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Biden promete reabrir escolas rapidamente. Não vai ser fácil.

Em suas primeiras 48 horas no cargo, o presidente Biden procurou projetar uma mensagem otimista sobre o retorno de muitos alunos que não moravam em casa do país às salas de aula. “Podemos ensinar nossos filhos em escolas seguras”, ele prometeu em seu discurso inaugural.

No dia seguinte, Biden assinou uma ordem executiva prometendo apoiar a força do governo federal em um esforço para “reabrir as portas das escolas o mais rápido possível”.

Mas com cerca de metade dos estudantes americanos ainda aprendendo virtualmente à medida que a pandemia se aproxima de seu primeiro aniversário, a pressão do presidente está longe de ter sucesso. Seu plano está sendo implementado no momento em que as batalhas locais pela reabertura se tornaram, se alguma coisa, mais lançadas nas últimas semanas.

Os professores não têm certeza de quando serão vacinados e temem o contágio. Com uma contagem alarmante de casos em todo o país e o surgimento de novas variantes do coronavírus, os sindicatos estão lutando para retornar seus membros aos corredores lotados. Sua relutância surge mesmo quando os administradores escolares, prefeitos e alguns pais sentem uma grande urgência em restaurar a educação, como de costume, para milhões de alunos que estão lutando acadêmica e emocionalmente.

Dados os desafios de saúde e trabalho aparentemente intratáveis, alguns funcionários distritais começado diga em voz alta o que antes era impensável: que as escolas podem não estar funcionando normalmente no ano letivo de 2021-2022. E alguns líderes sindicais estão tentando esmagar as expectativas que as palavras de Biden geraram.

“Não sabemos se uma vacina interrompe a transmissibilidade”, disse Randi Weingarten, o poderoso presidente da Federação Americana de Professores, o segundo maior sindicato de professores do país.

Alguns especialistas em vírus, no entanto, disseram que existem razão para ser otimista sobre esta questão.

A Sra. Weingarten disse que uma chave para trazer os professores de volta às salas de aula nos próximos meses seria a promessa de permitir que aqueles com problemas de saúde, ou cujos familiares tenham o sistema imunológico comprometido, continuem trabalhando remotamente; teste de vírus na escola; coleta de dados centralizada sobre o número de casos Covid-19 em escolas específicas; e garantias do distrito de que as escolas fecharão quando os eventos ocorrerem.

As lutas por essas mesmas demandas desaceleraram e complicaram a reabertura em todo o país. Mas a Sra. Weingarten também indicou que os esforços de Biden para preencher as salas de aula seriam recebidos mais favoravelmente do que os de Donald Trump e sua secretária de educação, Betsy DeVos, que foram amplamente difamados por educadores de escolas públicas.

“Não subestime o púlpito do valentão”, disse ele. “Verdade e confiança são muito importantes.”

A ordem executiva de Biden orienta as agências federais a criar diretrizes nacionais de reabertura de escolas, apoiar o rastreamento de contatos de vírus nas escolas e coletar dados que medem o impacto da pandemia nos alunos. A Casa Branca também está pressionando por um pacote de estímulo que proporcionaria US $ 130 bilhões às escolas para despesas como teste de vírus, atualização dos sistemas de ventilação e contratação de pessoal.

Os líderes das escolas esperam ansiosamente por dinheiro adicional de Washington, que pode chegar a vários milhares de dólares por aluno. Mas eles enfatizam que será igualmente importante para as autoridades federais abordar diretamente a ansiedade do trabalho pessoal que tomou conta do corpo docente e deu uma voz influente em lugares onde os sindicatos de professores são poderosos.

A administração Trump alimentou essa ansiedade exigindo que escolas fossem abertas e emitindo diretrizes vagas e contraditórias sobre como fazê-lo com segurança.

Robert Runcie, superintendente das Escolas Públicas do Condado de Broward no sul da Flórida, o sexto maior distrito do país, disse que gostaria de ver o Dr. Anthony Fauci dar uma entrevista coletiva para falar sobre as escolas e “aliviar o medo que as pessoas têm”.

Broward não está conduzindo testes de vigilância, mas publicou a bordo rastreando casos de vírus conhecidos em suas escolas, cerca de 2.000 entre alunos e funcionários desde a reabertura do sistema em outubro, atendendo cerca de um terço de seus 260.000 alunos pessoalmente. O rastreamento de contatos sugeriu que apenas 10 por cento desses casos poderiam ter sido causados ​​por transmissão em escolas, disse Runcie, e que a maioria dessas transmissões provavelmente foram conectadas a esportes.

Isso está de acordo com de outros investigação sugerindo que medidas como máscaras podem efetivamente mitigar a propagação do vírus nas escolas.

O distrito exigiu que alguns professores com problemas de saúde voltassem aos prédios da escola no início deste mês, para evitar uma situação em que alguns alunos estivessem aprendendo online, mesmo dentro dos prédios da escola. Em resposta, o sindicato local processou; o caso está atualmente em arbitragem. Motoristas de ônibus, funcionários de serviços de alimentação, zeladores e funcionários distritais estão trabalhando em tempo integral sem reclamações, disse Runcie.

O sistema perdeu 9.000 alunos este ano, à medida que os pais buscavam alternativas para a educação virtual. Se algumas famílias optarem por ficar permanentemente em escolas particulares e licenciadas, o financiamento do distrito pode despencar, forçando demissões, advertiu Runcie. Ele argumentou que a luta do sindicato foi míope.

Anna Fusco, presidente do Broward Teachers Union, disse que a maioria dos professores do condado está disposta a ser vacinada e trabalhar pessoalmente depois disso, com as precauções de segurança estabelecidas. Flórida, como a maioria dos estados, ainda não tornou os professores elegíveis para a vacina.

Disputas sobre isenções de saúde de professores também são centrais em Chicago, onde o sindicato ameaçou se recusar a trabalhar pessoalmente devido ao que diz ser as condições insalubres dos prédios escolares, que o distrito está reabrindo em etapas.

Kenzo Shibata, um professor de inglês e educação cívica do ensino médio, teve seu pedido negado para continuar trabalhando remotamente. Sua esposa tem câncer de mama e está prestes a reiniciar a quimioterapia. Ele também administra o aprendizado remoto para seu aluno da segunda série, um aluno do distrito.

Shibata, funcionário do Sindicato de Professores de Chicago, disse que estaria disposto a voltar para a sala de aula depois de ser vacinado, mesmo que seus alunos ainda não o tenham. O distrito prometeu distribuir as vacinas diretamente aos educadores a partir de fevereiro.

Mas Shibata sugeriu que um curso de ação mais seguro seria adiar o aprendizado pessoal até o outono, especialmente devido à relutância de pais negros e latinos em Chicago em devolver seus filhos às escolas. Ele acrescentou que está cético em relação à pressão do presidente Biden para reabrir as escolas em 100 dias.

“Acho que é uma declaração política e arbitrária, não uma declaração pedagógica ou científica ou de saúde”, disse ele. “Isso não me inspira muita fé.”

Sob a administração Trump, sindicatos e defensores das escolas públicas argumentaram que as escolas só poderiam reabrir com uma grande injeção de fundos federais para comprar equipamentos de saneamento, turmas menores para manter o distanciamento social e contratar enfermeiras e psicólogos.

O dinheiro está começando a fluir, mas Marguerite Roza, uma especialista em finanças escolares da Universidade de Georgetown, disse que talvez seja ainda mais importante para o governo federal fortalecer a capacidade dos distritos de negociar vigorosamente com seus sindicatos.

O governo Biden poderia estabelecer um limite claro para a transmissão do vírus pela comunidade, abaixo do qual recomendaria que as escolas permanecessem abertas, disse Roza, ou mesmo exigiria que fizessem isso para ter acesso a dólares federais.

Investigação apontou o potencial de operar escolas com segurança antes da vacinação de professores e alunos, desde que práticas como o uso de máscaras sejam seguidas e, principalmente, quando as taxas de transmissão e hospitalização na comunidade forem controladas.

Atribuir dinheiro de estímulo às aberturas de escolas pode ser uma estratégia mais difícil do que a que o novo governo democrata considera confortável, especialmente devido à relutância dos sindicatos. Na sexta-feira, um porta-voz da Casa Branca disse que a parceria e a cooperação com os sindicatos de professores seriam essenciais para reabrir escolas com sucesso.

Mas Biden também pode trabalhar para combater a ansiedade dos professores falando diretamente para a base.

“A oferta de dinheiro? Não sei se é isso que vai fazer as pessoas voltarem agora ”, disse Roza. “O medo é real.”

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