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Arthur Kopit, cujo ‘Oh Dad’ arrasou no teatro, morre aos 81

Arthur Kopit, o dramaturgo de vanguarda que impulsionou a Off Broadway para uma nova era com a absurda farsa satírica “Oh, pai, pobre pai, mamãe te pendurou no armário e estou me sentindo tão triste” e recebeu duas indicações ao prêmio Tony. Peças extremamente diferentes, “Indians” e “Wings”, e o musical “Nine”, morreram na sexta-feira em sua casa em Manhattan. Ele tinha 83 anos.

Sua morte foi anunciada por um porta-voz, Rick Miramontez, que não especificou a causa.

Em 1962, quando “Ai papai pobre papaiInaugurado no Phoenix Theatre com 300 lugares na East 74th Street, a cultura popular americana estava mudando. Julie Andrews estava entre a idealista “Camelot” e a sensata “Mary Poppins”; Lenny Bruce, o comediante mais quente da época, era conhecido pelo que se chamava de “humor doentio”. A Broadway foi dominada por “Como ter sucesso nos negócios sem realmente tentar” e “Um homem para todas as estações”.

Junto veio um Dramaturgo de 24 anos com um roteiro sobre uma mulher mais velha que gostava de viajar com seu filho adulto virginal e o cadáver preservado de seu marido. Howard Taubman, crítico do New York Times, não gostou, mas ganhou o Drama Desk Award (na época, o Vernon Rice Award) e até se mudou para a Broadway por alguns meses em 1963.

Freqüentemente, havia um desacordo veemente sobre o trabalho do Sr. Kopit. Antes de “Indians” (1969), uma produção de sonho que posicionou Buffalo Bill Cody como o primeiro liberal americano culpado e destacou seu show do Velho Oeste do século 19, atingiu a Broadway, houve uma produção em Londres, onde a reação da crítica foi decididamente misturado. O roteiro incluía o estupro de um nativo americano e o assassinato casual (por esporte) de outro.

Clive Barnes, escrevendo no The Times, chamou a produção da Broadway, estrelada por Stacy Keach, de “um triunfo suave” e elogiou Kopit por “tentar fazer algo que praticamente ninguém fez antes: o épico multilinear”. Mas Walter Kerr, seu colega do Times, comparou isso a um “mal burlesco”.

John Lahr, escrevendo em A voz do povo, resumiu “índios” como “nunca menos que deslumbrante” e chamou-a de “a peça da Broadway mais curiosa e totalmente teatral desta década”. “Indios” recebeu três indicações ao Tony, incluindo Melhor Peça.

O Sr. Kopit professou uma consciência social muito específica. “Não estou preocupado na peça sobre a terrível situação dos índios agora, eles foram liquidados desde o momento em que o primeiro homem branco chegou”, disse ele a um jornal londrino em 1968. “O que quero mostrar é uma série de confrontos entre dois sistemas alienígenas. “Muitos viram paralelos com a Guerra do Vietnã, então em seu auge.

Quando Kopit voltou à Broadway uma década depois, seu tema não poderia ser mais diferente. “No, ”Que estreou no Public Theatre em 1978 e mudou-se para a Broadway no ano seguinte, seguiu a jornada de uma mulher de 70 anos (interpretada por Constance Cummings) têm um derrame e reagem com medo, determinação e confusão verbal caleidoscópica. Como noticiou o The Washington Post, quando se pede à personagem principal que repita a frase “Vivemos do outro lado da rua da escola”, ela responde: “Os malacats da fortuna são os kesterfacts dos romancistas”.

Crédito…Jack Mitchell / Getty Images

Richard Eder, do The Times, intitulou “Wings”, inspirado nas experiências de reabilitação pós-derrame do padrasto de Kopit, “trabalho brilhante”, “complexo à primeira vista”, escreveu ele, “mas absolutamente lúcido, escrito com grande sensibilidade e com a ilusão de uma viagem de descoberta ”.

A peça foi indicada para três Tonys. A Sra. Cummings ganhou os prêmios Tony e Drama Desk de Melhor Atriz e um Obie por sua atuação.

O Sr. Kopit descobriu seu dom para escrever peças quase por acidente. Em uma entrevista de 2007 com The Harvard Gazette, o meio oficial de comunicação de sua alma mater, relembrou sua reação inicial quando mudou de histórias para roteiros.

“Eu estava tendo muitos problemas com o ponto de vista narrativo”, lembrou. “Quando escrevi uma peça, descobri que me perdi como Arthur Kopit e apenas escrevi o que os personagens diziam. Eu não participei da peça e gostei disso ”.

Arthur Lee Koenig nasceu em 10 de maio de 1937 em Manhattan, filho de Henry Koenig, um vendedor de publicidade, e Maxine (Dubin) Koenig. Seus pais se divorciaram quando ele tinha 2 anos e a ocupação de sua mãe foi listada no censo de 1940 como um modelo de capacete. Ela adotou o nome de seu padrasto depois que sua mãe se casou com George Kopit, um executivo de vendas de joias.

Arthur cresceu e frequentou o ensino médio em Lawrence, uma rica comunidade de Long Island. Ele já estava escrevendo quando deixou Harvard em 1959 com o diploma de engenharia. Quando ele iniciou uma bolsa de pós-graduação na Europa, ele descobriu sobre um concurso de dramaturgia em Harvard. Ele escreveu, participou e ganhou o prêmio de US $ 250 por “Oh Dad”, que ele disse nunca ter acreditado ter potencial comercial.

No início, Kopit gostou de títulos prolixos e ambíguos. “Oh papai, pobre papai, mamãe pendurou você no armário e eu me sinto tão triste”, tinha até um subtítulo: “Uma tragédia pseudo-clássica em uma tradição francesa bastarda.” Ele seguiu esse sucesso com uma coleção de atos únicos, incluindo “As Prostitutas do Dia Saíram para Jogar Tênis”, ambientado em um clube de campo suburbano. “Na passarela da vida, nunca se sabe o que virá a seguir” foi outro dos primeiros trabalhos.

Sua última indicação ao Tony foi para o livro musical “Nove” (1982), baseado no filme “8½” de Federico Fellini. No mesmo ano, ele adaptou o livro “Fantasmas” de Ibsen para um revival da Broadway.

O Sr. Kopit era um escritor de celebridades desenvolvido, então seus trabalhos posteriores receberam considerável publicidade, mas não tiveram sucesso. “Fim do Mundo”, sobre um dramaturgo lutando com um roteiro sobre a corrida armamentista nuclear, foi exibido por menos de um mês em 1984, apesar de um elenco relativamente repleto de estrelas e direção de Harold Prince.

O mau momento complicou alguns esforços posteriores. Ele e o compositor e letrista Maury Yeston, com quem colaborou em “Nine”, começaram a trabalhar em 1983 em uma adaptação em estilo opereta de “O Fantasma da Ópera”. Mas antes de terminar, a versão de Andrew Lloyd Webber foi um sucesso em Londres e estreou na Broadway, no Majestic Theatre, onde comemorou seu 32º aniversário pouco antes de a pandemia encerrar a Broadway.

Os investidores se retiraram de “Fantasma, ”Como a versão Kopit-Yeston era conhecida, mas foi transformada em minissérie para a televisão em 1990, teve sua estreia em Houston em 1991 e teve mais de mil produções em todo o mundo. Yeston certa vez o chamou de “o maior sucesso que já existiu na Broadway”.

Em uma declaração no sábado, Yeston chamou Kopit de “um dos escritores mais originais e intransigentes que os Estados Unidos já produziram”.

Crédito…Monica Schipper / FilmMagic

Do Sr. Kopit “Y2K”(1999) era sobre um casal rico de Nova York cujas identidades são roubadas por um jovem hacker de computador. O título, termo usado em inúmeras manchetes, referia-se ao medo generalizado de que o início do ano 2000 confundisse calendários de computador a ponto de aviões estarem caindo do céu. Quando isso não aconteceu, o Sr. Kopit mudou o nome da peça para “Porque pode”. Nesse meio tempo, a crítica de Peter Marks no Times afirmou que a encenação da Off Broadway foi “desoladora e tediosa”.

Ao longo dos anos, o Sr. Kopit ensinou redação em Yale, Wesleyan e no City College de Nova York.

Seu crédito final na Broadway foi o livro de uma versão teatral de 1998 do filme musical de Cole Porter, “High Society”, baseado em “The Philadelphia Story”.

O Sr. Kopit casou-se com Leslie Garis, uma escritora da terceira geração, em 1968. Ela sobreviveu a ele, assim como seus dois filhos, Alex e Ben; uma filha, Kat Kopit; três netos; e uma irmã, Susan Mann.

O Sr. Kopit parecia se orgulhar de ser obscuro. Depois de apresentar um novo trabalho em uma conferência de dramaturgos em Connecticut na década de 1970, ele foi informado de que alguns pontos eram confusos. Ele respondeu: “Se você entendesse completamente, teria falhado.”

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