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Biden busca usar um plano de infraestrutura para enfrentar as desigualdades raciais

WASHINGTON – A iniciativa de infraestrutura mais famosa da América, o sistema de rodovias interestaduais, atingiu uma rodovia elevada no centro da cidade Claiborne Avenue em Nova Orleans no final dos anos 1960.

Ele reivindicou dezenas de negócios de propriedade de negros, junto com carvalhos e arbustos de azaléia que protegiam crianças negras brincando no grande terreno neutro no meio da rua. descobrir um bairro vibrante cujos vizinhos lutaram em vão para impedir a construção.

Mais de meio século depois, o plano de US $ 2 trilhões do presidente Biden para reconstruir antigas estradas, pontes, ferrovias e outras fundações econômicas vem com uma nova reviravolta: centenas de bilhões de dólares que, de acordo com funcionários do governo, vão ajudar a reverter por muito tempo -compreensão de problemas raciais. disparidades na maneira como o governo constrói, repara e localiza uma ampla variedade de infraestrutura física.

Isso inclui US $ 20 bilhões para “reconectar” comunidades de cor com oportunidades econômicas, como os residentes negros que ainda vivem à sombra da interestadual ao longo de Claiborne.

O plano do Sr. Biden, que ele apresentado quarta-feira em Pittsburgh, é o primeiro passo de uma agenda de duas partes para refazer a economia americana. O presidente e seus assessores traçaram essa agenda, cujo custo total pode chegar a US $ 4 trilhões, em termos gerais de competitividade econômica e linguagem granular de tempos de viagem mais curtos.

Mas eles também enfatizaram seu potencial para promover a igualdade racial e eliminar as lacunas nos resultados econômicos.

Além do financiamento dedicado a bairros divididos ou fragmentados por projetos de infraestrutura anteriores, a proposta também inclui dinheiro para a substituição de encanamentos de chumbo que prejudicaram crianças negras em cidades como Flint, Michigan; limpar os riscos ambientais que afetaram os bairros hispânicos e comunidades tribais; treinamento de trabalhadores que visaria grupos carentes; e fundos para auxiliares de saúde ao domicílio, a maioria dos quais mulheres negras.

Esforços mais tradicionais para fechar as lacunas de oportunidades raciais, como educação universal pré-K e ensino superior mais acessível, serão feitos na próxima fase dos planos de Biden. A combinação exata de componentes deve mudar à medida que Biden tenta levar os planos ao Congresso.

Dada a estreita maioria dos democratas na Câmara e no Senado, a batalha legislativa provavelmente será intensa e altamente partidária, sem nenhuma garantia de que a Casa Branca prevalecerá.

Os republicanos se opuseram ao aumentos de impostos corporativos que o Sr. Biden propôs para financiar esta fase de sua agenda, e eles acusaram o presidente de usar a popular bandeira de “infraestrutura” para vender o que eles chamam de prioridades liberais não relacionadas, incluindo muitos dos programas que os funcionários da Casa Branca dizem que irão aumentar as oportunidades. e áreas. .

Mas economistas liberais dizem que os gastos com transporte, habitação e outras áreas do plano inicial de Biden podem ajudar a promover a igualdade racial, se bem feitos.

“Este é um começo promissor”, disse Trevon Logan, um economista da Ohio State University cujo trabalho inclui estudos de como projetos de gastos do governo, como o que construiu o sistema de rodovias interestaduais, excluíram ou prejudicaram os americanos que eles não são brancos.

A parte mais importante dos esforços de igualdade racial do plano não é um projeto de transporte ou ambiental, mas um investimento de US $ 400 bilhões em cuidados domiciliares para americanos idosos e deficientes. Isso aumentaria os salários dos trabalhadores de cuidados, que são predominantemente mal pagos, do sexo feminino e não brancos.

“É o primeiro programa de empregos a se concentrar principalmente no trabalho feito por mulheres negras”, disse Mary Kay Henry, presidente do Service Employees International Union. “Vai transformar a vida de negros, morenos e asiáticos e de comunidades inteiras”.

Funcionários da Casa Branca dizem que os US $ 100 bilhões que o plano aloca para melhorar e desenvolver a internet banda larga ajudarão desproporcionalmente as famílias negras e latinas, que têm menos acesso à banda larga acessível do que as famílias brancas.

Metade dos US $ 40 bilhões que o plano gastaria para melhorar os laboratórios de pesquisa em todo o país seria reservada para faculdades e universidades que historicamente atendem alunos negros e negros.

Os republicanos reclamaram que grande parte do projeto de lei não financia o que eles chamam de infraestrutura tradicional, como estradas e pontes. “O plano de Biden inclui centenas de bilhões de gastos em política de esquerda e prioridades estaduais azuis”, escreveu o Comitê Nacional Republicano em um comunicado à imprensa, que inclui “US $ 400 bilhões para um programa ‘não relacionado’ de assistência domiciliar que ‘era um dos as principais demandas de alguns grupos sindicais ‘”.

Biden disse que quer apoio bipartidário para o projeto, mas irritou conservadores e empresas com seus apelos para financiá-lo por meio do aumento de impostos corporativos. Jen Psaki, a secretária de imprensa da Casa Branca, disse na quinta-feira que Biden estava disposto a discutir um projeto de infraestrutura mais estreito com os republicanos, embora ela tenha dito que a Casa Branca não recebeu uma proposta deles.

Ele se recusou a dizer quais disposições Biden estaria disposto a abandonar.

“O governo elaborou este projeto de lei em um esforço para ser oportuno e de forma a garantir que estamos analisando como enfrentar os desafios em nosso país através de uma lente de equidade”, disse a Sra. Psaki.

Funcionários do governo dizem que as preocupações com a desigualdade racial são a força motriz por trás do avanço da infraestrutura. Eles apimentaram uma explicação de 25 páginas do plano de emprego desta semana com referências à igualdade racial e incluíram dois exemplos específicos do tipo de comunidade que esperam arrecadar com os US $ 20 bilhões para a revitalização econômica: o bairro negro em Syracuse. que foi parcialmente demolido para abrir caminho para a Interstate 81 e a Claiborne Freeway em Nova Orleans.

Os gastos do governo em infraestrutura têm como objetivo tornar a economia mais eficiente. Rodovias e ferrovias aceleram as mercadorias das fábricas ao mercado. Estradas e sistemas de trânsito transportam os trabalhadores de suas casas para seus empregos.

Mas, para algumas comunidades de cor, esses projetos devastaram as economias existentes, nivelaram os corredores comerciais, isolaram os bairros negros dos centros urbanos e aceleraram as tendências de suburbanização que exacerbaram a segregação.

“Muitos dos investimentos anteriores do governo em infraestrutura excluíram deliberadamente essas comunidades”, disse Bharat Ramamurti, vice-diretor do Conselho Econômico Nacional de Biden. “Então, se você olhar onde temos que investir em infraestrutura agora, grande parte dela está concentrada nessas comunidades.”

Os projetos anteriores geralmente eram construídos em comunidades que não tinham capital político ou recursos para protestar com sucesso.

“Quando chega a hora de construir uma interestadual através de uma cidade, surge um padrão: as áreas que são deslocadas por essa interestadual serão predominantemente as áreas ocupadas por afro-americanos”, disse o Dr. Logan. Freqüentemente, ele acrescentou, os legisladores optam por construir “nos lugares que têm menos poder político para garantir que isso não aconteça em seu bairro”.

Eric Avila, historiador urbano da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, disse que um consenso durante o governo Dwight D. Eisenhower sobre a necessidade de investir em estradas que ligariam bairros às cidades levou à exclusão de comunidades minoritárias.

O governo federal também usou programas de “renovação urbana” ou “limpeza de favelas” que muitas vezes abriram caminho para projetos gigantes de infraestrutura, como rodovias.

“Essas rodovias foram construídas essencialmente como canais de riqueza”, disse Ávila. “Principalmente riqueza branca, empregos, pessoas, mercados. As estradas foram construídas para promover a conectividade entre os subúrbios e as cidades. As pessoas deixadas de fora eram minorias urbanas. Afro-americanos, imigrantes, latinos. “

Avila destacou como os planos para a Inner Belt Highway em Cambridge, Massachusetts, foram interrompidos após protestos de membros do corpo docente de Harvard e do Massachusetts Institute of Technology.

E em Nova Orleans, disse Avila, os planos para uma rodovia chamada Riverfront Expressway foram cancelados depois que as autoridades enfrentaram a pressão dos manifestantes no French Quarter. Mas os manifestantes negros não puderam evitar que Treme, uma das mais antigas comunidades de residentes negros livres no país, construísse um trecho elevado de seis pistas da Interestadual 10 ao longo da Avenida Claiborne.

Amy Stelly se lembra daquela estrada todas as manhãs, quando o tráfego de caminhões faz sua casa tremer. As emissões interestaduais a um quarteirão de distância tornaram as joias que caíram ao lado de sua janela totalmente pretas.

“Qualquer pessoa que more perto de uma rodovia urbana sabe o que respiramos todos os dias”, disse Stelly, um designer urbano e ativista contra o projeto. “Há uma camada de lodo que se agarra às nossas propriedades e casas.”

Não está claro a partir do plano de Biden e das discussões com funcionários da Casa Branca o que o governo prevê para a Avenida Claiborne. Se o financiamento sobreviver em qualquer projeto de lei que Biden possa sancionar, esses detalhes farão diferença, disse Deborah Archer, diretora do Centro de Raça, Desigualdade e Direito da Escola de Direito da Universidade de Nova York.

“Acho maravilhoso poder dizer e apontar que esse investimento histórico promoverá a igualdade racial”, disse Archer. “Outra coisa é distribuir esses recursos de uma forma que tenha impacto”.

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