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Brexit, lockdown e uma vacina: o Reino Unido tem um dia de mudanças vertiginosas

LONDRES – Pouco antes das 15h00 quarta-feira britânica legisladores votaram para ratificar a Acordo comercial Brexit com a União Europeia, encerrando simbolicamente um debate que separa o país há mais de quatro anos.

Minutos depois, o secretário de Saúde Matt Hancock levantou-se no Parlamento para anunciar que o governo colocaria três quartos da população da Inglaterra no nível mais estrito de confinamento, como nova variante do coronavírus motins em todo o país. O governo também atrasou a reabertura das escolas secundárias em janeiro.

Foi um dia estonteante de contrastes na Grã-Bretanha na quarta-feira, um país que caminha em direção a um futuro pós-Brexit, mesmo enquanto permanece nas garras de uma pandemia que recentemente entrou em uma nova fase aterrorizante, exultando com uma nova autorização de Fabricação britânica. vacine enquanto você corre para vacinar seu povo contra o vírus.

A votação de 521-73 veio após um único dia de debate apressado, apenas um dia antes de o acordo entrar em vigor. Assim que a Câmara dos Comuns aprovou o acordo, a atenção se voltou para as tentativas cada vez mais desesperadas de conter o vírus. Mesmo sobre a pandemia, no entanto, as notícias foram confusas.

No início da quarta-feira, reguladores britânicos aprovou uma segunda vacina, desenvolvido em laboratórios da Universidade de Oxford e fabricado pela AstraZeneca, que, segundo autoridades, dá esperança para o fim da praga de infecções. Hancock saudou-o como um exemplo estimado das conquistas científicas britânicas, mas advertiu que não salvaria o país várias semanas mais difíceis antes que as doses estivessem amplamente disponíveis.

“Hoje é um dia de emoções confusas”, disse Hancock, subestimando os eventos alucinantes que ocorreram a cada hora.

Para o primeiro-ministro Boris Johnson, o penúltimo dia de 2020 resumiu um ano de turbulência sem fim. Tudo começou em janeiro com a saída formal da Grã-Bretanha da União Europeia, um momento de triunfo para um líder que conquistou uma vitória eleitoral esmagadora ao prometer ‘Fim do Brexit’, mas rapidamente entrou em crise quando Johnson repetidamente se voltou para o lidando com o coronavírus após ser hospitalizado, ele mesmo.

A decisão de adiar a reabertura da maioria das escolas secundárias e universidades da Inglaterra por duas semanas, até 18 de janeiro, representou outra mudança, já que o governo havia se comprometido a manter as escolas abertas independentemente do que fechasse. O secretário de Educação, Gavin Williamson, disse que a maioria das escolas primárias abriria no dia 4 de janeiro.

Especialistas em saúde pública geralmente apoiaram a ação do governo, embora alguns tenham dito que as escolas deveriam ser totalmente fechadas ou atrasadas duas semanas para reavaliar a trajetória das infecções, que dispararam desde que uma variante do vírus surgiu no mês passado. transmissão mais rápida.

“Os números são muito altos agora”, disse Devi Sridhar, diretor do programa global de saúde pública da Universidade de Edimburgo.

A Grã-Bretanha relatou 50.023 novos casos e 981 mortes na quarta-feira, o maior número de mortes desde abril. No total, o país registrou 72.548 mortes pelo vírus, o maior número da Europa.

O governo estimou que 60 por cento dos novos casos eram da variante, que se espalhou para outros países da Europa e foi detectada esta semana no Colorado. O súbito aumento de casos mudou o plano do governo de manter as escolas abertas quando uma implementação massiva de vacinas começou.

As novas regras vão ampliar muito, a partir desta quinta-feira, as áreas da Inglaterra sob o maior nível de restrições. Nível 4, fechando negócios não essenciais, proibindo a mistura doméstica e dizendo às pessoas que geralmente devem ficar em casa. Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte, que estabelecem suas próprias regras, têm limites semelhantes.

Em entrevista coletiva ao final do dia, Johnson equilibrou seu entusiasmo pela nova vacina, que considera emblemática de uma Grã-Bretanha pós-Brexit empresarial, com um sóbrio reconhecimento de que o país ainda estava em crise profunda. Ele se recusou a descartar novas mudanças nas escolas, que haviam sido, até agora, uma das únicas áreas onde o governo se manteve firme por vários meses.

“Minhas emoções, eu acho, são uma mistura de frustração, mais otimismo, igual a determinação implacável”, disse Johnson.

Foi um grande contraste com o confiante primeiro-ministro que abriu o debate sobre o acordo comercial pela manhã, elogiando-o como uma forma de “recuperar o controle de nosso dinheiro, nossas fronteiras, nossas leis e nossas águas”.

“Agora aproveitamos este momento”, disse ele, “para forjar um novo relacionamento fantástico com nossos vizinhos europeus, baseado no livre comércio e na cooperação amigável.”

Apesar da falta de tempo para escrutínio, a facilidade com que o acordo foi aprovado no Parlamento foi um afastamento das muitas votações afiadas realizadas antes da eleição do ano passado, quando a Câmara dos Comuns foi paralisado por Brexit.

Legisladores conservadores, incluindo um grupo de Brexiters linha-dura, apoiaram Johnson. Seu sucesso em desativar a franja do Brexiteer de seu partido foi notável, uma vez que as divisões em torno da União Europeia irritaram o partido por décadas e a Grã-Bretanha fez concessões substanciais a Bruxelas nas negociações.

William Cash, um legislador conservador que passou sua carreira se opondo à integração europeia, descreveu o acordo como um “verdadeiro ponto de viragem em nossa história” e disse que Johnson “salvou nossa democracia”.

Até mesmo o Partido Trabalhista da oposição ordenou que seus legisladores apoiassem o acordo, alegando que era melhor do que nada, embora mais de 30 se recusassem a votar em um acordo que cria novas barreiras ao comércio com as nações europeias.

Os críticos apontam que o acordo de Johnson garante pouco para o setor de serviços da Grã-Bretanha E significa burocracia adicional para as empresas britânicas que exportam para a Europa continental, que terão de fazer milhões de declarações alfandegárias adicionais.

A ex-primeira-ministra Theresa May observou que os legisladores passaram meses rejeitando todas as tentativas anteriores de negociar um acordo comercial com a União Europeia. Na quarta-feira, os legisladores aprovaram em poucas horas um acordo que May disse não ser tão bom quanto as propostas feitas no ano passado por seu governo.

Ainda assim, Johnson atingiu seu objetivo político aumentando a capacidade do país de exercer a soberania e tomar decisões sem ser restringido por instituições da União Europeia, como o Tribunal de Justiça.

Alguns apontaram a rápida aprovação da vacina AstraZeneca, assim como a vacina Pfizer, há algumas semanas, como prova dessa nova liberdade, embora a Grã-Bretanha tenha concedido essas aprovações enquanto ainda estava sujeita à UE. regras. Essas regras permitem que todos os estados membros aprovem vacinas antes do regulador de saúde do bloco durante uma pandemia, mas apenas a Grã-Bretanha o fez.

A Grã-Bretanha, disseram analistas, teria sentido mais pressão para não passar à frente da União Europeia se ela ainda fosse um membro.

O acordo comercial não tem escassez de críticos. Os pescadores acusaram Johnson de capitular perante a União Europeia pelos direitos de pesca. Os líderes empresariais estão preocupados com os fardos burocráticos que resultam do acordo e com o fato de o acordo fazer pouco pelo setor de serviços, que responde por cerca de quatro quintos da economia do Reino Unido.

Johnson, no entanto, rejeitou as sugestões de que os novos negócios causariam dor de cabeça para as empresas britânicas.

“Do ponto de vista dos exportadores do Reino Unido, por exemplo, eles agora terão a vantagem de que terão apenas um conjunto de formulários que deverão preencher para exportar para o mundo todo”, disse ele em entrevista à BBC, esquecendo o fato de que milhões de novos formulários alfandegários terão de ser preenchidos, o que não era necessário enquanto a Grã-Bretanha fazia parte do bloco comercial europeu.

Os oponentes do Brexit, disse Johnson, muitas vezes alertaram que a Grã-Bretanha não poderia se desviar das regras da União Europeia e ainda comercializar livremente com o bloco; em outras palavras, ele não poderia ter seu bolo e comê-lo também.

“Isso acabou não sendo verdade”, disse o primeiro-ministro. “Quero que veja que este é um tratado Cakista.”

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