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Autoridades tentam influenciar Biden usando inteligência sobre a tomada do Afeganistão pelo Talibã

WASHINGTON – Como presidente Biden indicado Nesta semana, que ultrapassaria o prazo de 1º de maio sem retirar as tropas americanas do Afeganistão, algumas autoridades estão usando uma avaliação de inteligência para argumentar a favor do prolongamento da missão militar lá.

Agências de inteligência dos EUA disseram ao governo Biden que se as tropas dos EUA saírem antes de um acordo de divisão de poder ser alcançado entre o Taleban e o governo afegão, o país pode cair sob o controle do governo afegão. a retirada de governos internacionais. dinheiro. Isso poderia abrir a porta para a Al Qaeda reconstruir sua força dentro do país, de acordo com autoridades americanas.

A avaliação confidencial, preparada pela primeira vez no ano passado para a administração Trump, mas não divulgada anteriormente, é a mais recente. em uma série a partir de previsões sombrias a partir de O futuro do Afeganistão que os analistas de inteligência entregaram ao longo da guerra de duas décadas.

Mas a inteligência pousou em um ambiente político alterado. Enquanto o presidente Donald J. Trump fazia lobby para que todas as forças fossem retiradas antes mesmo que os termos do acordo de paz o exigissem, Biden foi mais cauteloso, dizendo na quinta-feira que não vê 1º de maio como um prazo que deve ser cumprido, embora sim. Ele também disse que “não conseguia imaginar” as tropas no país no próximo ano.

A decisão parece ser uma das mais críticas da jovem presidência de Biden. Enquanto era vice-presidente, ele defendeu por muito tempo uma presença mínima no Afeganistão, mas foi dito tendo descrito em particular a perspectiva de permitir que o país afundasse como perturbadora.

Alguns altos funcionários do governo Biden expressaram ceticismo em relação a qualquer previsão da inteligência de um ressurgimento de uma enfraquecida Al Qaeda ou do Estado Islâmico. Os comandantes do Taleban continuam a se opor ao Estado Islâmico no Afeganistão, e a Al Qaeda, que tem pouca presença no país, pode se reagrupar em várias outras regiões sem lei ao redor do mundo.

O alerta de inteligência também deixou sem resposta a questão de se o Afeganistão poderia realmente prosperar se as tropas dos EUA permanecessem indefinidamente. Sua presença provavelmente evitaria o colapso das próprias forças de segurança do país e permitiria ao governo de Cabul, a capital afegã, manter o controle de suas principais cidades, mas o Taleban provavelmente continuará a expandir gradualmente seu poder em outras partes do país. . , incluindo a limitação dos direitos das mulheres.

Um porta-voz do Taleban disse na sexta-feira que o grupo estava comprometido com o acordo de paz do ano passado “e quer que o lado americano também permaneça firmemente comprometido”. Se as tropas não se retirarem antes de 1º de maio, o porta-voz prometeu, o Taleban “continuará sua jihad e sua luta armada contra as forças estrangeiras”.

Funcionários do governo Biden insistiram que nenhuma decisão final havia sido tomada. No entanto, com o prazo se aproximando, funcionários do governo estão correndo para influenciar Biden e seus principais funcionários de segurança nacional. Embora Lloyd J. Austin III, o secretário de Defesa, não tenha indicado o curso de ação que prefere, alguns funcionários do Pentágono que acreditam que as forças dos EUA deveriam ficar mais tempo apontaram para a avaliação da inteligência prevendo uma tomada do país pelo Taleban.

Alguns comandantes militares e funcionários da administração argumentaram que qualquer data marcada para a retirada do aproximadamente 3.500 soldados americanos Os que ficarem, seja no dia 1º de maio ou no final do ano, vão condenar a missão. A única maneira de preservar os ganhos obtidos no Afeganistão, eles disseram, é manter a pequena presença americana lá por tempo suficiente para forçar um acordo duradouro entre o Taleban e o governo afegão.

Essas autoridades usaram a avaliação da inteligência para apontar que uma retirada neste ano levará à queda do atual governo, uma forte erosão dos direitos das mulheres e o retorno de grupos terroristas internacionais. A pressa para sair, disseram algumas autoridades, só arrastará os Estados Unidos de volta ao Afeganistão logo após a saída, como foi o caso no Iraque em 2014, três anos depois que o governo Obama retirou as tropas daquele conflito.

A Casa Branca realizou uma série de reuniões sobre o Afeganistão e haverá mais por vir. Na quinta-feira, o presidente disse que estava ansioso para receber instruções do Sr. Austin, que recentemente se reuniu com oficiais afegãos, e o Secretário de Estado Antony J. Blinken, que conferido esta semana com os aliados da OTAN, por seus conselhos básicos sobre o que fazer.

Para muitas autoridades no governo Biden, a questão que ressoou mais claramente é a ameaça que uma aquisição do Taleban poderia representar para as mulheres afegãs. Embora alguns ex-oficiais de inteligência prevejam que o Taleban inicialmente terá o cuidado de não reverter completamente os direitos das mulheres, pelo menos nas grandes cidades, se eles assumirem o controle de todo o país, será difícil garantir proteções para as mulheres, como a educação para meninas e mulheres. acesso aos cuidados de saúde.

“Qualquer acordo deve preservar suas conquistas se o Afeganistão quiser garantir o apoio político e financeiro contínuo da comunidade internacional”, disse Linda Thomas-Greenfield, embaixadora dos Estados Unidos nas Nações Unidas. disse ao Conselho de Segurança esta semana. “Não vamos ceder um centímetro neste ponto.”

O governo Biden está fazendo um esforço final antes de 1º de maio para mostrar o progresso nas lentas negociações entre o Taleban e o governo afegão em Doha, no Catar. O Taleban, segundo autoridades americanas, está estagnado.

O governo está pressionando os dois lados a participarem de uma conferência de paz na Turquia para demonstrar o progresso. Ao mesmo tempo, os negociadores dos EUA e do Taleban continuam tentando cimentar uma redução de 90 dias na violência, mas até agora ambos os lados hesitam em concordar.

A avaliação secreta da inteligência de que o Taleban assume o controle pressupõe em grande parte que o governo afegão e o Taleban não conseguiram chegar a um acordo político e que uma guerra civil estouraria após a saída dos Estados Unidos.

Funcionários do governo alertaram que fazer qualquer estimativa de inteligência é desafiador, que as previsões sobre o futuro são sempre imprecisas e que vários fatores influenciam a análise.

Por exemplo, as estimativas de inteligência dependem de se o financiamento internacional para o governo afegão é mantido. Quanto mais dinheiro os Estados Unidos e seus aliados fornecem ao Afeganistão, mais tempo o governo de Cabul pode manter o controle de parte do país. Mas algumas autoridades disseram que a história mostra que, uma vez que as tropas dos EUA sejam retiradas, o Congresso agirá rapidamente para cortar o apoio financeiro às forças parceiras.

Também há um debate em Washington sobre a gravidade da ameaça de retorno de grupos terroristas. Por enquanto, o número de militantes da Al Qaeda e do Estado Islâmico no Afeganistão é muito pequeno, disse um alto funcionário dos EUA.

Alguns legisladores com acesso a avaliações confidenciais disseram não ter certeza de que, se os Estados Unidos se retirassem, a Al Qaeda seria capaz de reconstruir uma base no Afeganistão para realizar ataques terroristas contra os Estados Unidos.

“Qual será realmente essa ameaça?” O deputado Adam Smith, democrata do estado de Washington e presidente do Comitê de Serviços Armados da Câmara, disse esta semana durante uma teleconferência virtual sobre o Afeganistão. “Não estamos na década de 1990, quando a Al Qaeda montou acampamentos, eles tinham o Taleban e ninguém estava prestando atenção a eles.”

Smith disse que manter tropas americanas no Afeganistão na verdade aumentou o risco para os americanos lá, gerou custos financeiros mais altos e proporcionou uma vitória de propaganda e uma ferramenta de recrutamento aos inimigos da América.

Alguns funcionários do contraterrorismo acreditam que a Al Qaeda preferiria restabelecer seu quartel-general no Afeganistão, caso as tropas dos EUA se retirassem. Mas outras autoridades disseram que a liderança da Al Qaeda provavelmente se voltará para a África ou o Oriente Médio.

Embora os oficiais de inteligência dos EUA tenham se concentrado principalmente na ameaça da Al Qaeda, oficiais militares também levantaram a possibilidade de um aumento no poder do braço afegão do Estado Islâmico.

Mas, nos últimos anos, o Taleban tem entrado em conflito com o Estado Islâmico. Os dois grupos lutaram e, na maior parte, o Taleban rechaçou as forças do Estado Islâmico.

“Não consigo imaginar um cenário em que o ISIS e o Talibã cooperem ou colaborem estrategicamente no Afeganistão”, disse Lisa Maddox, ex-C.I.A. analista. “O Taleban é uma organização ideológica e essa ideologia está centrada no Afeganistão e não está alinhada com os objetivos gerais do ISIS”.

A estimativa da inteligência previu que o Taleban expandiria seu controle sobre o Afeganistão de forma relativamente rápida, sugerindo que as forças de segurança afegãs permanecem frágeis apesar de anos de treinamento pelos militares dos EUA e bilhões de dólares em financiamento dos EUA.

As ofensivas do ano passado nas províncias de Kandahar e Helmand, duas áreas no sul do país onde o Taleban há muito tempo domina, mostraram que a polícia e as forças locais são incapazes de se manter firmes, levando a tropas de elite e do exército regular das forças de comando para tomar suas lugar: uma tática que provavelmente será insustentável a longo prazo.

As forças de segurança afegãs ainda dependem fortemente do apoio aéreo dos EUA para manter o território, o que os líderes militares dos EUA reconheceram esta semana. Não está claro se esse poder aéreo americano continuaria se as forças americanas deixassem o Afeganistão, talvez lançadas de bases no Golfo Pérsico, embora o Pentágono tenha elaborado essas opções para a Casa Branca.

“As capacidades que os Estados Unidos fornecem aos afegãos para combater o Taleban e outras ameaças residentes no Afeganistão são críticas para seu sucesso”, disse o general Richard D. Clarke, chefe do Comando de Operações Especiais, ao Senado na quinta-feira. .

Julian E. Barnes e Eric Schmitt relatado de Washington, e Thomas Gibbons-Neff de Cabul, Afeganistão. Najim Rahim contribuiu com reportagem de Cabul.

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