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As mulheres da NPR, quando a NPR era uma startup

SUSAN, LINDA, NINA E COKIE
A extraordinária história das mães fundadoras da NPR
Por Lisa Napoli

Quando Nina Totenberg era uma jovem repórter em busca de assinaturas na década de 1960, ela contou uma história sobre como as universitárias estavam adquirindo a pílula anticoncepcional.

“Nina, você é virgem?” seu editor respondeu. “Eu não posso deixar você fazer isso.”

Esses foram os obstáculos que Totenberg e as jornalistas de sua geração enfrentaram, em grande parte relegados a “páginas femininas” frívolas e negadas a oportunidade de cobrir as chamadas notícias duras. Mas, como relata “Susan, Linda, Nina & Cokie” de Lisa Napoli, justamente quando algumas jornalistas estavam processando a Newsweek e o The New York Times por discriminação de gênero, na década de 1970, uma organização sem fins lucrativos chamada National Public Radio entrou em cena oferecendo novas oportunidades . .

A NPR, ao contrário de seus concorrentes engenhosos, estava ansiosa para contratar trabalhadores engenhosos, engenhosos e de baixa remuneração que não conseguiam encontrar trabalho em nenhum outro lugar – em outras palavras, mulheres. Essa decisão lançou as carreiras repletas de estrelas dos súditos do Napoli: Susan Stamberg, Linda Wertheimer, Totenberg e Cokie Roberts, e eles, por sua vez, ajudaram a transformar a NPR de “a maior escola Montessori não licenciada do país”, como ele a descreveu. estudo, para a instituição altamente aclamada que é hoje. (Eventualmente autorizada a fazer as histórias que queria, Totenberg se tornou uma repórter icônica da Suprema Corte.)

Napoli, ela mesma uma repórter de rádio e imprensa que escreveu três outros livros, ilumina a energia aterrorizante e emocionante da NPR como uma start-up: “Não passaria um dia sem um rolo de fita sendo jogado como um Frisbee na sala de controle . desde o último minuto, ou interrompendo durante a reprodução, e nunca estava totalmente claro quem iria aparecer para trabalhar ou se haveria histórias suficientes para preencher o tempo. “

O livro é uma lição de como o projeto marginal de uma geração se torna o mainstream da próxima. Muitos de nós crescemos pensando na NPR como a redação veterana, tentando acompanhar seus rivais de podcast brilhantes, mas Napoli retrata o início caótico e experimental da rede. (A primeira equipe de “All Things Considered” falava de histórias sentadas no chão, porque não tinham móveis). Refrescantemente, também nos lembra que alguns dos debates que atormentaram a mídia nos últimos anos, como o medo do clickbait, vão engolfar o jornalismo sério – eles não são novos, embora o culpado costumava ser a rede de televisão, não o BuzzFeed.

Napoli admira claramente seus súditos, e eles se mostram pioneiros, mas eles permanecem um tanto unidimensionais no livro, nunca alcançando a intimidade da primeira base de nome que o título promete. Aprendemos mais sobre Totenberg e Roberts, incluindo um olhar esclarecedor sobre a dinastia política democrata em que Roberts cresceu.

Mas acima de tudo, Napoli adota uma abordagem do tipo “ainda assim ela persistiu” com as mulheres, em grande parte ignorando suas dúvidas e contradições em favor de arcos de história prolixo e triunfantes. Quando o marido de Stamberg consegue um emprego na Índia, forçando-a a deixar seu amado emprego na rádio pública, é uma “reviravolta emocionante”. Quando seu marido decide se mudar de volta para Washington, dois anos depois, “ele mal pode esperar para chegar lá”. Não a incomodava ter que continuar voltando à vida para seguir o marido em seu próximo emprego de prestígio, quando ela mal conseguia ser paga por nada além do trabalho de secretária?

Ao longo do livro, descobri que desejava os detalhes brutos que tornariam as “mães fundadoras” modelos menos perfeitos, mas personagens mais interessantes. Quando os quatro finalmente chegam ao NPR, eles formam uma gangue muito unida, ocupando um canto do escritório que um colega chama ironicamente de “Selva de Falópio”. Napoli os descreve como infalivelmente apoiados e admirados uns pelos outros. Mas as primeiras mulheres a ter sucesso em um mundo dominado pelos homens também teriam ciúmes ou raiva umas das outras? Eles competiam um com o outro mesmo apoiando um ao outro?

Décadas depois que o discurso de Totenberg sobre contracepção foi rejeitado, ela revelou a história das acusações de assédio sexual que Anita Hill fez contra Clarence Thomas. Ela refletiu sobre isso mais tarde, resumindo o trabalho de sua vida e de seus colegas da NPR.

“Isso mudou nosso país”, disse ele, “e mudou nossa política.”

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