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Após o acidente fatal de um casal na ponte, os investigadores procuram o motivo

Os investigadores da polícia em Niagara Falls, Nova York, ainda estavam desvendando o mistério por trás Um Bentley caiu e queimou em uma ponte na fronteira entre EUA e Canadá.matando um casal local e causando pânico em ambos os lados em um dos dias turísticos mais movimentados do ano.

Entre as possibilidades que os investigadores estavam considerando na quinta-feira estava se o carro sofreu uma falha mecânica que o fez acelerar, de acordo com Roberto Restainoo prefeito das Cataratas do Niágara.

Na sexta-feira, a polícia identificou os ocupantes como Kurt P. Villani e Monica Villani, um casal de Grand Island, Nova York, ambos de 53 anos, proprietários de vários negócios no oeste de Nova York.

Restaino disse que o casal estava indo originalmente para um show no Canadá, e os investigadores acreditam que foi um show do Kiss que foi cancelado depois que um membro da banda ficou doente.

A polícia das Cataratas do Niágara assumiu a investigação depois de o FBI ter concluído que o acidente de quarta-feira não estava relacionado com terrorismo, apesar dos receios iniciais e de uma resposta abrangente das autoridades locais, estaduais e federais, incluindo o encerramento de várias passagens de fronteira.

Na quinta-feira, a equipe de reconstrução de acidentes do departamento de polícia estava rastreando a viagem do casal desde um cassino no centro da cidade até a passagem da fronteira, examinando vídeos de vigilância, o local do acidente e outras evidências coletadas pelas autoridades federais.

Um porta-voz do Seneca Niagara Resort & Casino, um imponente salão de jogos que domina o horizonte costeiro da cidade, confirmou que o casal esteve na propriedade por vários minutos pouco antes do acidente.

De lá, o carro teria que viajar cerca de um quilômetro e meio até a Ponte Internacional do Arco-Íris das Cataratas do Niágara, que atravessa o rio Niágara a jusante das famosas cataratas. Seguindo em direção ao Canadá, o carro, viajando em “uma velocidade muito alta”, segundo a governadora Kathy Hochul, atingiu um canteiro central e decolou, passando por cima de uma cerca antes de colidir com uma cabine de patrulha de fronteira.

A explosão resultante fez com que as chamas subissem para o céu e as autoridades governamentais e policiais lutaram para determinar o que havia acontecido. Um agente da patrulha de fronteira que trabalhava no posto de controle sofreu ferimentos leves. O serviço ferroviário transfronteiriço foi suspenso e os vagões foram revistados em busca de explosivos nos aeroportos locais, disseram autoridades da Casa Branca e da Segurança Interna.

A televisão por cabo foi inundada de especulações sobre a causa da explosão e alguns políticos aproveitaram a oportunidade para alertar contra o terrorismo e criticar o presidente.

No entanto, ao cair da noite, Hochul garantiu ao público que não havia suspeita de qualquer actividade terrorista e observou que “os níveis de stress já são elevados” após os ataques terroristas em Israel em 7 de Outubro e a acção militar na Faixa de Gaza.

Os Villanis eram bem conhecidos em Grand Island, uma área geralmente abastada. cidade de aproximadamente 21.500 que fica ao norte de Buffalo e a meio caminho de Niágara, onde os moradores ficaram chocados, disse Nate McMurray, um ex-supervisor municipal que ainda tem uma casa lá. PARA negócio familiarsua loja Ace Hardware, Madeira Guitem vários locais no oeste de Nova York e Grand Island e oferece decorações natalinas.

“Não é como um Home Depot”, disse McMurray. “É mais um lugar comunitário.”

Os esforços para entrar em contato com a família das vítimas por telefone e pessoalmente não tiveram sucesso.

McMurray disse que recebeu dezenas de mensagens desde o acidente, que ocorreu pouco antes do meio-dia de quarta-feira, de moradores chocados de Grand Island. “As pessoas dizem: ‘Oh meu Deus, o que aconteceu?’”, Disse McMurray.

Essa pergunta também foi feita por especialistas forenses e policiais após o violento acidente e explosão, que deixou poucos restos do carro, exceto uma cicatriz de queimadura. O impacto fez com que destroços voassem sobre uma ampla área.

Na quinta-feira, Erin Bronner, porta-voz da divisão norte-americana da Bentley Motors, disse que as autoridades ainda não haviam contatado a montadora sobre o incidente, portanto ela não tinha nenhuma informação para divulgar.

Bronner disse que o incidente não estava relacionado a um recall de alguns modelos em 2021 devido ao risco de seus pedais do acelerador ficarem presos. A empresa disse que o recall se aplica a carros com volante à direita que não foram vendidos nos Estados Unidos e no Canadá.

Paulo Lane contribuiu com reportagens de Grand Island, Nova York

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