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Assange não pode ser extraditado para os EUA para enfrentar acusações de espionagem, regra do juiz do Reino Unido

LONDRES – Um juiz britânico decidiu na segunda-feira contra a extradição de Julian Assange para os Estados Unidos, dando ao fundador do WikiLeaks uma grande vitória sobre as autoridades americanas que o acusaram de conspirar para hackear computadores do governo e violar a Lei de Espionagem com os divulgação de informações confidenciais. comunicações em 2010 e 2011.

Assange, 49, foi acusado em 2019 de 17 acusações de violação da Lei de Espionagem por seu papel na obtenção e publicação de documentos militares e diplomáticos secretos, atos que podem resultar em uma pena de até 175 anos de prisão se for condenado. culpado. em todas as posições. Ele também foi acusado de violar a Lei de Fraude e Abuso de Computador, elevando o total de acusações para 18.

A juíza, Vanessa Baraitser, do Tribunal de Magistrados de Westminster, disse na decisão de segunda-feira que ela estava convencida de que as autoridades dos EUA haviam apresentado o caso “de boa fé” e que as ações de Assange iam além de simplesmente encorajar um jornalista. Mas ele disse que há evidências de um risco para a saúde de Assange se ele for julgado nos Estados Unidos, observando que ele descobriu que “o risco de Assange de cometer suicídio, caso uma ordem de extradição seja emitida, seria substancial. “

A decisão de segunda-feira no Tribunal Criminal Central de Londres, conhecido como Old Bailey, foi um grande ponto de inflexão em uma luta legal que já dura mais de uma década. Mas essa batalha pode se arrastar por pelo menos vários meses ou até mais um ano, conforme Os promotores dos EUA vão apelar da decisão. As autoridades têm 15 dias para apelar.

Uma multidão de apoiadores reunida em frente ao tribunal no centro de Londres explodiu em aplausos quando o veredicto foi dado.

Assange, que é australiano, alcançou a fama em 2010 ao publicar documentos fornecidos pelo ex-analista de inteligência do Exército dos EUA, Chelsea Manning. Ela então se refugiou na Embaixada do Equador em Londres para escapar da extradição para a Suécia, onde enfrentou acusações de estupro que foram posteriormente retiradas. Enquanto isso, ele continuou a administrar o WikiLeaks como um auto-proclamado refugiado político. Ele passou vários anos lá antes de sua eventual prisão pela polícia britânica.

Durante a audiência de extradição, que começou em fevereiro Mas foi adiado devido à pandemia de coronavírus, advogados que representam os Estados Unidos argumentaram que Assange havia obtido ilegalmente arquivos de documentos secretos e que havia colocado vidas em perigo ao revelar os nomes de pessoas que forneceram informações aos Estados Unidos. de uma forma perigosa. lugares como zonas de guerra.

“Informação ou jornalismo não é uma desculpa para atividades criminosas ou uma licença para violar as leis criminais comuns”, disse James Lewis, um advogado que representa o governo dos Estados Unidos, ao tribunal no ano passado.

Os advogados de Assange enquadraram a acusação como uma guerra declarada contra denunciantes, que em breve poderia incluir jornalistas e editores.

“O maior risco para ele nos Estados Unidos é que não tenha um julgamento justo”, disse Greg Barns, advogado australiano e consultor de Assange. “Então ele poderia passar o resto de sua vida na prisão, em confinamento solitário, tratado com crueldade e arbitrariedade.”

Depois que o Departamento de Justiça anunciou uma nova acusação contra Assange em junho e ampliadas as acusações de que ele havia tentado recrutar hackers para divulgar informações confidenciais, seus advogados tentaram adiar a audiência de extradição na Grã-Bretanha para preparar sua defesa, mas seu pedido foi rejeitado.

O público também foi bloqueado por várias falhas e acesso restrito para observadores, o que grupos de direitos humanos e especialistas legais dizem que prejudica a credibilidade do tribunal e prejudica sua capacidade de monitorar os procedimentos.

Assange, que estava presente no tribunal na segunda-feira usando uma máscara facial, foi detido em Belmarsh, uma prisão de alta segurança em Londres, onde cumpriu uma sentença de 50 semanas por pular fiança em 2012, quando entrou no Equador. . Embaixada. Quando questionado durante uma audiência em setembro se consentiria em ser extraditado para os Estados Unidos, Assange simplesmente respondeu: “Não”.

Muitos saudaram Assange como um herói pela transparência que ajudou a expor os crimes da América no Iraque e no Afeganistão. Mas ele também foi criticado por ser um buscador de anúncios com uma personalidade errática. A publicação pelo WikiLeaks de e-mails associados à campanha presidencial de Hillary Clinton, que segundo autoridades americanas foram hackeado pela inteligência russa Para prejudicar sua candidatura, ele também minou sua reputação com muitos apoiadores anteriores.

O Sr. Assange foi preso em 2019 pela Polícia Metropolitana de Londres depois de passar sete anos em uma sala da Embaixada do Equador, de onde deu coletivas de imprensa e onde recebeu um desfile de visitantes, incluindo a cantora Lady Gaga e a atriz Pamela Anderson. Ele também irritou os funcionários da embaixada por andar de skate nos corredores.

Quando a polícia de Londres o arrastou, Assange se tornou um convidado indesejado na embaixada.

Semanas depois, Assange foi acusado de 17 violações da Lei de Espionagem por seu papel na solicitação, obtenção e publicação de documentos secretos e diplomáticos em 2010.

Em entrega comentários sobre a acusação Em maio de 2019, John C. Demers, o procurador-geral assistente dos Estados Unidos para segurança nacional, disse que a divulgação de documentos tornou os “adversários mais fortes e informados da América e menos segura”.

Com Assange na prisão britânica, um especialista das Nações Unidas advertiu que ele estava apresentando uma deterioração alarmante em seu estado físico e mental. Nils Melzer, o relator especial das Nações Unidas sobre tortura e maus tratos, disse em novembro de 2019 que a punição contra Assange era de “tortura psicológica. “Naquele mesmo mês, a Suécia anunciou que era encerrar sua investigação sobre alegações de estupro contra o Sr. Assange.

Mas os médicos disseram durante as audiências que sua condição havia piorado.

“Posso atestar o fato de que sua saúde se deteriorou seriamente, a ponto de sua vida estar em perigo”, disse Melzer. disse no mês passado quando pediu ao presidente Trump que perdoasse Assange.

Organizações de notícias e liberdade de imprensa, bem como grupos de direitos humanos, há muito alertam que o impeachment de Assange e um possível julgamento nos Estados Unidos estabeleceriam um precedente perigoso para a liberdade de imprensa.

“Uma das principais preocupações é se ele deve ser devolvido aos Estados Unidos”, disse Julia Hall, especialista da Amnistia Internacional em contraterrorismo e justiça criminal na Europa.

“As acusações de espionagem indicariam que ele está detido em uma prisão de segurança máxima, onde as condições são horríveis”, acrescentou Hall. “Para alguém que tem um perfil tão alto, com tratamento especial e procedimentos penitenciários de Covid, isso equivaleria a tortura e maus-tratos”.

Os promotores nunca acusaram um jornalista de acordo com a Lei da Espionagem, mas especialistas jurídicos argumentaram que processar um repórter ou agência de notícias por fazer seu trabalho – disponibilizando informações valiosas ao público – violaria a Primeira Emenda. As ações de Assange permanecem difíceis de distinguir de uma forma legalmente significativa daquelas de organizações de notícias tradicionais.

“É impossível exagerar o perigoso precedente para a acusação de Assange sob a Lei de Espionagem e possíveis pacotes de extradição”, disse Laura Poitras, cineasta e jornalista que ganhou o Prêmio Pulitzer por sua reportagem sobre o programa de vigilância em massa do Agencia de Segurança Nacional. escreveu em um artigo de opinião no The New York Times o mês passado.

Jornalistas que relatam informações confidenciais podem agora enfrentar possíveis acusações da Lei de Espionagem, disse Poitras, e a acusação contra Assange abriria caminho para que as autoridades dos EUA apresentassem acusações contra outros jornalistas e editores internacionais.

Megan Specia relatórios contribuídos.

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