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Após séculos de escuridão, Wilmington está tendo um momento

WILMINGTON, Del. – A cidade natal do presidente eleito Joseph R. Biden Jr. há muito luta com seu problema de imagem. Quer dizer, não tem um.

Se as pessoas conseguissem encontrar Wilmington em um mapa e muitas não conseguissem, consideravam-no um pit stop conveniente ao longo do Corredor Nordeste, que era dominado por lugares muito maiores, mais importantes e mais coloridos. É uma cidade que carece de um prato culinário conhecido, de um acontecimento histórico, de uma equipa desportiva profissional ou mesmo de um toque especial.

E ainda, contra probabilidades duvidosas não muito diferentes daqueles que Biden conquistou para a presidência após três tentativas, Wilmington parece determinado a cavalgar a onda de Biden para a glória indescritível por muito tempo.

“Normalmente ninguém presta atenção em nós, e agora estamos no noticiário todas as noites!” exclamou Karen Kegelman da Delaware Historical Society, cujo primeiro encontro memorável com o Sr. Biden data de quando ele falou em sua formatura do ensino médio. Ela tem 53 anos.

O presidente eleito transformou a cidade em um governo federal em espera. Faz discursos e entrevistas para a televisão no Queen, um teatro restaurado no centro da cidade. Sua caravana de 20 veículos regularmente para o tráfego e os motoristas surpresos parecem encantados. Indicados ao gabinete passeiam pelo opulento saguão do Hotel Du Pont. De repente, toda Wilmington é banhada pelo calor vertiginoso de uma lanterna inesperada.

“Crie um pouco de mística sobre a cidade”, disse o prefeito Michael S. Purzycki. “Crie uma grande curiosidade sobre a cidade: pessoas que passam o tempo todo querendo saber o que está acontecendo, me falem sobre sua cidade.”

Purzycki não tem ilusões sobre a reputação incolor de sua cidade: “Wilmington sempre esteve na I-95 entre Washington, Filadélfia e Nova York, você sabe.” Ele comparou sua vibração corporativa notoriamente entediante ao uniforme “Mad Men” imutável usado por legiões de advogados e engenheiros químicos que uma vez povoaram seu centro: “uma camisa branca, uma gravata sincera e pontas de asas de 5 quilos”.

“Não era uma cultura criativa”, disse ele. “Era bastante previsível, fique dentro das grades.”

O principal mistério sobre o lugar parece ser identificar algo, qualquer coisa, que diga claramente “Wilmington”.

Peça aos residentes que citem uma característica única e a resposta universal é uma longa pausa.

“É íntimo”, alguns dirão eventualmente. Isso é um eufemismo para pequeno. A população atingiu a marca de quase 90.000 por volta de 1940 e agora está em torno de 72.000.

Outros indicarão o Tribunal de Chancelaria. Não é exatamente a Estátua da Liberdade ou o Grand Canyon, mas é uma instituição singular nos Estados Unidos.

Titãs corporativos usam um tribunal especializado para travar o Armagedom legal para controlar as ações, mas as empresas devem ser registradas em Delaware para abrir um caso. Quase 1,5 milhão são, incluindo nomes conhecidos como Coca-Cola e Geico.

Quando os acionistas da Walt Disney Co. se opuseram ao pacote de indenização de US $ 140 milhões pago principalmente em opções de ações a Michael Ovitz em 1996, depois que ele foi demitido do cargo de presidente da empresa, por exemplo, eles tentaram reconquistá-los na chancelaria. e eles perderam.

O tribunal existe desde 1792, mas tente encontrá-lo. Não há nem mesmo uma placa do lado de fora da torre de aço e vidro de 12 andares na North King Street que ela compartilha com outras quadras.

O perfil baixo contradiz a riqueza que gera. No ano passado, os impostos e taxas de registro corporativo totalizaram US $ 1,45 bilhão, cerca de 30% do orçamento operacional do estado, disse Jonathan Starkey, porta-voz do governador John Carney.

Também existe um lado negro. Leis de sigilo permitem que cleptocratas estrangeiros e outros tipos nefastos ocultem lucros ilícitos anonimamente, embora esforços de reforma estejam em andamento.

As questões importantes, mas não o estouro de turistas. As pessoas que pensam em paraísos fiscais ou financeiros tendem a imaginar Mônaco ou Panamá, enquanto Wilmington carece de superiates ou de um chapéu distinto.

Ainda assim, os moradores apontam para lugares como o florescente bairro de Riverfront, recuperado de um terreno baldio industrial, bem como novos restaurantes e galerias no centro para indicar que Wilmington está tentando mudar. “Eu queria trazer um pouco de luz e energia para Wilmington”, disse Nataki Oliver, que abriu uma pequena galeria chamada The Sold Firm para apresentar artistas negros e oferecer aulas de pintura para crianças.

Corporações à parte, dois dos três “Cs” que constituem a sagrada trindade da cidade, cartões de crédito e produtos químicos, desapareceram um pouco.

As empresas de cartão de crédito entraram rapidamente no mercado, a partir dos anos 1980, depois que Delaware removeu todos os limites às taxas de juros, desde que as empresas estabelecessem suas operações localmente. O volume de faturas de cartão de crédito significa que eles têm seu próprio CEP, mas as fusões diminuíram o número de instituições.

O terceiro C são os produtos químicos. E.I. du Pont de Nemours and Company, geralmente conhecida como Du Pont, começou em 1802 com a fabricação de pólvora. Du Pont e seus proprietários fabulosamente ricos governaram Wilmington pelos próximos 200 anos, criando produtos como náilon, Teflon e Kevlar.

Sua fusão em 2017 com a Dow Chemical Company encerrou amplamente esse reinado, mesmo que a família e a empresa tenham deixado rastros em todos os lugares. Há um hospital Du Pont, uma escola secundária Du Pont, uma rua Du Pont e um clube de campo Du Pont. As principais atrações da área incluem três antigas propriedades da Du Pont.

Biden anunciou que nomearia um “czar” da mudança climática em um discurso no Museu de História Natural de Delaware. Também foi fundada por um herdeiro de Du Pont, um ornitólogo habilidoso que coletou 66.000 pássaros e dois milhões de conchas. O fundador não é mencionado tanto porque em 1996 morto a tiros um campeão olímpico de luta livre em um campo de treinamento que ele havia estabelecido em sua propriedade. Quando o assassino condenado morreu na prisão em 2010, ele deixou a maior parte de sua fortuna estimada de $ 200 milhões para um lutador búlgaro.

Existem outras partes intrigantes da tradição de Wilmington. Os suecos fundaram a cidade em 1683 e conseguiram inventar a cabana de toras antes que os holandeses fugissem deles após 17 anos. Bob Marley trabalhou em uma fábrica de automóveis e como zelador no Hotel Du Pont no início dos anos 1970.

No entanto, algo maior ou mais famoso sempre parece ofuscar os momentos marcantes de Wilmington.

Rodney Square, o coração do centro de Wilmington, foi batizado em homenagem a um pai fundador que viajou durante a noite para a Filadélfia para dar um voto decisivo a favor da Declaração da Independência. No entanto, a viagem da meia-noite do pai fundador, César Rodney, nunca teve a mesma imprensa que a viagem de Paul Revere. (Wilmington também não pode decidir quando isso aconteceu. O pedestal da estátua do Sr. Rodney a galope tem duas datas diferentes: 1 ° e 2 de julho de 1776 e 3 e 4 de julho de 1776).

Rodney também era dono de escravos e, durante os protestos que eclodiram no verão passado após o assassinato de George Floyd sob custódia policial em Minneapolis, as autoridades municipais trouxeram a estátua para Nova Jersey para custódia.

Há muito tempo existe uma relação espinhosa entre o empobrecido centro de Wilmington, em sua maioria negro, e seus ricos subúrbios, em sua maioria brancos. Os distúrbios que eclodiram após o assassinato do reverendo Martin Luther King Jr. em 1968 devastaram o centro da cidade, e o nervoso governador da época estabeleceu um recorde nacional ao enviar tropas da Guarda Nacional por nove meses.

As partes dispersas do passado de Wilmington nunca foram totalmente fundidas em uma narrativa inteira, disse David Walter, um jornalista freelance que cresceu aqui, sem “o que quer que seja essa cola”.

As autoridades municipais fazem tentativas periódicas de criar cola, lançando novos slogans. “Um lugar para ser alguém” existiu durante anos, substituído por “Wilmington, no meio de tudo isso.” O último é “Está na hora”, mas tende a suscitar a pergunta “Hora de quê?” e o clima é mais “É Biden”.

Não é exatamente novo. Na noite em que Biden ganhou a presidência, o povo de Wilmington inundou seus perfis do Facebook com selfies do Biden.

“Meus amigos que não eram de Delaware falavam, ‘Oh meu Deus! Você o conheceu?! “, Disse a Dra. Jennifer Horney, que chegou há dois anos para estabelecer o programa de epidemiologia da Universidade de Delaware.” Todo mundo o conhece. “

A inevitável maré de memorabilia de bugigangas de Biden ainda não começou para valer, mas existem algumas. Velas perfumadas com o nome de Biden e da vice-presidente eleita Kamala Harris custam US $ 22 cada em uma loja de presentes próxima ao Queen Theatre. O dela cheira a flores de lótus, inspirado no nome dela, enquanto o dele exala o perfume de uma de suas bebidas favoritas: Orange Gatorade.

Biden apenas segue os Du Ponts para que seu apelido seja aplicado às coisas. A estação Amtrak ganhou esse nome porque ele viajou de trem de Wilmington para o Senado dos Estados Unidos no início de 1973. A piscina onde trabalhou quando adolescente leva o seu nome.

O Biden Welcome Center é a parada de descanso da rodovia localizada ao longo dos aproximadamente 30 milhas que a Interstate 95 percorre em Delaware, entre a Pensilvânia e Maryland.

William A. Sullivan, presidente da Convenção da Área Metropolitana de Wilmington e Visitors Bureau, sonha em instalar uma estátua de Biden lá para tirar selfies e ajudar a tirar mais turistas da rodovia. “Talvez isso aconteça mais tarde”, disse ele.

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