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Brian Urquhart, solucionador de problemas da ONU, morre aos 101

Em uma era pós-guerra atormentada por revoluções, disputas regionais e conflitos da Guerra Fria, obscurecida por temores de uma conflagração nuclear entre o Oriente e o Ocidente, Urquhart implantou e muitas vezes levou seus soldados levemente armados para zonas de guerra no meio Leste, Congo, África do Sul, Caxemira, Chipre e outros lugares. Às vezes, eles não conseguiam neutralizar as situações explosivas, mas muitas vezes conseguiam aliviar as tensões e ajudar os refugiados.

“As Nações Unidas podem ter sido marginalizadas por muito tempo no que diz respeito à ordem política do mundo”, escreveu Madeleine G. Kalb em um Perfil da revista New York Times pelo Sr. Urquhart em 1982. “No entanto, as Nações Unidas sem dúvida alcançaram um sucesso orgulhoso: a manutenção da paz em conflitos nos quais os interesses vitais das grandes potências não estivessem diretamente envolvidos.”

Como negociador de crises em guerras de armas, ele frequentemente corria perigo. No Congo, em 1961, ao tentar subjugar uma província separatista de Katanga, ele foi sequestrado, mantido por horas, pisoteado e espancado com rifles por tropas rebeldes, até que o presidente de Katanga, Moise Tshombe, interveio para salvar sua vida.

Em 1986, quando o Sr. Urquhart se aposentou, ele liderou 13 operações de manutenção da paz, recrutou uma força de 10.000 soldados de 23 países e estabeleceu a manutenção da paz como uma das funções mais visíveis e politicamente populares das nações. Unidos. Em um editorial, o New York Times o saudou como um soldado visionário da paz.

“O Sr. Urquhart insiste em acreditar que a União Soviética e os Estados Unidos ainda podem achar que é do seu interesse se juntar às operações de manutenção da paz que podem conter conflitos locais”, disse o editorial. “Como o Sr. Urquhart pergunta ao refletir sobre o serviço de sua vida, ‘Por que o leão não dorme com o leão às vezes, em vez de aterrorizar todos os cordeiros com sua hostilidade mútua?’ “

As forças de manutenção da paz da ONU ganharam o Prêmio Nobel da Paz em 1988.

Brian Edward Urquhart nasceu em 28 de fevereiro de 1919 no sudoeste da Inglaterra, na cidade de Bridport, um dos dois filhos de Murray e Bertha (Rendall) Urquhart. Seu pai deixou a família quando ele tinha 7 anos. Sua mãe ensinou badminton em Bristol e, com seu irmão Andrew na escola em outro lugar, matriculou Brian como o único menino entre 200 meninas lá. Uma de suas colegas de classe foi Indira Nehru, que se tornou a primeira-ministra Indira Ghandi da Índia.

Ele se formou na Westminster School em Londres em 1937. Após dois anos na Universidade de Oxford, ele se juntou ao Exército Britânico quando a Segunda Guerra Mundial começou em 1939. Durante o campo de treinamento em 1942, seu pára-quedas falhou parcialmente nos momentos finais. em um salto; ele se lembrava de olhar para sua “forma de tulipa” enquanto mergulhava em um campo arado. Gravemente ferido, foi-lhe dito que nunca mais voltaria a andar. Mas dentro de um ano ele voltou à sua unidade e entrou em ação no Norte da África e na Sicília.

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