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Atualizações ao vivo das eliminatórias do futebol universitário: Alabama x Notre Dame

O técnico do Notre Dame, Brian Kelly, como sua equipe, estava perdendo no jogo do campeonato da Atlantic Coast Conference contra o Clemson.
Crédito…Jared C. Tilton / Getty Images

Brian Kelly, o treinador da Notre Dame, gostaria de falar, bem, com quase todo mundo que não é fã da Notre Dame.

Notre Dame tem a reputação de ficar desapontada nos grandes jogos, alguns deles muito maiores do que outros. Mas quando Kelly foi questionada por um repórter esta semana se Notre Dame tinha “algo a provar”, o treinador ficou furioso.

“Não sei por que essa narrativa continua aparecendo quando estamos sempre em jogos”, disse Kelly. “Não, não ganhamos um campeonato nacional, isso é correto. Não vou mudar o registro. Mas estamos lá todos os anos e fazemos isso como todo mundo. E apenas uma equipe pode comemorar no final do ano. “

Vamos para a fita. Clemson esmurrou Notre Dame no jogo do título da Atlantic Coast Conference desta temporada, 34-10, vingando a derrota para os irlandeses em novembro. Em 2019, Notre Dame perdeu para a Geórgia na temporada regular. A temporada 2018 de Notre Dame terminou com uma batida semifinal por Clemson, 30-3. A temporada de 2015 incluiu uma derrota de 16 pontos para o Estado de Ohio no Fiesta Bowl. Notre Dame chegou ao jogo do campeonato da temporada de 2012 e perdido, 42-14, para o Alabama.

Então, sim, Notre Dame está certamente na mistura para a glória. Mas, além de novembro, quando derrotou Clemson, um dos melhores classificados e com poucos funcionários, Notre Dame não derrotou um dos cinco primeiros desde 2005.

Uma vitória na sexta-feira pode deixar muitas coisas para trás.

Notre Dame joga contra o Alabama em uma semifinal em Arlington, Texas. O jogo foi originalmente planejado para o Rose Bowl em Pasadena, Califórnia.
Crédito…Carmen Mandato / Getty Images

As partidas da semifinal acontecerão com as quatro equipes que já foram instalado desde 20 de dezembro. E, pelo menos na opinião dos oficiais do playoff do futebol universitário, esse sempre foi o plano.

Bill Hancock, diretor executivo dos playoffs, disse em uma entrevista esta semana que um surto de coronavírus envolvendo uma das equipes teria levado ao adiamento de um jogo, mas não ao cancelamento total. O playoff também não tinha planos de substituir um time de classificação inferior em campo se um show relatasse um aumento nos casos.

As equipes têm monitorado jogadores e treinadores sob os mesmos protocolos de teste que seguiram durante a temporada regular. O estado de Ohio administra testes rápidos todos os dias de acordo com as diretrizes dos Dez Grandes, enquanto os testes diários do Alabama vão além do mandato da Conferência do Sudeste. A Atlantic Coast Conference, que inclui Clemson e, para esta temporada, Notre Dame, requer três testes por semana. Não houve um plano de teste específico para os playoffs.

“Conferências e escolas são usadas para protocolo de conferência”, disse Hancock. “Achamos que não seria apropriado estabelecer um protocolo completamente novo. Por um lado, qual protocolo de conferência teria sido usado? “

O técnico do Ohio State, Ryan Day, disse na quinta-feira que não se incomodou com as variações nos protocolos de teste.

“Acho que é uma situação única não termos os mesmos protocolos no jogo”, disse ele. “Não vou perder tempo pensando nisso. Estou cansado disso “.

Ele acrescentou: “Contanto que os jogadores estejam jogando de forma saudável, isso é o que importa”.

Jogadores e treinadores tiveram poucas, ou nenhuma, interações com pessoas que não foram testadas desde que deixaram seus campi para o Texas e Louisiana. Os rituais que normalmente marcam as semanas de boliche – saídas de times, visitas de caridade, coletivas de imprensa – foram cancelados ou transformados em eventos virtuais.

O quarterback do Alabama, Mac Jones, é a chave para o poder ofensivo do Crimson Tide.
Crédito…Dale Zanine / USA Today Sports, via Reuters

A dinastia mais poderosa do futebol universitário moderno quer outra coroa. Mas a equipe de 14 comandados pelo técnico Nick Saban faz com que o ataque pareça fácil e, dessa forma, é totalmente diferente de alguns de seus antecessores.

Jogadores para assistir: Três das estrelas ofensivas do Alabama, o quarterback Mac Jones, o running back Najee Harris e o wide receiver DeVonta Smith, terminaram entre os cinco primeiros no Troféu Heisman desta temporada. (O vencedor será anunciado na terça-feira). Mas não se esqueça de Patrick Surtain II, um cornerback júnior que permitiu 25 jardas ou menos em oito dos 11 jogos nesta temporada.

Algo que o Alabama adora: O Alabama tem uma média de quase 50 pontos por jogo. Quando Saban venceu seu primeiro campeonato no Alabama em 2009, a mesma temporada em que o running back do Alabama ganhou o Troféu Heisman, o Tide alcançou cerca de 32 pontos.

Algo que o Alabama odeia: O Alabama perdeu sete fumbles nesta temporada encurtada, quase o dobro do saldo da temporada passada.

Luz de advertência do Alabama: A menor margem de vitória do Alabama nesta temporada foi de 6 pontos, em uma vitória sobre a Flórida, e a defesa do Notre Dame é melhor, permitindo menos de 19 pontos por jogo. Saban disse esta semana que o Fighting Irish representaria “um desafio para o nosso ataque acabar”, então os fãs do Alabama devem ficar nervosos se virem Will Reichard repetidamente se atirando em tentativas de gol. (Ele tem sido ótimo até agora, 12 de 12, mas não teve muitas chances. Jonathan Doerer da Notre Dame tentou 22 nesta temporada).

Navegando na pandemia: Além de revelar as informações de Saban Luta de novembro com o vírus e um falso positivo anterior Para o técnico, o Alabama pouco disse sobre o escopo do patógeno em seu programa de futebol. Mas o Alabama não teve nenhum jogo reprogramado devido a seus próprios problemas de vírus.

Ponto extra: Saban busca seu sexto título nacional como técnico do Crimson Tide, uma marca que igualaria o recorde de Bear Bryant no Alabama.

Notre Dame está tentando mostrar que é um verdadeiro poder pós-temporada.
Crédito…Jared C. Tilton / Getty Images

A única saída do playoff de Notre Dame, um jogo da semifinal de 2018 contra ClemsonFoi um desastre: uma derrota de 30-3. Um jogo contra o Alabama é uma de suas melhores chances de glória em campo, mesmo que os Fighting Irish estejam perdendo.

De acordo com Pregame.com, Os cassinos de Las Vegas têm o Alabama como favorito com 18 pontos e meio em relação à Notre Dame, e a maior parte do dinheiro que foi apostado foi no Alabama.

Jogadores para assistir: O quarterback Ian Book “os faz funcionar”, disse o coordenador defensivo do Alabama esta semana, mas também destacou o running back do segundo ano Kyren Williams, que correu por 1.061 jardas nesta temporada. Jeremiah Owusu-Koramoah, um linebacker de 215 libras, e Kyle Hamilton, um safety do segundo ano, cada um tem 56 tackles, empatados para o líder da equipe.

Algo que Notre Dame adora: O livro lançou apenas duas interceptações nesta temporada. Nas 10 temporadas anteriores em que Brian Kelly treinou o Fighting Irish, o corpo de zagueiros de Notre Dame teve em média cerca de uma dúzia de interceptações por ano.

Algo que Notre Dame odeia: História, ou pelo menos falar muito sobre isso. Além de uma vitória na temporada regular sobre Clemson em novembro, o Notre Dame tem lutado nos principais jogos. Houve a semifinal de 2018, mas também uma derrota de 16 pontos para o estado de Ohio para encerrar a temporada de 2015 e o Perda de 28 pontos para o Alabama no jogo do título da Bowl Championship Series da temporada de 2012.

Luz de advertência da Notre Dame: Book foi demitido seis vezes, a maior da temporada, na derrota de Notre Dame para Clemson no jogo do campeonato da Atlantic Coast Conference. Quase dois terços dos 32 sacks do Alabama vieram nos últimos quatro jogos. A penetração precoce do Alabama pode sinalizar um dia sombrio para o Fighting Irish, mas espera que Notre Dame tente melhorar um jogo de corrida que ganhou apenas 44 jardas no A.C.C. emparelhamento de títulos.

Navegando na pandemia: Um jogo de setembro contra o Wake Forest foi adiado porque o Notre Dame enfrentava uma onda de casos envolvendo seu time de futebol. O jogo foi posteriormente cancelado, o A.C.C. ele disse, “para preservar a integridade” do jogo do campeonato da liga.

Ponto extra: Normalmente independente no futebol, Notre Dame jogou pelo A.C.C. para a temporada de 2020 e se tornará o primeiro time a aparecer nos playoffs depois de perder um jogo do campeonato.

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