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As pessoas que James Baldwin conhecia

A cidade provençal de Saint-Paul-de-Vence, cerca de 10 milhas a oeste de Nice, tem suas origens em aproximadamente 1000 DC. Mas desde 1920, o centro da vida cultural tem sido uma pousada rústica de propriedade familiar chamada La Colombe d ‘O. No início, foram os artistas que vieram, em um retiro ensolarado da densa cena da Paris entre as guerras. O proprietário, Paul Roux, que carecia de muita educação formal, mas possuía gosto requintado, os encorajava a pagar as refeições ou hospedagem com obras. Ao longo dos anos, o local foi preenchido com peças da estatura de Pablo Picasso, Henri Matisse, Georges Braque e Fernand Léger, muitas das quais ainda penduradas com uma indiferença que esconde um sistema de segurança de primeira linha, no paredes de gesso riscadas. Na década de 1950, quando o Festival de Cannes começou a decolar, a pousada se tornaria o ímã de estrelas de cinema, deuses do rock, bon vivants e turistas que ainda hoje é. Baldwin ficou tão encantado com o pequeno hotel e a cidade que o cercava que, em 1970, começou a alugar um apartamento ali, acabando por escrever seu romance. ”Logo acima da minha cabeça (1979) em Chez Baldwin. O Colombe d’Or, sempre mais do que um restaurante com quartos no andar de cima, o tipo de lugar onde você pode passar o dia na piscina, mordiscando um buquê de fendas e pedindo outra garrafa de rosé, tornou-se seu segunda sala de estar.

Embora ele sempre trouxesse convidados para a casa, incluindo o cantor Nina Simone e o ator Sidney Poitier, outros dias ele saiu com um trio de frequentadores regulares: os atores casados Simone Signoret e Yves Montand, que se conheceu na pousada em 1949, e o escritor aristocrático belga Marguerite yourcenar, elogiado por seu romance “Memórias de Adriano”(1951). Montand era co-proprietário do Café de La Place do outro lado da rua do hotel, onde havia uma área designada para que todos pudessem jogar petanca, um jogo de boliche semelhante ao petanca. Fazia sentido para Yourcenar e Baldwin se darem bem; ambos foram escritores filosóficos com forte formação moral e histórica (e uma afeição teatral); ela também alternava entre ensaios, romances e contos. E, como ele, ela viveu a maior parte de sua vida abertamente queer, principalmente nos Estados Unidos com sua tradutora de inglês, Grace Frick, de 1939 até a morte de Frick em 1979; sua casa de madeira branca em uma pequena cidade do Maine tinha paralelos óbvios com o refúgio de Baldwin em Saint Paul-de-Vence. Após a morte de Frick, Youncenar visitou a cidade francesa com seu companheiro de viagem, um jovem gay chamado Jerry Wilson. Em 1983, ele traduziu a obra de Baldwin “Canto amém”(1954) em francês, e quando recebeu a Légion d’Honneur em 1986, um ano antes de sua morte aos 84 anos, dizia-se que ela estava em Paris, ao seu lado.

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