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As batalhas de Gerrymander estão chegando, como G.O.P. Busca aproveitar sua vantagem

WASHINGTON – Com a eleição encerrada e os democratas no controle da Casa Branca e de ambas as casas do Congresso, funcionários de ambos os partidos estão se preparando para uma nova batalha vigorosa com um equilíbrio de poder diferente: a reformulação dos mapas do Congresso, onde os republicanos a vantagem em muitas legislaturas estaduais em todo o país, mesmo em campos de batalha importantes.

Os republicanos têm controle total do redistritamento em 18 estados, incluindo Flórida, Carolina do Norte e Texas, que estão crescendo em população e devem ganhar assentos após a tabulação do censo de 2020. Alguns especialistas eleitorais acreditam que o Partido Republicano poderia retomar a casa em 2022 com base exclusivamente nos lucros dos distritos recém-desenhados.

Os republicanos já estão discutindo a possibilidade de redesenhar dois distritos suburbanos de Atlanta nas mãos dos democratas para fazer um deles mais republicano; cortar seções democratas de um distrito de Houston que os republicanos perderam em 2018; e dividindo um distrito do nordeste de Ohio nas mãos dos democratas desde 1985.

“Eu diria que a votação nacional pode ser igual à deste ano em dois anos, e o redistritamento sozinho seria facilmente suficiente para alterar quem controla a câmara”, disse Samuel S. Wang, diretor do Projeto Gerrymandering de Princeton. Ele calculou que a redistribuição sozinha poderia dar aos republicanos três cadeiras, e os gerrymandering na Carolina do Norte, Geórgia e Flórida outros cinco.

Com os democratas liderando por 222-211, os republicanos provavelmente precisariam investir apenas seis cadeiras para reconquistar a maioria. Mas o Dr. Wang e outros especialistas em governança alertaram que outros fatores podem determinar a maioria.

Os democratas tentarão redesenhar os distritos a seu favor em estados como Nova York, Illinois e Maryland, disseram eles. Alguns estados do campo de batalha adotaram comissões de redistritamento independentes e apartidárias. E o presidente Biden não gerou uma onda de vitórias negativas para os democratas na eleição de novembro, então há menos vencedores surpresa que poderiam facilmente perder seus assentos em 2022.

Enquanto a guerra partidária no Capitólio atrai a maior parte da atenção nacional, as batalhas de redistritamento estão entre as mais ferozes e importantes no governo americano. O redistritamento e o redistritamento ocorrem a cada 10 anos após o censo, e os estados com as populações de crescimento mais rápido ganham cadeiras no Congresso às custas daqueles com as populações de crescimento ou encolhimento mais lento. O equilíbrio de poder estabelecido pela manipulação pode dar a qualquer partido uma vantagem que dura vários ciclos eleitorais; Desafios jurídicos, mesmo se bem-sucedidos, podem levar anos para recuperar essas vantagens.

Este ano, Texas (com potencialmente três novos assentos) e Flórida (dois) devem ser os maiores vencedores, enquanto Illinois, Nova York e, pela primeira vez, Califórnia perderão assentos assim que o Census Bureau oficializar os números. redistribuição. . Isso poderia dar aos republicanos uma vantagem inerente nas eleições de novembro de 2022, independentemente da popularidade de Biden na época.

A agência não deve divulgar seus dados até o final de julho, vários meses depois, dando aos legisladores estaduais e comissões de redistritamento muito menos tempo do que o normal para desenhar mapas e lidar com as inevitáveis ​​contestações judiciais antes do início das primárias de 2022.

Os democratas têm lutado em terreno inclinado com o redistritamento desde que os republicanos tomaram a mesa durante as eleições de meio de mandato de 2010 e mapas favoráveis ​​manipulados foram desenhados em 2011 e 2012. Embora os tribunais os tenham invalidado em estados como Pensilvânia Y Carolina do Norte, ainda existem muitos.

Apesar dos democratas terem ganhado o controle da Câmara em 2018, “os efeitos persistentes da manipulação partidária, desproporcionalmente por legislaturas controladas pelos republicanos, tornam mais difícil para os democratas manter o controle ou obter o controle”, disse Bernard Grofman, professor de política da Universidade da Califórnia, Irvine, “porque eles têm que ganhar provavelmente perto de 52 por cento dos votos nacionais, ou definitivamente mais de 51 por cento.”

Um grande número de estados adotou comissões independentes para desenhar mapas, argumentando que as pessoas sem interesses particulares teriam maior probabilidade de desenhar mapas mais justos. Alguns grupos de governança e cientistas políticos têm pressionado por mais mudanças, como como usar algoritmos para determinar os limites dos distritos, embora haja um amplo debate sobre o que seria eficaz para apagar o viés partidário do processo.

Os republicanos, em sua maioria, assumiram uma atitude de que as eleições têm consequências para o processo de mapeamento. Adam Kincaid, diretor executivo do National Republican Redistrting Trust, a principal organização de mapeamento do partido, disse que sua energia será direcionada para as inevitáveis ​​batalhas legais que se seguirão ao desenho partidário do mapa este ano.

“Se não fosse pelos processos iniciados na Pensilvânia, Carolina do Norte e Flórida, os republicanos seriam a maioria hoje”, disse Kincaid. As coisas em que se concentrar, disse ele, são “defender os mapas desenhados pelas legislaturas republicanas e também ser mais agressivo ao perseguir os gerrymanders democratas nos estados azuis”.

Enquanto buscam reformular os mapas eleitorais, os republicanos debatem o quão agressivos devem ser. Eles podem ultrapassar os limites e tentar ganhar o maior número possível de cadeiras em 2022, colocando-os em risco de perder mais cadeiras nos próximos anos em subúrbios em crescimento que estão atraindo vagas de democratas. Ou podem ter como alvo um número menor de distritos republicanos que podem criar uma maioria mais durável, com potencial para durar uma década.

Os campos de batalha centrais do redistritamento serão no Texas e na Flórida. Embora ambos os estados sejam controlados por republicanos, o crescimento populacional vem principalmente de pessoas de cor e suburbanos, dados demográficos que tenderam para os democratas durante a era Trump.

“A capacidade deles de manipular o mapa com 30 cadeiras, como fizeram da última vez, não está mais em jogo”, disse Kelly Ward Burton, presidente do Comitê Nacional de Redistritamento Democrático. “Se o mapa funcionar bem, acabaremos com mais assentos competitivos do que temos agora.”

Ainda assim, a combinação de software de mapeamento sofisticado e o período abreviado de desenho de mapas dará aos legisladores republicanos uma mão muito mais livre para implementar distritos favoráveis ​​no próximo ano. E os republicanos em estados como o Texas e a Geórgia se beneficiarão do Decisão do Supremo Tribunal de 2013 sobre a Lei de Direitos de Voto, que removeu a necessidade de obter aprovação federal para redistritamento.

“Estou muito preocupado”, disse Manny Diaz, o ex-prefeito de Miami que este mês se tornou o novo presidente do Partido Democrata da Flórida. Ele passa suas primeiras semanas como presidente elaborando um plano para desafiar e conter os esforços republicanos.

Uma década atrás, Diaz liderou o esforço Fair Districts Now, que propôs uma emenda constitucional que fornece diretrizes para o redistritamento na Flórida. Os eleitores aprovaram a medida em 2010, a tempo do redistritamento de 2011. Mas os republicanos na legislatura ignoraram muitos dos princípios, instalando um mapa altamente manipulado que ajudou os republicanos a ganhar 17 das 27 cadeiras na Câmara em 2012, enquanto o presidente Barack Obama venceu a reeleição.

Embora houvesse desafios legais quase imediatos, não foi até 2015 que a Suprema Corte do Estado derrubou o mapa redesenhado, dizendo que oito distritos foram agressivamente manipulados para favorecer os republicanos.

No Texas, uma preocupação semelhante está varrendo o eleitorado. Na quinta-feira, o comitê de redistritamento do Senado estadual realizou uma audiência virtual, recebendo comentários públicos. Por mais de duas horas, apelos vieram de todo o estado: desenhe mapas justos.

“Acho que gerrymandering é uma ameaça existencial para a nação”, disse Rick Kennedy, que mora em Austin e concorreu ao Congresso como democrata em 2018 e 2020.

Embora os dados para redistritamento ainda estejam pendentes, Phil King, o republicano que lidera o comitê de redistritamento na Câmara do Estado do Texas, disse que quase todo o crescimento populacional veio do triângulo entre Houston, Dallas e San Antonio. Ele observou que o comitê provavelmente teria que estender alguns distritos rurais às áreas urbanas para manter a população em cerca de 850.000 por distrito.

“Se você está no oeste do Texas, onde a maioria dos condados tem entre 10 e 20.000 residentes, você precisa chegar a essas áreas urbanas para obter alguma população”, disse King.

No entanto, esses fragmentos em áreas urbanas são o que os democratas e grupos de governo denunciam como uma forma distorcida de manipulação, enfraquecendo a voz política de uma área ao espalhá-la para outros distritos e afetando desproporcionalmente pessoas de cor.

“Continuaremos a ver a manipulação racial e a manipulação partidária em termos de embalagens nas áreas urbanas”, disse Allison Riggs, diretora executiva em exercício da Southern Coalition for Social Justice, referindo-se a uma tática de manipulação de criar um distrito pesado. Partidário por “preencher isso ”com os seguidores. A Sra. Riggs argumentou processos de adulteração contra mapas de 2010 feitos pelos republicanos na Flórida, Carolina do Norte, Tennessee e Texas.

Os democratas estabelecerão limites para muito menos cadeiras no Congresso. O maior estado democrata, a Califórnia, subcontrata o redistritamento a uma comissão, assim como o Colorado, a Virgínia e Washington. E Kincaid disse que os republicanos estão se preparando para desafiar os mapas democratas em estados como Illinois, Maryland e Novo México.

Em Nova York, onde os democratas controlam o redistritamento pela primeira vez desde 1991, metade da delegação republicana no Congresso, sejam sete ou oito, dependendo do resultado de uma corrida indecisa, pode ver seus distritos desaparecerem se os democratas perseguirem a gerrymandering mais agressiva acessível. .

“É razoável esperar que, quando os eleitores de Nova York derem aos democratas o controle da maioria absoluta de ambas as casas da legislatura, isso possa criar uma oportunidade que não existia no passado”, disse o deputado Sean Patrick Maloney, de Nova York, presidente do o Comitê de Campanha do Congresso Democrata.

Alguns especialistas eleitorais argumentaram que os republicanos tiveram tanto sucesso em desenhar mapas manipulados há dez anos que seria difícil para eles aumentar sua liderança agora.

“Os democratas conseguiram ganhar a Câmara em 2018, apesar do fato de que havia alguns estados muito fraudados”, disse Jonathan Cervas, pós-doutorado na Carnegie Mellon University que estuda gerenciamento de manipulação.

Os democratas também estão em uma posição mais forte nacionalmente do que em 2011. Os principais estados no campo de batalha, como Pensilvânia e Wisconsin, dividiram o governo com governadores democratas que podiam vetar mapas, criando prováveis ​​batalhas judiciais. Na Virgínia, os democratas conquistaram o controle do governo estadual em 2019 e em 2020 os eleitores aprovaram uma comissão de redistritamento apartidário, eliminando a capacidade de qualquer um dos partidos de dominar o redistritamento.

Outros estados do campo de batalha como Michigan e Arizona estabeleceram comissões independentes, em vez de legislaturas partidárias, que desenharão os novos mapas.

Ben Diamond, um representante do estado da Flórida que lidera os esforços de redistritamento democrata lá, está pedindo a seus colegas na legislatura que se comprometam com a “transparência e participação pública” e “uma maneira significativa e programada de fazer isso”.

Ele acrescentou: “Quanto mais cedo pudermos estabelecer como esse trabalho será feito, de uma perspectiva de participação pública e transparência, melhor”.

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