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Atrás de “Strange Fruit”, o hino anti-linchamento de Billie Holiday

Quando Billie Holiday cantou “Strange Fruit” pela primeira vez em 1939, a canção era tão ousada para a época que ela só podia cantá-la em alguns lugares onde era seguro fazê-lo.

A canção comparava os corpos linchados de negros a “estranhas frutas penduradas em choupos”.

Ahmet Ertegun, o lendário executivo da música, saudou-o como “uma declaração de guerra” e “o início do movimento pelos direitos civis”.

A música ganhou atenção renovada desde Dia de Andra ela foi indicada ao Oscar de melhor atriz por interpretar Holiday in “Estados Unidos x Billie Holiday. “O filme, que estreou no Hulu em fevereiro, narra o desafio de Holiday aos esforços do governo para reprimir ‘Strange Fruit’. ar Domingo à tarde.

Holiday popularizou a música, levando muitos a acreditar que ela era a responsável por suas letras arrepiantes. Essa ideia foi reforçada pelo filme “Lady Sings the Blues”, de 1972, que sugere que Holiday, interpretada por Diana Ross, escreveu a música depois de testemunhar um linchamento.

Na verdade, a música foi escrita por Abel Meeropol, um professor branco judeu do Bronx.

Meeropol foi solicitado a escrevê-lo depois de ver uma fotografia do linchamento de Thomas Shipp e Abram Smith em Marion, Indiana, em 1930. A fotografia, de Lawrence Beitler, mostra dois corpos pendurados em uma árvore como uma multidão de brancos. Olha, alguns sorrindo. Milhares de cópias da foto foram impressas e vendidas, de acordo com a National Public Radio.

Crédito…Biblioteca da Universidade de Boston

O Sr. Meeropol, usando o pseudônimo de Lewis Allen, não escreveu a música para Holiday. Foi publicado pela primeira vez como um poema na revista New York Teachers Union em 1937.

Ele era conhecido por suas opiniões comunistas e por adotar os dois filhos de Ethel e Julius Rosenberg, que foram executados após serem condenados por acusações de espionagem. A esposa de Meeropol, Anne, cantou “Strange Fruit”, assim como várias outras, antes de Holiday apresentá-la no Café Society, uma boate integrada na cidade de Nova York, em 1939.

Na época, a mensagem da música, transmitida com versos como “Cena pastoral galante do sul, olhos esbugalhados e boca torta”, era imensamente controversa.

No entanto, no século 21, “Strange Fruit” sobreviveu, amostrada na música “What’s Really Going On”, de 2000, na qual o cantor Dwayne Wiggins relata um episódio de discriminação racial nas mãos da polícia em Oakland, Califórnia.

E em 2021, enquanto a nação continuava a ver uma série de assassinatos de negros desarmados pela polícia, muitas vezes capturados em imagens horríveis de homens negros sendo baleados ou, no caso de George Floyd, ajoelhando-se em Por White Officers – “Strange Fruit” manteve o seu lugar no debate nacional sobre o racismo.

A canção “vai ser relevante até que a polícia comece a ser condenada por assassinar negros”, Michael Meeropol, um dos filhos de Abel Meeropol, disse à “CBS This Morning” antes de Derek Chauvin, um ex-policial de Minneapolis, ser condenado por assassinar o Sr. Floyd.

“Quando isso acontecer, talvez ‘Strange Fruit’ seja uma relíquia de um passado bárbaro”, disse ele. “Mas até então, é um espelho de um presente bárbaro.”

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