federal, incluindo o Lei de Proteção de Recursos Arqueológicos a partir de 1979, cujo objetivo é proteger os recursos arqueológicos em terras públicas e indígenas.

Bekkerus disse que as pedras foram cercadas por cercas para que as pessoas pudessem acessá-las para aprender sobre sua história, e que a área foi claramente marcada como um local importante.

Crédito…Serviço Florestal dos EUA

Escavações arqueológicas mostraram que os ancestrais do Muscogee Creek e Cherokee usaram o site, possivelmente por mais de 1.000 anos, contando histórias por meio de gravuras rupestres, disse o Serviço Florestal em 2012, quando anunciou os resultados da investigação que descartou um possível assentamento maia no local.

James Wettstaed, um arqueólogo do Serviço Florestal, forneceu detalhes sobre o local na época, dizendo que suas pilhas e paredes rochosas datam de pelo menos 800 DC, e possivelmente antes.

O Escritório de Preservação do Patrimônio Tribal Cherokee disse em um comunicado que a faixa oriental do povo Cherokee ficou “triste e frustrada” ao saber do vandalismo.

“São sítios especiais para a Banda Oriental dos índios Cherokee e para todas as pessoas que fazem parte do Patrimônio da região”, disse o comunicado. “Seja por ignorância ou malícia, o resultado é um dano irreparável a um site único que nos conecta diretamente com as pessoas do passado.”

Petróglifos também são encontrados em outros estados. Richard Sneed, chefe da Banda Oriental dos Índios Cherokee, disse na quarta-feira que grandes pinturas rupestres foram vandalizadas, incluindo uma em Cullowhee, Carolina do Norte, em 2016, que mais tarde foi coberta com um painel de acrílico para protegê-la.

Acredita-se que alguns petróglifos transmitam uma história tribal. Acredita-se que outro, no condado de Macon, Geórgia, tenha sido usado em um rito de fertilidade, disse ele.

“Isso mostra a necessidade de mais educação”, disse ele sobre o vandalismo.

“Quando você fala sobre locais históricos e locais culturalmente sensíveis, realmente é o mais ofensivo”, disse ele. “É a nossa história, e ser desfigurado e tratado com tanto desrespeito é muito triste”.

Emman Spain, que anteriormente supervisionou a preservação histórica da Muscogee Creek Nation, disse que o local de Track Rock Gap consiste em rochas empilhadas de forma linear, criando terraços, com urnas funerárias e locais que se estendem por uma montanha.

“Sempre há um problema real com saqueadores chegando e eles não se importam com restos humanos”, disse ele. Alguns pegam pontas de flechas e potes, disse ele.

A Espanha disse que a Muscogee Creek Nation se espalhou para partes do que hoje é o leste do Tennessee, norte do Alabama, norte da Geórgia e partes das Carolinas antes da chegada dos europeus, que invadiram as terras e expulsaram a tribo na década de 1830 para o que hoje é Oklahoma .

“Mas ainda nos lembramos de nossa pátria lá”, disse ele.

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