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Bilionário suíço junta-se a concurso da Tribune Publishing

Um octogenário bilionário suíço que vive em Wyoming e doou centenas de milhões para causas ambientais é um novo participante surpreendente na licitação da Tribune Publishing, a principal rede de jornais que até recentemente parecia destinada a acabar nas mãos de um nova-iorquino . fundo de hedge.

Hansjörg Wyss (pronuncia-se Hans-yorg Vees), o ex-CEO da fabricante de dispositivos médicos Synthes, disse em uma entrevista na sexta-feira que concordou em se juntar ao hoteleiro Stewart W. Bainum Jr. de Maryland em uma oferta pela Tribune Publishing, uma oferta que pode alterar a Alden Global O plano da Capital de assumir o controle total da empresa.

Sr. Wyss, que tem desistiu de parte de sua fortuna para ajudar a preservar os habitats da vida selvagem em Wyoming, Montana e Maine, ele disse que estava motivado a se juntar à oferta do Tribune por acreditar na necessidade de uma imprensa forte. “Tenho a oportunidade de fazer 500 vezes o que estou fazendo agora”, disse ele.

Alden, que já possui cerca de 32% das ações da Tribune Publishing, é conhecida por reduzir drasticamente os custos dos jornais que controla por meio de sua subsidiária MediaNews Group. No mês passado, o fundo de hedge Um acordo foi alcançado com a Tribune, cujos jornais incluem The Daily News, The Baltimore Sun e The Chicago Tribune, para comprar o restante das ações da empresa por US $ 17,25 cada.

Segundo esse plano, Bainum, um veterano de Maryland, concordou em estabelecer um grupo sem fins lucrativos que compraria o The Sun e dois outros jornais de Maryland de propriedade do Alden Tribune por US $ 65 milhões. No entanto, logo depois que esse acordo foi alcançado, as negociações entre o Sr. Bainum e Alden foram paralisadas. Isso motivou o Sr. Bainum, o presidente da Choice Hotels International, uma das maiores redes de hotéis do mundo, apresentará uma oferta no dia 16 de março em todo o Tribune, superando o número da Alden com uma oferta de $ 18,50 por ação.

Essa oferta avaliou a empresa em cerca de US $ 650 milhões. O acordo de Alden avaliou o Tribune em aproximadamente US $ 630 milhões.

O Tribune não foi influenciado pela oferta do Sr. Bainum. PARA apresentação de valores Ele revelou na terça-feira que o conselho de diretores da empresa recomendou que os acionistas aprovassem a oferta da Alden. Ao mesmo tempo, o tabuleiro da tribuna deu a Bainum o sinal verde para buscar financiamento para sua oferta mais alta.

Ele fez isso em parceria com Wyss, que disse na entrevista que planejava ser o dono do jornal principal da empresa enquanto ele e Bainum buscavam benfeitores para os outros sete diários do metrô da Tribune, que incluem The Orlando Sentinel e The Hartford Courant. .

“Ele fez essa oferta porque quer o The Baltimore Sun”, disse Wyss, referindo-se a Bainum. “Eu disse: ‘Sim, está tudo bem. E eu tenho que tornar o The Tribune ainda melhor do que é agora. “

O acordo alcançado por Wyss e Bainum não é vinculativo, disse Wyss. Ele acrescentou que ingressou nos últimos dias e é detalhado em uma carta que enviou a Bainum na sexta-feira. Uma pessoa com conhecimento das discussões entre o Sr. Wyss e o Sr. Bainum confirmou que cada homem planejava contribuir com US $ 100 milhões para a oferta de US $ 650 milhões, e o Sr. Wyss disse que estaria disposto a fornecer fundos adicionais para financiamento. dívida.

Bainum não quis comentar. Um porta-voz de três membros do conselho da Tribune não afiliados à Alden se recusou a comentar. Um porta-voz da Alden não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Uma década atrás, o Sr. Wyss dirigiu a venda da Synthes para a Johnson & Johnson por aproximadamente US $ 20 bilhões. Wyss e sua família, uma filha, Amy, que também mora em Wyoming, tinham a maior participação na Synthes, possuindo quase metade das ações.

A venda do Tribune, que a empresa jornalística espera concluir em julho, requer aprovação regulatória e votos a favor dos acionistas da empresa, que representam dois terços das ações não pertencentes à Alden. O empresário médico Patrick Soon-Shiong, dono do The Los Angeles Times com sua esposa, Michele B. Chan, tem ações da Tribune suficientes para acabar com o negócio da Alden por conta própria. O Dr. Soon-Shiong não quis comentar no sábado.

Wyss disse que seria um curador cívico do The Chicago Tribune. “Não quero outro jornal que tenha a oportunidade de aumentar a quantidade de verdade que dizem ao povo americano para ir pelo ralo”, disse ele.

Muitos jornalistas dos jornais Tribune se opuseram ferozmente à possível aquisição da Tribune por Alden. Alden cortou custos em muitas publicações do MediaNews Group, incluindo The Denver Post e The San Jose Mercury News. Os críticos dizem que o fundo de hedge sacrifica a qualidade jornalística por lucros maiores, enquanto Alden argumenta que economiza jornais que, de outra forma, se juntariam aos milhares que fecharam nas últimas duas décadas.

Wyss, 85, disse que um jornal do New York Times o inspirou em parte a ingressar no Bainum. Ensaio de Opinião no ano passado, quando dois repórteres do Chicago Tribune, David Jackson e Gary Marx, alertaram que uma compra da Alden levaria a “uma versão fantasma do The Chicago Tribune, um jornal que não pode mais realizar sua missão de vigilância essencial”. Desde que o artigo apareceu, os dois repórteres deixaram o jornal.

O Sr. Wyss, nascido em Berna, visitou os Estados Unidos pela primeira vez como estudante de intercâmbio em 1958, trabalhando para o Departamento de Rodovias do Colorado. Ele foi jornalista quando jovem, disse ele, cobrindo esqui para Neue Zürcher Zeitung, um O jornal de Zurique e os despachos de introdução sobre esportes americanos para o Der Bund, um jornal de Berna, quando eu estava estudando na Harvard Business School.

Ele disse acreditar que o Chicago Tribune prosperaria sob sua propriedade.

“Posso ser ingênuo”, disse Wyss, “mas a combinação de dar dinheiro suficiente a uma equipe profissional para fazer as coisas certas e colocar dinheiro suficiente no digital o tornará um jornal muito lucrativo.”

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