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Biden define seu desafio subjacente com a China: “Mostre que a democracia funciona”

WASHINGTON – No final de uma resposta tortuosa na quinta-feira sobre a competição com a China e sobre seu relacionamento com Xi Jinping, um homem que disse não ter um “osso no corpo” democrático, o presidente Biden fez uma avaliação reveladora de um dos desafios .mais urgente.

“Esta é uma batalha entre a utilidade das democracias no século 21 e as autocracias”, disse ele a repórteres em seu primeira conferência de imprensa como presidente. “Temos que mostrar que a democracia funciona.”

O presidente da China, Xi, disse Biden sem rodeios, era “um cara inteligente e inteligente” que compartilhava com o presidente Vladimir V. Putin da Rússia a crença de que “a autocracia é a onda do futuro e a democracia não é. Pode funcionar” no complexidades do mundo moderno.

Uma das tarefas mais importantes de sua presidência, Biden parecia estar argumentando, é demonstrar novamente a um mundo cético que tanto a democracia americana quanto seu modelo de capitalismo democrático ainda funcionam, e que é superior ao sistema muito diferente que o Sr. Xi faz. ele é aplicado implacavelmente em casa, enquanto tenta espalhar a influência da China pelo mundo.

Para um presidente com apenas 10 semanas no cargo, considerar que os Estados Unidos enfrentam uma luta global com o modelo chinês traz alguns benefícios políticos claros. Uma das poucas questões que unem democratas e republicanos é a necessidade de competir de frente com Pequim. O senador Dan Sullivan, republicano do Alasca, disse segunda-feira que os chineses já perceberam.

“Eles reconhecem de muitas maneiras que agora finalmente despertamos para o desafio”, disse ele esta semana no Conselho do Atlântico. “E eu chamaria isso de um despertar bipartidário.”

Os assessores de Biden dizem que sua visão do desafio chinês não é apenas de política externa. Ela planeja tirar o máximo proveito do medo das ambições de Pequim, apresentando sua iniciativa de infraestrutura na próxima semana.

Haverá centenas de bilhões de dólares em tecnologias e projetos nos quais os chineses também estão investindo dinheiro, incluindo semicondutores, inteligência artificial e redes 5G, bem como avanços em carros elétricos e biotecnologia sintética.

Na sexta-feira, Biden disse ter sugerido ao primeiro-ministro da Grã-Bretanha, Boris Johnson, que as principais democracias ocidentais trabalhem juntas para conter os esforços ambiciosos da China para construir melhores rotas de comércio ao redor do mundo, um projeto chamado Belt and Road Initiative. O projeto é um dos principais instrumentos da China para influenciar as nações em sua órbita econômica, investindo em portos, ferrovias, estradas e outras infraestruturas na Ásia, África e Europa.

“Falamos sobre a China e a competição da qual participam da Belt and Road Initiative”, disse Biden. “E sugeri que deveríamos ter, essencialmente, uma iniciativa semelhante vinda de estados democráticos, ajudando essas comunidades ao redor do mundo.”

Há uma semelhança impressionante entre a lista de Biden e a iniciativa “Made in China 2025” de Xi, que foi anunciada pela primeira vez há seis anos como um esforço para tornar a China amplamente independente de fornecedores ocidentais de tecnologia crítica.

No centro das iniciativas de infraestrutura e cadeia de suprimentos de Biden está um esforço, parte do qual começou nos anos Trump, para garantir que o Ocidente não dependa da tecnologia chinesa. É uma batalha que se travou pela Huawei, fabricante de redes de comunicação de última geração, mas agora se espalhou pelo temor de que aplicativos chineses como o TikTok possam ser uma avenida para ataques à infraestrutura americana.

“A China está investindo muito mais do que nós”, disse Biden, apresentando seu argumento, “porque o plano deles é possuir esse futuro.”

É uma abordagem testada pelo tempo: o presidente Dwight D. Eisenhower usou o lançamento do Sputnik 1, o primeiro satélite feito pelo homem do mundo, para estimular uma corrida espacial civil e militar, e o presidente John F. Kennedy abordou o assunto ao estabelecer a meta de terra um homem na lua.

Uma década atrás, o presidente Barack Obama usou seu Estado da União clamando por um “momento Sputnik” de investimento público, também usando a China como estímulo, mas o esforço falhou.

No entanto, apesar de toda a unanimidade em torno do desafio da China, não está claro se a estratégia política de Biden funcionará.

Os republicanos se opõem tanto aos enormes gastos do governo com o plano Biden quanto ao excesso de dívida que ele criaria. E parece que haverá uma repetição dos argumentos, que remontam à década de 1980, sobre se uma “política industrial” federal, na qual os dólares dos contribuintes são investidos diretamente em tecnologias nas quais os juízes dos Estados Unidos devem ser mantidos. A vanguarda, cria uma vantagem competitiva. para a América faz sentido ou apenas esmaga as inovações do Vale do Silício.

Não importa como isso aconteça, Biden está projetando a competição de hoje dos Estados Unidos em termos muito diferentes dos de seus antecessores. “Olha, eu prevejo”, disse ele, “seus filhos ou netos vão fazer sua tese de doutorado sobre o tema de quem triunfou: autocracia ou democracia? Porque é isso que está em jogo, não apenas a China. “

O mais notável era o que estava faltando. No se habló del “excepcionalismo” estadounidense, solo una garantía a corto plazo de que “bajo mi supervisión”, China no alcanzaría su objetivo general “de convertirse en el país líder del mundo, el país más rico del mundo y el más país poderoso do mundo “.

Biden também teve o cuidado de não fazer analogias com a Guerra Fria; na verdade, ele apontou que o que estava faltando agora era em grande parte uma disputa ideológica. (“Não há mais a Rússia falando sobre comunismo”, observou ele). Ele sempre disse que cooperaria com os adversários e na sexta-feira convidou Xi e Putin para uma cúpula virtual do clima que ele organiza em abril. Fale sobre competição, não contenção.

“Vejo uma competição acirrada com a China”, disse Biden sobre tudo, desde tokens a valores nacionais, acrescentando que essa foi a chave para sua conversa de duas horas com Xi. E isso, disse ele, significa rejeitar a retirada de direitos da China em Hong Kong ou sua dura repressão às minorias muçulmanas.

“No momento em que um presidente se afasta disso, como o último fez”, disse ele, referindo-se ao ex-presidente Donald J. Trump, “é o momento em que começamos a perder nossa legitimidade ao redor do mundo.”

Ainda assim, a discussão de Biden sobre a competição aberta entre duas superpotências de tamanhos semelhantes foi uma virada de jogo significativa para os presidentes americanos.

Há um quarto de século, o presidente Bill Clinton argumentou, muitas vezes durante suas visitas a Pequim, que o advento da Internet forçaria a China a adotar uma democracia mais ao estilo americano. Claramente, isso não funcionou.

O presidente George W. Bush enfatizou as áreas em que os interesses chineses e americanos se sobrepõem – contraterrorismo e Coréia do Norte foram os dois que ele mais mencionou -, mas nunca viu a China como um equivalente tecnológico. Obama sempre disse que os Estados Unidos “dão as boas-vindas à ascensão da China” e reconheceu que não poderia conter o país se quisesse, então seria tolice tentar.

E Trump passou três anos impondo tarifas e insistindo que fecharia o acordo do século com a China, e um ano punindo-o como exportador do coronavírus, enquanto seu secretário de Estado na época, Mike Pompeo, insistia nisso ao longo do tempo . , o Partido Comunista entraria em colapso.

Agora, a equipe de Biden diz que está montando uma estratégia baseada mais na competição do que na contenção.

“Não acho que a China tenha a missão de exportar seu modelo para o exterior e minar a democracia no exterior”, disse Thomas J. Christensen, professor de Columbia e ex-funcionário do Departamento de Estado que lidou com a China durante o governo Bush. “Mas acredito que eles têm a missão de defender seu modelo das críticas e defender o regime autoritário de partido único.”

Christensen publicou um ensaio esta semana no Foreign Affairs intitulado “Não Haverá Nova Guerra Fria”, argumentando que os aliados americanos eram “muito dependentes economicamente da China para adotar políticas completamente hostis”, e que a vantagem dos Estados Unidos era que tinham aliados e parceiros que estavam entre as maiores potências tecnológicas do mundo.

O secretário de Estado Antony J. Blinken parecia reconhecer isso nesta semana, quando, em uma visita a Bruxelas, ele garantiu aos europeus que não os forçaria a fazer uma “escolha entre eles ou nós”.

O cálculo de Biden sobre o campo parece ser que é mais importante manter os aliados juntos do que garantir que cada um corte sua dependência de tecnologia ou investimento chinês.

Os problemas virão, como Blinken aponta, quando a China atacar os críticos de suas ações em casa, no Mar do Sul da China ou contra Taiwan. “Quando um de nós é coagido”, disse ele, “devemos responder como aliados e trabalhar juntos para reduzir nossa vulnerabilidade, garantindo que nossas economias sejam mais integradas entre si.” O que parece muito com a criação de campos opostos.

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