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Cenas de Gallup, N.M., onde o coronavírus atingiu fortemente


Hospitais em Gallup são quase cheio. A maioria das lojas está vazia. A taxa de desemprego no município onde está localizada a cidade é uma vez e meia a média nacional. No início deste mês, tinha o maior número de casos per capita de qualquer área metropolitana dos Estados Unidos, de acordo com um banco de dados do New York Times.

Como a pandemia se espalhou continuamente por todo o país nos últimos meses, lugares como Gallup estão entre os mais atingidos.

ImagemO rodeio do Lions Clube acontece todo mês de junho no Red Rock Park. Foi cancelado este ano.

Situados entre a Nação Navajo ao norte e a Nação Zuni ao sul, quase metade dos residentes de Gallup são nativos americanos, de acordo com dados do censo.

As comunidades nativas americanas têm sido particularmente vulneráveis ​​ao vírus, a certa altura respondendo por quase 40% de todos os casos no Novo México, embora essas comunidades representem menos de um décimo da população do estado. E alguns dos que se livraram do vírus até agora estão sofrendo com as consequências da desaceleração econômica.

Eric-Paul Riege, um artista de 26 anos, é filho de um veterano, gerente de hotel e mãe Navajo que o ensinou a arte da tecelagem. Seu trabalho já apareceu em galerias e coleções em todo o país. Mas os projetos pagos deste ano quase se esgotaram.

Quando conheci o Sr. Riege, ele estava trabalhando em turnos em um restaurante chamado Grandpa’s Grill, processando pedidos de comida para viagem.

A Rota 66 passa por Gallup. A cidade tem contado com o turismo para ajudar a impulsionar sua economia, contando com os visitantes para fazer compras em galerias e bancas locais que vendem arte e artesanato dos índios americanos. Mas os limites à atividade na área tornaram isso difícil.

Quando a região vivia uma onda extrema de casos de vírus em maio, a cidade fechou e agentes da Polícia Estadual e da Guarda Nacional saídas de rodovia com barricadas para evitar que pessoas que não moravam em Gallup entrem na cidade, a menos que seja uma emergência.

No mês passado, muito depois da queda das barricadas, as feitorias estavam abertas, mas fechadas para compras internas, limitando as chances de quem passasse parando para dar uma olhada.

a icônico hotel El Rancho, onde John Wayne e Katharine Hepburn e outras estrelas de Hollywood estiveram, estava cerca de um quarto cheio.

Gallup é, em muitos aspectos, uma relíquia das terras indígenas conquistadas e da expansão americana. Muitas das feitorias, por exemplo, pertencem e são operadas por brancos. Essas pequenas lojas ficam à sombra do McDonald’s, Walmart e outras grandes franquias americanas, onde carros e pessoas muitas vezes deixam estacionamentos agora.

Bill Lee, diretor da Câmara de Comércio Gallup, disse que existe uma divisão econômica crescente devido às restrições impostas por funcionários locais e estaduais. Muitas vezes, as empresas menores precisam operar com diretrizes mais rígidas, incluindo regras que evitam compras na loja, enquanto as caixas maiores, especialmente aquelas consideradas essenciais, poderiam operar com menos limites. “O governador escolheu vencedores e perdedores”, disse Lee.

Quando as barricadas foram erguidas no início deste ano, o Walmart foi inundado com compradores estocando suprimentos por semanas, especialmente porque os supermercados em terras indígenas são poucos e distantes entre si. No entanto, as barricadas também tinham o efeito de impedir que membros de grupos de nativos americanos viessem à cidade para fazer compras.

Os grupos indígenas da área há muito sofrem com a falta de informações e recursos.

Mesmo antes da pandemia, o Serviço de Saúde do Índio, programa do governo que fornece assistência médica para 2,2 milhões de membros das comunidades tribais do país, tinha grave escassez de fundos e suprimentos, além da falta de médicos e facilidades para o envelhecimento.

O vírus tornou essas fraquezas muito mais aparentes.

Em meio à devastação da pandemia, algumas pessoas tiveram sorte. Dan Bonaguidi, filho do prefeito da cidade que é dono do Ready Mix Rock and Recycle de Michele com sua esposa, Michele, é um deles. Seu negócio prosperou à medida que os subsídios do governo durante a pandemia geraram uma maior demanda por materiais de construção para reformas e projetos residenciais, como novas ou ampliadas instalações de saúde.

Mas mesmo com pontos positivos, há muito mais histórias de negócios vazios ou fechados, pequenos e grandes.

Após o boom do petróleo e do gás natural no Novo México e no Texas nos últimos anos, a pandemia reduziu a demanda e os preços do petróleo. A Marathon Petroleum anunciou planos em agosto de encerrar as operações na área e demitir mais de 200 trabalhadores, cerca de 1% da população da cidade.

Operações como a de Marathon são vitais para a economia da Gallup, e a perda de empregos ajudou a empurrar a taxa de desemprego da região para 10,6% em outubro. Raúl Sánchez é um dos trabalhadores que perdeu o emprego.

Ao passar por sua casa em uma colina com vista para a parte oeste da cidade, uma tarde, dois dias antes do Dia de Ação de Graças, o Sr. Sanchez estava brincando com uma caminhonete vermelha. Ele trabalhou na Maratona por 10 anos. “Nenhum outro trabalho nesta cidade paga tão bem”, disse Sánchez, 39.

“Isso vai ter um efeito sobre nós”, disse o prefeito da cidade, Louis Bonaguidi, no início deste ano sobre o fechamento da fábrica de Maratona. “Certamente afetará o mercado imobiliário. Mas também afetará todas as empresas. “

Enquanto dirigia por Gallup na véspera do Dia de Ação de Graças, os últimos minutos de sol iluminaram os trilhos da Atlantic and Pacific Railroad. Apesar das lutas na cidade, ele ainda sentia orgulho da comunidade enquanto dirigia.

Mas o sentimento de vulnerabilidade era igualmente evidente. Mesmo antes da pandemia, mais de um quarto dos residentes da cidade viveu na pobreza, e esses números aumentaram este ano.

Pouco depois de minha visita ao centro médico Rehoboth, vi um grupo de homens Navajo abaixar um caixão cor de bronze em uma sepultura em um cemitério a 80 quilômetros ao norte de Gallup. Não foi o único funeral relacionado ao vírus agendado lá naquela semana.

Produção de Renee Melides

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