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Ataque a duas mulheres asiáticas em San Francisco desperta temores

SAN FRANCISCO – De sua barraca de flores na Market Street, Patricia Lee viu o lampejo de uma grande folha e as penas de uma jaqueta de inverno voando pelo ar. Uma mulher mais velha ajoelhou-se.

Em plena luz do dia, em uma das ruas mais movimentadas de São Francisco, duas mulheres asiáticas desavisadas, uma delas de 84 anos, acabaram de ser atacadas por um homem com uma grande faca de estilo militar, disseram autoridades e testemunhas.

“Ela caminhou ao meu lado, poderia ter sido eu quem foi esfaqueado”, disse Lee, que testemunhou o ataque na tarde de terça-feira. A polícia prendeu um homem de 54 anos, Patrick Thompson, que, segundo eles, executou o ataque, embora o motivo seja desconhecido.

Thompson foi acusado na quarta-feira de tentativa de homicídio. Ambas as mulheres foram tratadas por seus ferimentos em um hospital de São Francisco e a polícia descreveu suas condições como sem risco de vida.

Nos últimos meses, asiático-americanos na área da baía de São Francisco foram jogados no chão, espancados e roubados – ataques que surgiram em meio a uma onda de ódio anti-asiático em todo o país e como bode expiatório das comunidades asiáticas pela disseminação. do coronavírus.

O esfaqueamento de terça-feira em San Francisco só aumentou a ansiedade de um grande segmento da população da cidade. Polícia de São Francisco e organizações comunitárias recentemente introduzido uma linha direta em mandarim e cantonês para denunciar crimes e ataques.

“A comunidade está se recuperando do ataque de brutalidade contra pessoas indefesas e frágeis”, disse David Lee, um ativista da comunidade chinesa da cidade que faz parte da mesma associação familiar da vítima de 84 anos. “Fala sobre a violência, a ilegalidade, a falta de responsabilidade cívica e ordem nas ruas de São Francisco neste momento”.

Após um ano de medidas agressivas e eficazes contra o coronavírus, San Francisco foi reaberto. Havia cerca de 15 pessoas esperando na terça-feira no ponto de ônibus onde as duas mulheres foram esfaqueadas, um sinal de que a cidade está voltando à vida. No entanto, muitos dizem que a pandemia contribuiu para duas outras crises: uma epidemia de overdose de drogas que matou o dobro de pessoas na cidade do que o coronavírus no ano passado, e a série de violência contra asiáticos.

Os avós asiático-americanos que passaram meses presos em casa durante os bloqueios agora têm medo de sair, disse Carl Chan, presidente da Câmara de Comércio de Oakland Chinatown.

Chan tem sido uma das vozes mais proeminentes na comunidade chinesa da Bay Area, expressando preocupação com os ataques. Em uma medida de quão comuns eles se tornaram, o próprio Chan foi atacado em uma rua em Oakland na semana passada. A caminho de visitar um chinês de 69 anos que estava se recuperando após ser atacado com uma bengala em um ônibus público, Chan levou um soco na cabeça de um homem que chamou isso de calúnia racial.

“Estou extremamente preocupado”, disse Chan na quarta-feira sobre a violência contínua contra os asiáticos. “Temos que nos levantar não importa quantos ataques e parar essa loucura.”

Em muitos casos, a polícia e os promotores têm lutado para estabelecer o motivo. Uma porta-voz da Procuradoria Distrital de São Francisco, Rachel Marshall, disse que cinco pessoas na cidade foram acusadas de crimes de ódio contra asiáticos este ano. Outros foram acusados ​​de abuso de idosos, incluindo um homem de 19 anos que foi acusado de agredindo fatalmente Vicha Ratanapakdee, um auditor de banco aposentado da Tailândia, em uma manhã fria de janeiro.

Muitos dos ataques ocorreram dentro e ao redor de Tenderloin, um distrito que luta com alguns dos problemas sociais mais difíceis de resolver da cidade, incluindo pessoas que sofrem de doenças mentais e dependência de drogas que muitas vezes vivem nas ruas.

Dois ataques em março realizados por um policial identificado como Steven Jenkins, 39, ilustram a vaga ambigüidade que as condições das ruas podem trazer a alguns desses ataques.

As autoridades disseram que Jenkins atacou uma avó chinesa de 75 anos e um vietnamita de 83 anos, ataques que chamaram a atenção nacional porque a avó, Xiao Zhen Xie, lutou contra Jenkins com uma pequena prancha. O Sr. Jenkins foi preso e acusado de agressão, agressão e abuso de idosos. Ele se declarou inocente.

Os advogados de Jenkins disseram que ele estava sem-teto por uma década e sofria de doença mental. Liberação da Defensoria Pública filmagem de câmera de segurança exibindo um conjunto caótico de circunstâncias que o levaram ao ponto em que ele atacou a Sra. Xie. No vídeo, várias pessoas batem no Sr. Jenkins antes que ele se volte para bater na Sra. Xie.

“Há muitas pessoas desesperadas agora”, disse Danny Yu Chang, um agente de viagens das Filipinas, que foi deixado inconsciente por um agressor em março ao retornar ao seu escritório no centro de San Francisco após o almoço.

“Acho que é mais seguro ficar em casa agora”, disse Yu Chang.

Um parente de Vicha, o auditor bancário aposentado que foi morto em janeiro, disse que viu uma progressão durante a pandemia que Tudo começou com asiáticos sendo cuspidos e ele foi culpado pelo vírus, mas depois se transformou em ataques físicos.

“No início da pandemia eram ataques verbais inspirados por Trump e cheios de ódio”, disse o genro de Vicha, Eric Lawson. “Agora ele se tornou violento.”

Lee, o ativista comunitário, disse que a enxurrada constante de vídeos e reportagens mostrando ataques a asiáticos tem sido particularmente exaustiva.

“Cada vez que vemos uma história que é a pior que já vimos, outra surge”, disse ele. “Há essa escalada de horrores que parece nunca ter fim.”

Holly Secon contribuiu com reportagem de San Francisco.

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