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Breonna Taylor Show coloca museus de arte em um caminho mais rápido

LOUISVILLE, Ky. – As pessoas falam muito em voltar ao normal antes de Covid. Mas nossos museus de arte tradicionais podem esquecer isso. Depois de um ano de intensa avaliação da justiça racial, uma pandemia paralisante e um déficit econômico incapacitante, instituições desatualizadas e confinadas estão lutando para se manter à tona. E a única maneira de fazer isso é mudando. Estratégias são necessárias para o movimento para a frente. Um está em jogo aqui no Speed ​​Art Museum, na forma de uma mostra calmamente apaixonada chamada “Prometa, Testemunha, eu me lembro” que poderia, com benefício, ser estudado por outras instituições no modo de sobrevivência.

Museus enciclopédicos convencionais como o Speed, o maior e mais antigo museu de arte de Kentucky, são máquinas de gelo. Suas principais exposições costumam levar anos para serem planejadas. O empréstimo de objetos de outros museus pode ser um emaranhado de burocracia. Programas “históricos”, por definição, são freqüentemente limitados a eventos e culturas passados. “Prometa, testemunha, eu me lembro” verifique tudo isso. Acelera a produção de exposições, foca no presente e, com isso, atinge novos públicos vitais para o futuro institucional.

Combinando obras da coleção permanente de Speed ​​com empréstimos em vários casos diretamente de artistas e galerias, a mostra foi montada e instalada (lindamente) em apenas quatro meses. E foi concebido como uma resposta direta a um evento de notícias contemporâneo: o assassinato de Breonna Taylor, um trabalhador médico negro de 26 anos, pela polícia de Louisville, em março de 2020. Uma pintura póstuma de Taylor pelo artista Amy Sherald é a peça central da exposição, acompanhada por fotos de protestos de rua locais provocados por sua morte e pelo tratamento tolerante dos oficiais brancos envolvidos.

A disponibilidade da pintura de Sherald, que é amplamente conhecida por seu retrato anterior de Michelle Obama, foi o ímpeto para o show. Originalmente encomendado pela Vanity Fair, apareceu na capa da edição de setembro de 2020 da revista. A própria Sherald expressou interesse na pintura que está sendo exibida no Speed, e em novembro o museu contratou Allison Glenn, curador associado de arte contemporânea em Museu de Arte Americana das Pontes de Cristal em Bentonville, Arkansas, que, com velocidade e inteligência surpreendentes, construiu uma exposição ao redor dela em Louisville, composta inteiramente de artistas negros, com fundos para manter a entrada gratuita.

Acessibilidade, cultural e financeira, são características cruciais do espetáculo. Até agora, os museus geralmente ignoravam as mudanças demográficas da população do país. A história que nossos grandes museus de arte de interesse geral promovem, por meio da preservação e exibição de objetos, é principalmente a história dos brancos, com vistas de todas as outras histórias filtradas por ela. Mas essa perspectiva distorcida não é mais representativa do público que os museus, puramente pragmaticamente falando, precisarão atrair para sobreviver.

Os museus também tendem a subestimar as mudanças radicais na consciência e no interesse pelo passado. No século das mídias sociais, a atenção parece estar cada vez mais voltada para o ciclo de notícias de 24 horas. Como essa nova consciência pode se refletir nos museus clássicos, que se orgulham de serem monólitos de reação lenta? Somente permanecendo ágeis, preparados e capazes de se adaptar, absorver e adaptar nossas instituições de arte podem prosperar.

Em “Promise, Testimony, Remember,” Speed ​​oferece um exemplo dessa dinâmica. Trabalhando em estreita colaboração com a família de Taylor e o estrategista de relações comunitárias de Speed, Toya Northington, Glenn rapidamente montou comitês consultivos de artistas e ativistas da própria cidade e de todo o país. Na coleção permanente de Speed, ele encontrou material sólido para construir, incluindo obras de vários artistas associados à cidade. As peças incluíam uma linda pintura drapeada, calorosa como um abraço de 1969 por Sam gilliam, que cresceu em Louisville; uma cabeça esculpida em bronze de um soldado da União Negra por Ed hamilton, que ainda mora lá; e um conjunto de páginas da revista Ebony estrategicamente alteradas por Noel W Anderson, que agora tem sede na cidade de Nova York.

Então Glenn começou a solicitar empréstimos. Em um período de tempo que a maioria dos museus consideraria impossivelmente apertado, acordos foram assinados e as peças começaram a chegar. O último a ser instalado, pouco antes da inauguração, foi o retrato de Sherald, que já havia sido comprado em conjunto por Speed ​​e a Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana Smithsonian em Washington D.C., com a ajuda de uma doação de US $ 1 milhão de duas organizações filantrópicas, a Fundação Ford e a Fundação Hearthland (dirigido pela atriz Kate Capshaw e seu marido, o diretor Steven Spielberg).

A exibição resultante não é enorme, cerca de 30 peças, mas o museu deu a ela um espaço privilegiado, liberando três galerias de coleções permanentes em cada lado de seu átrio central repleto de esculturas para acomodá-lo. Isso garante que as obras individuais tenham espaço para respirar. Também oferece simbolicamente um gesto de boas-vindas de um museu tradicional a uma exibição de arte negra contemporânea. (Em contraste, dois anos atrás, o Metropolitan Museum of Art instalou uma retrospectiva verdadeiramente majestosa de Kerry James Marshall, não onde realmente pertencia às galerias de exposição especial na sede do museu na Quinta Avenida, mas no que era então. Seu anexo Breuer em Avenida Madison.)

Glenn desenhou o show em três partes relacionadas aos temas do título, todas propostas pela mãe de Taylor, Tamika Palmer. O trabalho da primeira seção, “Promessa”, sugere os alardeados ideais humanísticos de uma nação e o abuso desses ideais. Uma peça de parede de 2011 por Nari Ward explicita as palavras iniciais da Constituição, “Nós, o Povo”, em letras feitas de cadarços multicoloridos. Em “The Star Spangled Banner: A Hymnal” (2020) de Bethany Collins, as canções militantes nacionalistas são gravadas, como se escritas com ácido, nas páginas de um livro.

A segunda galeria, “Witness”, foca vagamente no tema da resistência cultural e política, recente em imagens de fotógrafos de Louisville: Erik Branch, Xavier Burrell, Jon P. Cherry, Tyler Gerth (1992-2020) e T.A. Yero – documentando as demos do Black Lives Matter 2020 da cidade; e histórico no caso da coluna escultural de tambores empilhados de Terry Adkins em referência a uma marcha organizada pelo N.A.A.C.P. em 1917 na cidade de Nova York para protestar contra uma praga nacional de linchamentos.

A terceira seção, “Lembrança”, está mal iluminada e mal pendurada. Aqui o que parece uma homenagem floral comemorativa: uma escultórica de Caverna de Nick e um pintado pelo cubano Maria Magdalena Campos-Pons – flanqueie uma projeção que preenche as paredes do vídeo de Jon-Sesrie Goff “A Site of Reckoning: Battlefield”, uma curta e pungente meditação sobre o tiroteio em massa de 2016 no Igreja Episcopal Metodista Africana Emanuel em Charleston, Carolina do Sul

O retrato de Taylor de Sherald, que ela retrata em um vestido turquesa soprado pela brisa contra um fundo turquesa, está pendurado um pouco além, em um espaço semelhante a uma capela, de outra forma vazio, exceto por um texto na parede. a mãe dele. Todo o show é basicamente projetado para transportar e consagrar essa imagem. Você pode ver ao longe, uma mancha de cor marcante, a partir do momento em que você entra três galerias de distância e se aproxima por uma rota processional.

Encontro-me resistindo a tais consagrações, sejam de pessoas, arte ou história. Fiquei feliz que o show não acabou aí, mas com um vídeo em dois canais do artista e cineasta Kahlil Joseph chamado BLKNWS® “ em uma sala iluminada, com vista para o lado de fora, um vôo para baixo. Escandaloso e tenso, o vídeo é uma versão alternativa do que a mídia omite ou deturpa ao relatar a vida e a experiência dos negros.

No contexto da exibição Speed, seu noticiário simulado é um lembrete do que os museus também deixam de fora. Pelo que eu sei, “Promise, Witness, Remembrance” é o único programa institucional em grande escala que aborda o episódio importante em nossa história nacional contemporânea que descreve a morte violenta de Taylor e a reação da comunidade a ela.

E vale a pena considerar que o programa Speed ​​coincide com o julgamento de Minneapolis do policial branco acusado de matar George Floyd, outro evento que marca uma era que, novamente, pelo que eu sei, nenhuma instituição importante sequer tocou. . Se você está se perguntando por que nossos museus são vistos com tanta frequência atualmente como artefatos desatualizados com um futuro incerto, a Covid-19 não pode levar toda a culpa.

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