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Biden Management se move para acelerar a assistência ao inquilino

WASHINGTON – Dois dias depois que um juiz federal derrubou uma moratória nacional sobre despejos, o governo Biden disse na sexta-feira que aceleraria a distribuição de grandes somas de assistência para aluguel que os governos estaduais e locais demoram a gastar.

Departamento do Tesouro emitiu novas regras com o objetivo de facilitar o acesso dos inquilinos aos US $ 46,5 bilhões em auxílio. Eles simplificam as inscrições, cobrem uma lista expandida de custos, como despesas de mudança e estadias em hotéis, e exigem programas para ajudar os inquilinos, mesmo que os proprietários se recusem a participar.

Os defensores da habitação saudaram as mudanças, que incluem uma expansão da assistência jurídica aos inquilinos e uma promessa de aconselhamento às localidades que lutam para criar os programas, que visam prevenir os despejos causados ​​pelos impactos econômicos da pandemia.

“Uau, isso é enorme”, disse Christina Rosales, vice-diretora da Texas Housers. “Acho que isso significa que mais inquilinos terão a ajuda de que precisam.”

Mas com aproximadamente 400 programas operacionais de governos estaduais e locais Com vários graus de urgência, o efeito imediato das mudanças não é claro. Alguns estados, incluindo Nova York e Flórida, nem começaram a aceitar inscrições.

As somas em jogo rivalizam com o orçamento anual do Departamento Federal de Habitação. O Congresso aprovou US $ 25 bilhões em assistência emergencial em dezembro e US $ 21,5 bilhões adicionais em março. Mas até agora apenas uma pequena parte desse dinheiro foi para proprietários ou inquilinos.

Nova York tem US $ 800 milhões para gastar apenas da alocação de dezembro, e a Flórida tem US $ 871 milhões. A Califórnia, com US $ 1,5 bilhão para gastar, aceita inscrições desde março. Mas aprovou prêmios de apenas cerca de US $ 72 milhões, ou 5% de seu financiamento, e pagou menos de US $ 5 milhões.

O Programa de Assistência à Locação de Emergência aloca dinheiro para estados, cidades e condados com uma população de pelo menos 200.000, caso eles decidam executar seus próprios programas. Alguns simplesmente demoraram a agir: as legislaturas de Nova York e Carolina do Sul não autorizaram seus programas até abril.

Outros começaram rapidamente, mas encontraram obstáculos: falhas de software que impossibilitavam o processamento dos aplicativos ou demandas de documentação, como comprovante de renda, que os inquilinos achavam difícil de produzir. Muitos dos inquilinos mais desfavorecidos não sabem que o programa existe.

Alguns proprietários se recusaram a participar, apostando que têm mais a ganhar despejando inquilinos inadimplentes e atraindo aqueles que têm melhores condições de pagar.

Uma moratória sobre despejos, emitida pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, ofereceu aos inquilinos alguma proteção, embora contenha exceções importantes e tenha sido aplicada de forma desigual. Proprietários de casas se opuseram à proibição, dizendo que ela impôs custos de moradia injustos para os necessitados, e os tribunais estão divididos sobre a questão.

No decisão mais significativa sobre o assuntoA juíza Dabney L. Friedrich do Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito de Columbia determinou na quarta-feira que a agência havia excedido seus poderes ao emitir a moratória, que foi estabelecida sob a administração Trump e ampliada sob o presidente Biden. O governo Biden está apelando da decisão do tribunal, que o juiz Friedrich suspendeu até a próxima quarta-feira.

Não está claro que efeito a remoção da moratória teria. Cerca de 20 estados têm suas próprias proibições de despejo, e a versão federal está programada para expirar em 30 de junho, embora possa ser prorrogada novamente se continuar legal.

Ainda assim, a perspectiva de um aumento nos despejos alarmou o governo, que já buscava formas de fazer com que as localidades acelerassem o uso de seus vastos fundos de aluguel. Gene Sperling, o funcionário da Casa Branca encarregado de garantir que o pacote de ajuda emergencial de US $ 1,9 trilhão aprovado em março seja entregue de forma rápida e eficiente, disse que as autoridades estão tomando “todas as medidas ao nosso alcance para evitar despejos”.

Algumas das regras simplificadas anunciadas na sexta-feira aplicam-se apenas a segundo pote de financiamento, aprovado em março, que só estava disponível para programas na sexta-feira. O governo usou as novas regras para instruir os programas a não permitir que proprietários relutantes atrapalhem.

Embora a rodada de assistência de dezembro já tenha permitido que os estados ajudem inquilinos cujos proprietários se recusam a se candidatar, as novas regras exigem isso. Eles também reduzem o tempo que os programas têm de esperar por uma resposta do proprietário.

“Isso é exatamente o que é necessário”, disse Rachel Fee, diretora executiva da New York Housing Conference, uma organização sem fins lucrativos de política e defesa. “Sabemos que nem todos os proprietários estarão dispostos a receber essa ajuda diretamente.”

Kody Glazer, da Florida Housing Coalition, disse que a ênfase na assistência direta “reduziria significativamente os despejos”.

Gregory Brown, da National Apartment Association, que representa os proprietários de casas, não quis comentar, dizendo que o grupo ainda está revisando as orientações do Departamento do Tesouro.

As novas regras também deixam claro que os moradores de residências abrigadas podem receber auxílio para aluguel. Eles agora também exigem programas que mostram que estão alcançando os inquilinos mais desfavorecidos.

Sue Berkowitz, diretora do Appleseed Legal Justice Center da Carolina do Sul, elogiou a decisão do governo de incluir um programa de US $ 20 milhões para expandir a assistência jurídica aos inquilinos. Um programa experimental em Charleston descobriu que fornecer advogados aumentou a taxa de sucesso dos inquilinos no tribunal para 72 por cento, em comparação com 4 por cento entre os inquilinos não representados.

“Ter mais pessoas para representar os inquilinos faz uma grande diferença”, disse ele.

Ainda assim, acrescentou ele, não é por isso que a Carolina do Sul ainda não gastou os US $ 272 milhões em ajuda federal alocada ao estado de acordo com a legislação aprovada em dezembro. “O principal obstáculo”, disse ele, “era o Legislativo; eles não lançaram um programa até esta semana.”

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