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As tensões aumentam entre os democratas sobre Israel enquanto a esquerda defende os palestinos

Em 1988, quando James Zogby, o fundador do Arab American Institute, pressionou os democratas para incluir uma menção à soberania palestina em sua plataforma, os líderes do partido responderam com uma advertência clara, lembrando: “Se a palavra com P estiver na plataforma, todos o inferno vai se soltar. ”Ansioso para evitar um confronto furioso na convenção, a questão foi arquivada sem votação.

Agora com violência em Israel e nos territórios palestinos Ao forçar o assunto de volta à vanguarda da política americana, as divisões entre a liderança do Partido Democrata e a ala ativista vieram à tona. Enquanto a administração Biden conduz o conflito crescente Como um desafio diplomático altamente sensível envolvendo um aliado de longa data, a esquerda em ascensão o vê como uma questão candente de justiça racial profundamente entrelaçada com a política dos Estados Unidos.

Para esses ativistas, os direitos palestinos e o conflito de décadas por terras no Oriente Médio estão ligados a causas como a brutalidade policial e as condições para os migrantes na fronteira dos Estados Unidos com o México. Ativistas do partido que lutam por justiça racial agora postam mensagens contra a “colonização da Palestina” com a hashtag #PalestinianLivesMatter.

Com o presidente Biden na Casa Branca, o apoio tradicional dos EUA a Israel não está em questão do ponto de vista político; deixou claro seu apoio ao país ao longo de seus quase 50 anos na vida pública. Ainda assim, os termos do debate estão mudando nos círculos democratas.

Na quinta-feira, um grupo de proeminentes membros progressistas do Congresso ofereceu um raro rompimento com a unidade do partido, fazendo discursos inflamados no plenário da Câmara nos quais acusavam Biden de ignorar a situação dos palestinos e “afastar-se. Da ocupação”. A deputada Alexandria Ocasio-Cortez, de Nova York, desafiou diretamente o presidente, que tinha afirmado que Israel tinha o direito de se defender. “Os palestinos têm o direito de sobreviver?” ele perguntou em um discurso apaixonado. “Nós acreditamos nisso? E se for assim, também temos a responsabilidade por isso. “

Menos de 24 horas depois, na sexta-feira, cerca de 150 importantes organizações de defesa liberal emitiram uma declaração conjunta pedindo “solidariedade com os residentes palestinos” e condenando a “violência do Estado israelense” e a “supremacia” em Jerusalém.

A declaração foi assinada não apenas por grupos focados em assuntos do Oriente Médio e judeus, mas por grupos dedicados a causas como mudanças climáticas, imigração, feminismo e justiça racial, um sinal que para a facção liberal do partido, o The Israeli-Palestinian o conflito foi muito mais longe. no campo da política externa.

“A base do partido está se movendo em uma direção muito diferente daquela onde o estabelecimento do partido está”, disse Zogby. “Se você apoia o Black Lives Matter, não é difícil dizer que a vida dos palestinos também é importante.”

Os líderes do maior grupo de lobby pró-Israel do país, o Comitê de Assuntos Públicos de Israel dos Estados Unidos, ou AIPAC, dizem que confiam no apoio da Casa Branca e do Capitólio, e apontam para o apoio contínuo do Congresso dos EUA. ajuda a Israel anualmente. Antes que Ocasio-Cortez e outros liberais falassem na Câmara na quinta-feira, outros legisladores democratas ofereceram seu “apoio firme e inabalável” a Israel.

“Por favor, não se deixe enganar por falsas decisões: Israel ou Hamas”, disse o deputado Ted Deutch, um democrata da Flórida, em um discurso na sala. “Se eles me pedirem para escolher entre uma organização terrorista e nosso aliado democrático, apoiarei Israel.”

O governo Biden não respondeu a um pedido de comentários sobre as críticas da esquerda.

Por décadas, ambos os lados ofereceram apoio quase incondicional a Israel, com palavras como “ocupação” e “Palestina” consideradas muito distantes do debate aceitável em Washington oficial. Mas os democratas de esquerda não se esquivam mais desses termos.

“Nós nos opomos a que nosso dinheiro seja usado para financiar vigilância militarizada, ocupação e sistemas de opressão violenta e trauma”, disse o deputado Missouri Cori Bush, ativista do Black Lives Matter agora em seu primeiro mandato no Congresso, em seu próprio discurso na quinta-feira. “Até que todas as nossas crianças estejam seguras, continuaremos a lutar por nossos direitos na Palestina e em Ferguson.”

La representante Rashida Tlaib de Michigan, una palestino-estadounidense de Detroit, se refirió a sí misma como “un recordatorio para los colegas de que los palestinos sí existen, que somos humanos”, antes de condenar al “gobierno del apartheid de Israel” desde A câmera.

O debate dentro do Partido Democrata reflete uma divisão de longa data entre os judeus americanos, um grupo amplamente democrata e secular, que está envolvido em sua própria luta sobre como ver as tensões entre israelenses e palestinos. Uma geração mais velha vê Israel como uma tábua de salvação essencial em meio a crescente anti-semitismo globalenquanto os jovens eleitores lutam para reconciliar as políticas de direita do governo israelense com seus próprios valores liberais.

PARA enquete publicado na semana passada pelo Pew Research Center, descobriu que dois terços dos judeus americanos com 65 anos ou mais se descreveram como emocionalmente ligados a Israel, em comparação com 48% dos judeus adultos com menos de 30 anos.

“A ascensão da política de identidade tornou isso quase inevitável”, disse Daniel Gordis, vice-presidente sênior do Shalem College em Jerusalém. “Parece fraco contra os fortes, os destituídos de direitos contra os liberais, os apátridas contra o estado.”

Ele argumenta em seu livro mais recente, “We Are Divided”, que examina a lacuna entre os judeus americanos e Israel, que a história dos judeus e de Israel não deve ser vista pelas mesmas lentes que a história racial e política dos Estados Unidos . A experiência de Israel é diferente, disse ele, por causa dos laços bíblicos do judaísmo com sua terra e porque o país foi fundado em parte como um paraíso para o anti-semitismo após o Holocausto.

Para alguns judeus democratas que se consideram partidários ferrenhos de Israel, a relação entre o ex-presidente Donald J. Trump e o primeiro-ministro de direita Benjamin Netanyahu acrescentou um elemento grosseiramente partidário a uma questão já complicada. O presidente anterior alinhou estreitamente sua administração com o primeiro-ministro em apuros e alcançou a tão desejada meta israelense de transferir a embaixada americana para Jerusalém.

Em troca, Netanyahu promoveu Trump para republicanos e cristãos conservadores nos Estados Unidos, elevando sua posição junto aos líderes evangélicos que exercem tanta influência sobre os eleitores que eram vitais para o apoio eleitoral de Trump.

Até um quarto dos judeus nos Estados Unidos votam nos republicanos, mostrou a pesquisa, um aumento acentuado nos últimos anos. A mudança foi impulsionada em grande parte por judeus ortodoxos, cujo número ainda é pequeno, mas está crescendo.

A pesquisa do Pew mostrou que, entre os judeus republicanos, quase três quartos disseram sentir uma forte ligação com Israel, enquanto apenas 52% dos judeus democratas expressaram a mesma crença. Os judeus democratas também têm muito mais probabilidade de dizer que os Estados Unidos apóiam abertamente Israel.

As mudanças de opinião sobre Israel e os palestinos não passaram despercebidas pelos judeus democratas. Em trocas de e-mail na sinagoga e grupos privados de WhatsApp, os judeus americanos se preocupam se há apoio incondicional a Israel no partido, postando detalhes sobre as marchas de solidariedade e incentivando seus membros a permanecerem juntos.

Em sua congregação no subúrbio da Filadélfia, o rabino Shai Cherry teme que o apoio a Israel tenha se tornado ainda mais divisivo.

Com a ascensão de Ocasio-Cortez e da esquerda, e “apoio incondicional” ao governo de Netanyahu na direita, disse ele em uma entrevista, há uma sensação de que “os judeus americanos liberais estão sendo expulsos”.

Como muitos de seus paroquianos, ele questiona as políticas do governo de Netanyahu, mas disse que agora não é o momento para debater pontos políticos mais sensíveis. Na semana passada, ele enviou um e-mail para seus paroquianos instando-os a “permanecer unidos contra aqueles que fazem guerra contra a própria existência de nosso único estado judeu”.

Durante seus primeiros quatro meses no cargo, Biden prestou pouca atenção o conflito israelense-palestino, uma questão intratável que afetou seus predecessores. Mas a violência dos últimos dias, a pior em anos, mostrou como será difícil. E agora, Biden encontra seu governo golpeado por forças conflitantes dentro de sua coalizão.

“Negligência não é uma política”, disse Jeremy Ben-Ami, presidente do grupo pró-Israel de defesa da paz J Street, que gostaria de ver Biden mais engajado na região.

Enquanto a luta se intensifica, Biden confia em um manual de jogo conhecido: apoio total ao direito de Israel de se defender, sem mencionar os palestinos. Ele expressou pesar pelas mortes em ambos os lados e expressou sua esperança de “restaurar uma calma sustentável.”

Mesmo defensores como Zogby admitem que a AIPAC mantém seu controle sobre Washington oficial.

“Sua influência no Congresso ainda é enorme, mas eles estão perdendo terreno em torno deles”, disse ele. “Você ainda pode conseguir uma carta assinada por 300 membros? Claro que podem. Mas é aí que está o debate na festa?

Alguns dos doadores mais generosos do país às causas israelenses e à política democrata dizem que estão preocupados com as novas vozes dentro de seu partido.

“Eu sou um democrata e, infelizmente, há uma extrema esquerda do Partido Democrata que pode precisar de alguma educação sobre o que é de nosso interesse americano”, disse Haim Saban, um importante doador do partido que Recentemente, ele se juntou a uma organização apartidária fundada por Jared Kushner, genro de Trump, para promover as relações entre quatro estados árabes e Israel. “Sobre Israel não deve haver discussão. É a única democracia na região e nosso aliado mais forte na região. “

De alguma forma, a mudança no Partido Democrata começou sob o governo Obama, quando autoridades democratas, incluindo Biden, fizeram lobby pelo acordo nuclear com o Irã. Netanyahu desafiou os desejos do presidente Barack Obama e se manifestou contra o acordo em uma sessão conjunta do Congresso, a convite dos Republicanos. A aparência irritou muitos democratas, especialmente os apoiadores de Israel que se opõem às políticas de Netanyahu.

Ron Dermer, ex-embaixador de Israel nos Estados Unidos, sugeriu na semana passada que Israel deveria se concentrar mais no apoio “apaixonado e inequívoco” dos cristãos evangélicos ao invés dos judeus americanos, que disseram estar “desproporcionalmente entre nossos críticos”.

Mas muitos progressistas judeus dizem que suas críticas vêm de um ponto de vista de amor e idealismo. Eles argumentam que os governos israelense e americano fariam bem em ignorar parte da linguagem partidária e ir além do que eles chamam de falsa escolha de ser pró-israelense ou pró-palestino.

“O que a maioria dos judeus americanos deseja é ver israelenses e palestinos vivendo com dignidade, em uma sociedade justa e equitativa”, disse o rabino Sharon Brous, chefe da IKAR, uma grande sinagoga progressista em Los Angeles. “É imperativo que apoiemos uma terceira via”, disse ele, “reconhecendo o trauma geracional e o sofrimento de ambos os povos e criando um futuro justo e compartilhado para todos”.

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