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Austrália proíbe seus cidadãos na Índia de voltar para casa em meio a uma crise em Covid

SYDNEY, Austrália – Antes coronavírus a pandemia surgiu, Drisya Dilin deixou sua filha com seus pais em Índia, na esperança de trazê-la para a Austrália um mês depois. Isso foi a mais de um ano atrás.

Agora, qualquer tentativa de trazer a criança de 5 anos para a Austrália, onde ela é residente permanente, acarreta a ameaça de prisão ou multas pesadas.

Ela é uma entre cerca de 8.000 australianos afetados por uma proibição de viagens sem precedentes que começou segunda-feira, motivada por O surto recorde de Covid na Índia. Acredita-se que seja a primeira vez que a Austrália criminaliza a entrada de seus próprios cidadãos e residentes permanentes no país.

“Eu nunca esperei que isso acontecesse”, disse Dilin, administradora de hospital que tentou várias vezes repatriar sua filha para a Austrália, inclusive em um voo charter cancelado neste mês.

“Ela sente tanto a nossa falta”, disse ela sobre sua filha. “Ela ainda está contando os dias, pensando que isso vai chegar.”

Grande parte do mundo decidiu interromper as viagens de e para a Índia, pois ela enfrenta um surto descontrolado que está matando milhares de pessoas todos os dias. Mas a Austrália, um continente com uma forte preferência por fronteiras rígidas, levou o isolamento a um novo extremo. Nenhuma outra nação democrática emitiu uma proibição semelhante a todas as chegadas. Grã-Bretanha, Alemanha e Estados Unidos, por exemplo, restringiram viagens da Índia, mas isentaram cidadãos e residentes permanentes, muitos dos quais estão voltando para casa.

A decisão da Austrália, anunciada discretamente na sexta-feira por autoridades que disseram ser necessária para manter a segurança do país, se transformou em uma crise médica e moral.

Os índios australianos estão indignados. Grupos de direitos humanos condenaram a medida como desnecessariamente severa e uma violação dos princípios de cidadania. Outros críticos sugeriram que a política foi motivada pelo racismo ou, pelo menos, por dois pesos e duas medidas culturais.

“A situação é criminalizada quando é necessária intensa empatia. É uma situação muito difícil ”, disse Sheba Nandkeolyar, Executiva de Marketing e Presidente Nacional de Mulheres nos Negócios para o Conselho Empresarial Austrália Índia.

A última mudança da Austrália segue um padrão. A ilha manteve algumas das medidas de fronteira mais rígidas do mundo desde o início da pandemia. Ninguém pode sair do país sem a autorização oficial do governo. Ir para casa, mesmo vindo de um país com taxas de infecção em declínio, muitas vezes parece exigir conexões com o governo, status de celebridade ou sorte, além de US $ 30.000 por uma passagem aérea só de ida.

Existem cerca de 35.000 australianos no exterior que não puderam fazer a viagem porque não puderam obter assentos em voos de repatriação ou porque não puderam pagar pelas passagens.

No caso da Índia, a política já opaca, desigual e seletiva da Austrália, baseada em parte no número de pessoas que podem se mudar para uma quarentena de hotel de 14 dias, tornou-se absoluta. Significa manter milhares de australianos em um lugar onde o número de casos de coronavírus disparou; onde os hospitais ficaram sem leitos, ventiladores e oxigênio medicinal; e onde crematórios queimam dia e noite no meio de um dilúvio de corpos.

Autoridades australianas disseram que as novas restrições, com penas de até cinco anos de prisão e quase AU $ 60.000 ($ 46.300) em multas sob a Lei de Biossegurança da Austrália, impediriam que seu sistema de quarentena de hotéis fosse sobrecarregado.

“Cinquenta e sete por cento dos casos positivos em quarentena foram provenientes da Índia”, disse a ministra das Relações Exteriores, Marise Payne, no domingo. “Estava colocando uma carga muito, muito significativa sobre os serviços médicos e de saúde nos estados e territórios.”

Mas para os australianos na Índia, a política equivale a uma impressionante falta de preocupação.

“Achei que nossos passaportes nos protegessem”, disse Emily McBurnie, uma treinadora de bem-estar australiana que está presa em Nova Delhi desde março de 2020 e está doente com Covid-19 há mais de um mês. Ele disse que o governo australiano devia mais aos seus cidadãos, acrescentando que, se sua saúde piorasse, ele temia não ter acesso a oxigênio ou a uma cama de terapia intensiva.

A Sra. McBurnie descreveu a situação na Índia como semelhante a uma zona de guerra. Você acorda com a névoa sufocante da fumaça da cremação todas as manhãs e está colhendo frutas e ovos de uma fazenda local porque é quase impossível comprar alimentos devido aos estoques cada vez menores de produtos frescos.

Na Austrália, um país de 25 milhões que tem menos de 300 Casos ativos da Covid e onde a vida diária tem sido quase normal por meses, a maioria das pessoas apóia a rígida política de fronteira. Sobre uma pesquisa recente De acordo com o Lowy Institute, que pesquisou os australianos antes da escalada do surto na Índia, uma grande maioria relatou que estava feliz com a forma como a Austrália lidou com a pandemia. Apenas um em cada três entrevistados disse que o governo deveria fazer mais para ajudar os australianos a voltar para casa durante a pandemia.

Natasha Kassam, diretora do Programa de Política Externa e Opinião Pública do Lowy Institute, disse que muitos australianos foram levados a acreditar que aqueles que estavam no exterior já deveriam ter voltado para casa ou que escolheram ficar onde estavam por motivos pessoais ou profissionais.

A clara falta de simpatia está ligada, em parte, à falta de compreensão, disse Kassam. “Mais de um terço dos australianos nasceram no exterior”, disse ele. “Fronteiras fechadas significam famílias separadas.”

A Human Rights Watch chamou a proibição da Austrália de uma “resposta ultrajante” que minou o conceito de cidadania ao negar às pessoas o direito de retornar ao seu país.

A Comissão Australiana de Direitos Humanos dizendo A proibição de viagens “levanta sérias preocupações de direitos humanos”, e a agência pediu ao governo que mostrasse que a medida não era discriminatória.

Embora a Índia tenha o maior número de novas infecções do mundo, também tem uma enorme população. Sua taxa de infecção per capita permanece menor do que nos Estados Unidos e em muitas partes da Europa durante seus picos recentes.

Dilin, que mora em Sydney, onde trabalha na unidade de resposta da Covid de um hospital, disse que o tratamento que a Austrália dispensou às pessoas da Índia foi claramente injusto.

“Quando os Estados Unidos tiveram os mesmos problemas, quando o Reino Unido teve muitos casos, eles nunca impediram ninguém de voltar”, disse ele.

Aviram Vijh, um designer indiano baseado em Sydney e cidadão australiano, disse que as ações do governo cheiram a preconceito.

“É claramente uma jogada desproporcional”, disse Vijh. Seu primo, também cidadão australiano, está preso na Índia com sua esposa e filha de 3 anos, acrescentou. Seu primo e sua esposa têm Covid-19.

“Ele está muito perturbado”, disse ele sobre seu primo. “E não há caminho a seguir.”

Neha Sandhu, uma cidadã australiana que conseguiu voltar para casa da Índia em junho, disse que junto com a filha de Dilin, havia vários outros menores desacompanhados afetados pela proibição, muitos dos quais tinham visitado parentes na Índia e agora não podem . de volta para casa.

“É totalmente desumano”, disse Sandhu, que dirige um grupo no Facebook com mais de 17.000 seguidores para os presos na Índia.

As autoridades australianas argumentaram, no entanto, que a medida foi baseada puramente em uma avaliação de risco à saúde pública. O médico-chefe da Austrália, Paul Kelly, disse que a proibição é temporária e será suspensa em 15 de maio, embora também possa ser prorrogada.

A Sra. Kassam, do Lowy Institute, disse que a negação dos australianos do direito de retornar à Índia foi o primeiro grande teste de uma política que a maioria dos australianos aceitou em silêncio. Ele se perguntou se os australianos seriam mais compreensivos quando soubessem dos detalhes.

“Historicamente, os australianos apoiaram restrições de fronteira rígidas, embora essas perguntas nunca tenham sido feitas em relação aos seus próprios cidadãos”, disse ele. “A ideia da força da Austrália é politicamente popular, mas não foi comprovada em termos de criminalização dos cidadãos por simplesmente voltarem para casa.”

Caverna Damien relatado de Sydney, Austrália e Livia Albeck-Ripka de Melbourne, Austrália.



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